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10 animales del Cret√°cico que no eran dinosaurios

10 animales del Cret√°cico que no eran dinosaurios
Contenido
  1. Piojos
  2. Beatles
  3. sapos del diablo
  4. langostas milenarias
  5. Tortugas de mar
  6. lagartos, muchos de ellos
  7. cangrejos locos
  8. Pterosaurios edéntulos (y más)
  9. Antepasados ​​de Phil
  10. roedores prehistóricos

10: piojos

El piojo obstinado ha existido desde la época de los dinosaurios y probablemente sobrevivirá a los humanos.

© Eva-Maria Pasieka / Corbis

¡Rasca, rasca, rasca! Los encontrarás en sombreros, abrigos y, a veces, uf, en el pelo. ¡Piojos! ¡Pican! ¡Son asquerosos! Son feos ! Sin embargo, cuando llegó el fin de los dinosaurios, el piojo sobrevivió. Tal vez porque esas criaturas que picaban eran demasiado pequeñas para morir, o porque eran demasiadas.

Eso no importa. Originalmente, los piojos de las aves probablemente se asentaron en las plumas esponjosas de los dinosaurios aviares, los monstruos prehistóricos que evolucionaron hasta convertirse en aves modernas. Los parásitos pueden haber comido dinosaurios como el lluvia, un género de terópodos carnívoros parecidos a pájaros que vivieron hace entre 85 y 75 millones de años [source: Balter].

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Hace unos años, los científicos descubrieron dos piojos fosilizados en piedra. Uno tenía 44 millones de años; el otro hace unos 100 millones de años. Después de un estudio cuidadoso, los investigadores concluyeron que estas sanguijuelas escuálidas no solo sobrevivieron a la casi destrucción de la Tierra hace 65 millones de años, sino que también prosperaron a partir de entonces. [sources: Choi, Switek].

9: cucarachas

Como los piojos, las cucarachas sobrevivieron. Los investigadores han desenterrado este fósil de una cucaracha del período Cretácico en Brasil.

Como los piojos, las cucarachas sobrevivieron. Los investigadores han desenterrado este fósil de una cucaracha del período Cretácico en Brasil.

John Cancalosi / Fototeca / Getty Images

La próxima vez que escuche el susurro de una bolsa de papas fritas en medio de la noche y vea un ejército de cucarachas saliendo de la encimera de la cocina, piénselo antes de tomar el aerosol para cucarachas: las cucarachas han existido desde siempre. al menos más que dinosaurios. De hecho, hace más de una década, un estudiante de geología de la Universidad Estatal de Ohio encontró el fósil de cucaracha completo más grande. Tenía nueve centímetros de largo y 300 millones de años. Los científicos pudieron ver las venas de sus alas, así como sus patas y antenas. [sources: CBC News, Ohio State University].

Las cucarachas existieron mucho antes del comienzo del período Cretácico y sobrevivieron mucho después de su final (como todos sabemos muy bien). Durante el período Cretácico, los insectos se alimentaban de caca de dinosaurio, al menos eso es lo que piensan algunos científicos. Investigadores de la Academia Eslovaca de Ciencias hicieron el descubrimiento accidentalmente mientras estudiaban la dieta de insectos antiguos. Usando un método de imagen sofisticado llamado microtomografía de rayos X sincrotrón, los investigadores construyeron una versión en 3D de una cucaracha fosilizada que encontraron envuelta en ámbar. El insecto tenía unos 120 millones de años, lo que lo coloca en el período Cretácico inferior. Al examinar los intestinos del escarabajo, encontraron trozos de madera que, según dijeron, provenían de excrementos de dinosaurios. [source: Lewis].

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8: ranas del diablo

¡Mmm! ¡Sabrosos dinosaurios!

¡Mmm! ¡Sabrosos dinosaurios!

Sergey Krasovskiy / Stocktrek Images / Getty Images

Con 41 centímetros (16 pulgadas) de largo, era quizás la rana más alta, sin mencionar la rana más obesa que jamás haya saltado sobre un nenúfar del Cretácico. Cuando los científicos encontraron los restos de esta rana fosilizada en Madagascar, se sorprendieron de su tamaño. Conocido como Beelzebufo ampinga, o La “rana diablo” era 3,5 pulgadas (8,9 cm) más alta que la rana viva más grande jamás encontrada. Vivió hace entre 65 y 70 millones de años, a mediados del período Cretácico. La rana demoníaca tenía una boca y un estómago muy grandes. Era tan grande que probablemente no cazaba mucho solo, pero esperaba a que pasara su presa. ¿Qué comiste? Sapos, lagartos y ratas más pequeñas y tal vez, solo tal vez, dinosaurios bebés [sources: Moskowitz, National Geographic].

Otros anfibios también florecieron durante el período Cretácico. Uno era Koolasuchus, un gigante de media tonelada con ojos en la parte superior de la cabeza. Era un tetrápodo, o vertebrado de cuatro patas, al que le gustaba frecuentar regiones más frías, pero no le iba bien cuando la Tierra se calentaba. [source: BBC].

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7: langostas viejas

Estás viendo un fósil de langosta del período Jurásico tardío. Quién sabe a qué sabría eso con mantequilla rallada.

Estás viendo un fósil de langosta del período Jurásico tardío. Quién sabe a qué sabría eso con mantequilla rallada.

© Layne Kennedy / Corbis

¿Qué ves cuando entras por primera vez en un restaurante de pescado? Langostas: un acuario lleno de langostas. Elija uno y prepare una gran comida. Recuerde esto: lo que está en su plato es una maravilla evolutiva, un sobreviviente que sobrevivió Tirano saurio Rex y todos los demás. Las langostas conquistaron la extinción del Cretácico Superior para convertirse en uno de los platos más sabrosos de la carta actual.

De hecho, los antepasados ​​de las langostas actuales siguen apareciendo en el registro fósil. En 2009, los científicos anunciaron que habían encontrado una nueva especie de langosta del Cretácico Superior en Irán. Paraclytia valashtensis. Es especial porque fue la primera vez que los científicos descubrieron esta especie en particular fuera de Europa. Los científicos han descubierto el fósil bien conservado en un lecho de piedra caliza frente a la costa sureste del lago Valasht en el norte de Irán. [source: McCobb and Hairapetian].

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El período Cretácico está lleno de crustáceos decápodos (3 metros), que incluyen cangrejos de río, cangrejos de río y camarones. En Columbia Británica, Canadá, por ejemplo, los científicos han encontrado evidencia fósil de 22 especies de crustáceos decápodos. Menos de la mitad se extinguió a finales del Cretácico, y la mayoría de las especies prosperaron en América del Norte y Central. Pudieron hundirse en la escala evolutiva y sus antepasados ​​sobreviven hoy [sources: Schweitzer et al.].

Pásame la mantequilla, por favor.

6: tortugas marinas

El plesiosaurio Dolichorhynchops bonneri pasa el rato con algunos de sus compañeros marineros en el Museo Carnegie de Pittsburgh. No sobrevivió, pero la tortuga marina sí.

O Dolichorhynchops Bonneri Plesiosaurus asiste a algunos de sus compañeros marineros en el Museo Carnegie de Pittsburgh. No sobrevivió, pero la tortuga marina sí.

© Richard T. Nowitz / Corbis

Desde mosasaurios hasta plesiosaurios de cuello largo, los mares del Cretácico Superior estaban repletos de reptiles marinos gigantes. Por ejemplo, los plesiosaurios pueden medir hasta 60 pies o 18 metros de largo. Muchas de estas enormes criaturas no sobrevivieron a la Gran Extinción, pero sí un reptil marino sobreviviente: la tortuga marina.

Las primeras tortugas marinas aparecieron hace más de 245 millones de años. La mayoría de Los científicos creen que eran criaturas terrestres que evolucionaron hasta convertirse en habitantes del mar durante el período Cretácico. Eran mucho más grandes que las tortugas marinas de hoy con un cuello más largo. Una de las tortugas marinas antiguas más grandes se ha extinguido atlantochelys mortani. Vivió hace unos 75 millones de años en América del Norte. Tenía 3 metros de largo y parecía una moderna cabeza de madera. [sources: Sci-News, Amos, SCISTP].

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5: Lagartos, muchos de ellos

Este pequeño lagarto fósil (Homeosaurus maximiliani) apareció en la formación de piedra caliza Solnhofen en Rupertsbuch, Alemania.

Este pequeño lagarto fósil (Maximiliano Homeosaurus) apareció en la formación de piedra caliza Solnhofen en Rupertsbuch, Alemania.

© Naturfoto Honal / Corbis

Aunque “dinosaurio” significa “lagarto terrible”, esto es solo una descripción. Los dinosaurios no están relacionados con los reptiles, a pesar de lo que digan los escritores de Hollywood. Cada uno es un grupo separado. Sin embargo, varias especies de lagartos convivieron con los grandes dinosaurios. Y, como los dinosaurios, muchos se extinguieron durante la extinción masiva del Cretácico tardío.

Al principio, los científicos creían que la mayoría de las especies de lagartos sobrevivían al impacto del asteroide. Ellos no lo hicieron. El problema, al parecer, era cómo los paleontólogos clasificaban los fósiles de lagartos que encontraron. De hecho, hasta el 85% de todas las especies de serpientes y lagartos se extinguieron tan pronto como golpearon las rocas espaciales. [source: Prostak].

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Una gran categoría de lagartos que desapareció fue la poliglicanodoncia, que comprendía casi el 40% de todas las especies de lagartos que vivían en América del Norte. Los científicos finalmente han determinado que cuanto más grande es el lagarto, es menos probable que sobreviva. Pasaron unos 10 millones de años después del período Cretácico para que los lagartos regresaran. [sources: Prostak, CBC News].

4: cangrejos locos

Un cangrejo Sally Lightfoot navega a lo largo de la isla Bartolomé, Ecuador.

Un cangrejo Sally Lightfoot navega a lo largo de la isla Bartolomé, Ecuador.

© DLILLC / Corbis

Aunque los cangrejos aparecieron por primera vez durante el período Jurásico, muchas especies surgieron en el período Cretácico, incluido un gran gigante que tenía un diente curvo en un dedo en garra derecho móvil. Conocido como Zogue Megaxantho, la gran garra derecha del cangrejo pudo romper las conchas, mientras que la garra izquierda más pequeña permitió que el cangrejo canalizara su presa hacia la garra “trituradora”.

Sr. Zogue no sobrevivió a la Gran Extinción, pero sus características sobrevivieron en otras especies de cangrejos durante la era Cenozoica, justo después del Cretácico, y estas especies evolucionaron hasta convertirse en cangrejos modernos. [source: Ramanujan].

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Curiosamente, algunos cangrejos del Cretácico tenían características tanto masculinas como femeninas. No había muchos de estos llamados cangrejos intersexuales, pero algunos vivían en lo que ahora es Dakota del Sur, donde los mares poco profundos eran el hogar de extrañas criaturas marinas. Un subconjunto de Dakota los cangrejos, como los llaman los científicos, no eran ni estrictamente masculinos ni estrictamente femeninos. Los científicos creen que el hábitat del cangrejo se ha contaminado y ha causado defectos de nacimiento. Otros dicen que un percebe prehistórico se adhirió a los cangrejos jóvenes y causó estragos en sus hormonas masculinas. Esto creó un cangrejo con forma de hembra adulta, pero en realidad era un macho. [source: Pappas].

3: pterosaurios desdentados (y más)

El investigador imita la postura de vuelo de un pterosaurio durante la exposición anterior.

Un investigador imita la postura de vuelo de un pterosaurio durante una vista previa de la exposición “Pterosaurios: Vuelo en la era de los dinosaurios” en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York el 1 de abril de 2014.

© Wang Lei / Xinhua Press / Corbis

Los pterosaurios fueron los habitantes del cielo en la última era de los dinosaurios. Fueron los primeros animales, además de los insectos, en aprender a volar batiendo sus alas. Estaban emparentados con los dinosaurios, pero no con los dinosaurios mismos. Estos reptiles gigantes se extinguieron durante la extinción masiva. Durante el Cretácico Superior, las especies azhdarchidan dominaban el cielo con alas de hasta 40 pies de largo. Estos pterosaurios desdentados vivían en todo el mundo cerca de ríos y lagos. [sources Maynard].

La mayoría de las más de 100 especies de pterosaurios vivieron en el período Cretácico. Algunos eran pterodáctilos, como los ornitoqueroides., que tenía una envergadura de unos 6 metros. Algunos eran más pequeños, como Jeholoptera, que vivió durante el Cretácico Inferior en la actual Mongolia Interior. Jeholopter ‘ envergadura extendida a solo 35 pulgadas (90 centímetros) [source: Pterosaur.net].

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2: los antepasados ​​de Phil

Quizás los miembros de la especie Vintana sertichi estaban felices de perder esta tradición ante las marmotas americanas modernas.

Quizás los miembros de vitana sertichi Las especies estarían felices de perder esa tradición ante las marmotas americanas modernas.

© Jason Cohn / Reuters / Corbis

Mucho antes de que la catastrófica caída de las rocas espaciales marcara el fin de los dinosaurios, los mamíferos ya habían comenzado a extenderse por el planeta en constante cambio. Un mamífero que vagaba con dinosaurios durante el Cretácico era un tipo difuso llamado vitana sertichi, una criatura parecida a una marmota que vivía en Madagascar.

Nadie sabía que existía la criatura hasta que los científicos descubrieron un cráneo casi completo en 2010. Cuando los científicos comenzaron a estudiar V. sertichi, determinaron que era más grande que la mayoría de los mamíferos que convivían con los dinosaurios, con un peso de 9 kilos. Un científico incluso lo llamó “Punxsutawney Phil con esteroides”.

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V. sertichi pertenecía a un grupo de mamíferos llamado Gondwanatherianos, que se desarrolló en la masa de tierra conocida como Gondwana. Esta gran franja de tierra finalmente se dividió en África, Antártida, América del Sur, Madagascar, India, Arabia y Australia. Los científicos especulan que V. sertichi desarrollado de forma aislada, dándole algunas características extrañas pero interesantes como una caja cerebral inclinada y un formidable sentido del olfato. [sources: Drake; Encyclopedia Britannica].

1: roedores prehistóricos

Rugosodon eurasiaticus era del tamaño de una ardilla, pero ¿era realmente tan lindo?
Rugosodon Eurasiaticus era casi del tamaño de una ardilla, pero ¿era tan lindo?

wood69 / iStock / Thinkstock

Tan grande como una ardilla, Rugosodon Eurasiaticus fue un mamífero de tipo roedor extremadamente versátil que vivió durante el período Cretácico y se extinguió hace unos 35 millones de años. El más viejo R. eurasiaticus El fósil no descubierto se remonta a 160 millones de años en el período Jurásico.

Cuando los científicos informaron por primera vez sobre el descubrimiento del fósil en 2013, determinaron que R. eurasiaticus allanó el camino para otros mamíferos que comían plantas y vivían en árboles. estos así llamados multitubérculos floreció en el período Cretáceo. Podían saltar, cavar túneles y trepar árboles. Estos mamíferos parecidos a roedores aparecieron por primera vez durante el período Jurásico, pero lograron sobrevivir durante más de millones de años. Algunos eran tan pequeños como un ratón, otros del tamaño de un castor. [sources: Science, Yandell, AAAS].

Has escuchado todo sobre los dinosaurios. ¿Por qué no encontrar animales que corrieron, saltaron y navegaron por el Cretácico?

Has oído todo sobre dinosaurios. ¿Por qué no encontrar animales que corrieron, saltaron y navegaron por el Cretácico?

© Bill Varie / Corbis

Llegó sin previo aviso, rápido y furioso: una luz brillante que cruzó el cielo. Cuando golpeó, golpeó tan fuerte que cambió la faz de la Tierra. Muchos científicos creen que hace unos 65 millones de años un asteroide o cometa gigante de unos 10 kilómetros de diámetro golpeó lo que hoy es la costa de México. Con todas las olas, incendios, terremotos y otros desastres diversos que generaría, la explosión arrojaría densas nubes de polvo y roca que oscurecían el cielo, enfriando el planeta casi hasta el centro y matando al 70% de todas las especies vivientes.

La colisión también marcó el final del Cretácico. Comenzando hace unos 145 millones de años, este período representó el capítulo final de la Era de los Dinosaurios. Era la época de los saurópodos gigantes arando los bosques, los pterosaurios y los enormes pájaros emplumados que oscurecían el cielo. Los tiranosaurios también vagaban por el planeta, al igual que los triceratops y los estegosaurios. Sin embargo, cuando el supercontinente Pangea se dividió, surgieron nuevas costas, las temperaturas aumentaron, luego se enfriaron y las corrientes oceánicas cambiaron. Como resultado, han surgido nuevos hábitats para nuevos animales. Las plantas con flores echaron raíces y surgieron bosques de coníferas.

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Cuando comenzó este cambio, los dinosaurios comenzaron a compartir el mundo con especies más diversas. De hecho, muchos animales que no son dinosaurios florecieron durante el período Cretácico. Algunos todavía están con nosotros, a pesar de que han pasado por millones de años de cambios evolutivos. Otros se han ido. Algunos pueden sorprenderte. Otros harán que se te erice la piel. Aquí tienes 10.