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10 conceptos erróneos sobre la gripe

10 conceptos erróneos sobre la gripe
Satisfacer
  1. Contraer la gripe no es tan diferente de un fuerte resfriado
  2. La vacuna contra la gripe realmente no funciona
  3. La vacuna contra la gripe puede contagiarte de gripe
  4. Si recibe la vacuna contra la gripe demasiado temprano en la temporada, desaparecerá
  5. Si recibió la vacuna el año pasado, no es necesario hacerlo este año.
  6. Si no contrae la gripe para diciembre, la evitará
  7. Salir al frío aumenta las posibilidades de contraer la gripe
  8. La “gripe estomacal” es una forma de gripe.
  9. Los niños pueden contraer autismo con la vacuna contra la gripe
  10. Los antibióticos pueden ayudar a combatir la gripe

10: Contraer la gripe no es tan diferente de un resfriado fuerte

El virus de la gripe debilita el cuerpo y hace que la persona sea vulnerable a otras enfermedades, algunas de las cuales pueden ser fatales.

iStockphoto / Thinkstock

Cualquiera que piense eso no sabe mucho sobre la historia de las pandemias de influenza, que son epidemias que se están extendiendo por todo el mundo. La temida gripe española, una cepa particularmente cruel que surgió por primera vez en 1918, mató a entre 20 y 50 millones de personas en todo el mundo, más que el número de muertos en la Primera Guerra Mundial. Otra cepa, la gripe de Hong Kong, mató a alrededor de 1 millón de personas en 1968- 69 [source: Sample].

Aunque los síntomas de la gripe (fiebre, tos, dolor de garganta, dolores corporales, dolor de cabeza y fatiga extrema) son muy debilitantes, la mayoría de las personas se recuperan en unos pocos días o dos semanas. [source: CDC]. En casos graves, una víctima de la gripe también puede sufrir deshidratación grave. septicemia – toxinas en la sangre que pueden causar molestias a los órganos del cuerpo y comenzar a descomponerse [source: Sepsis Alliance].

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Pero el riesgo real puede no estar en los efectos directos del virus de la gripe, sino en la forma en que debilita el cuerpo y lo hace vulnerable a otras enfermedades, algunas de las cuales pueden ser fatales. Muchas muertes relacionadas con la influenza estacional en realidad ocurren una o dos semanas después de que una persona contrae la influenza, cuando desarrolla una infección bacteriana secundaria, como neumonía bacteriana. En otros casos, la gripe empeora una enfermedad crónica existente, como insuficiencia cardíaca congestiva o enfermedad cardíaca pulmonar crónica. [source: CDC]. Las personas con asma pueden tener ataques de esta enfermedad potencialmente mortales cuando contraen la gripe. [CDC].

9: La vacuna contra la gripe realmente no funciona

Según los CDC, la vacuna contra la gripe evita que un receptor contraiga la enfermedad el 60% de las veces.

Según los CDC, la vacuna contra la gripe evita que un receptor contraiga la enfermedad el 60% de las veces.

Jeffrey Hamilton / Thinkstock

Es cierto que la vacuna contra la gripe no siempre funciona. Según los CDC, es eficaz para evitar que un receptor contraiga la enfermedad aproximadamente el 60 por ciento de las veces. Su eficacia depende de su edad y estado de salud; las personas jóvenes y sanas tienen más probabilidades de obtener los resultados que desean, según el Dr. Bill Schaeffner, jefe del departamento de medicina preventiva de la Universidad de Vanderbilt. Otro factor es qué tan bien la vacuna de este año coincide con la cepa de gripe que parece ser una amenaza. [source:CNN].

Esta última parte es un desafío constante para las autoridades sanitarias, ya que la gripe no es causada por un solo virus que permanece igual para cada temporada. En cambio, diferentes cepas de influenza están en constante evolución y múltiples cepas se pueden propagar al mismo tiempo. Es por eso que cada año la vacuna se elabora a partir de tres cepas de influenza, las que los investigadores creen que son las más activas, según datos de años anteriores. [source: Lowrey].

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Pero incluso si recibe una vacuna contra la gripe y sigue contagiando gripe, su precaución no fue en vano. Según los expertos, la vacuna puede ayudar a protegerlo de algunas de las complicaciones más graves de la enfermedad. [source:CNN].

Una advertencia importante: algunas personas no deben vacunarse contra la gripe sin antes consultar con su médico. Esta lista incluye personas que son gravemente alérgicas a los huevos de gallina, aquellas que ya tienen una enfermedad de moderada a grave con fiebre (deben esperar para estar saludables antes de vacunarse) y aquellas con antecedentes del síndrome de Guillain. -Barré, una enfermedad paralítica [source: CDC].

8: La vacuna contra la gripe puede causar gripe.

La vacuna en aerosol nasal FluMist, que a veces se administra a los niños, contiene un virus vivo debilitado, pero solo puede causar una infección nasal, en ningún otro lugar.

La vacuna en aerosol nasal FluMist, que a veces se administra a los niños, contiene un virus vivo debilitado, pero solo puede causar una infección nasal, en ningún otro lugar.

Hemera / Thinkstock

Es sorprendente cuántas personas parecen tener más miedo a la vacuna en sí que a la enfermedad potencialmente mortal contra la que se pretende proteger. De hecho, una encuesta de CVS Pharmacy de 2012 encontró que aproximadamente el 35% de los estadounidenses creen que vacunarse puede causar gripe. [source: Weise and Szabo].

Esto es suficiente para hacer que los expertos médicos nieguen con la cabeza. Las vacunas inyectables contra la gripe utilizan las llamadas vacunas “inactivadas”, que básicamente se han eliminado con productos químicos. Este proceso deja suficientes proteínas intactas en la capa externa del virus para inducir al sistema inmunológico a pensar que el virus es una amenaza. Esto hace que su cuerpo produzca glóbulos blancos listos para atacar a cualquier invasor viral posterior que tenga las mismas proteínas reveladoras en su revestimiento que el temido virus de la gripe. Pero ese mismo microbio paralizado es incapaz de infectar el cuerpo y reproducirse, lo que lo enfermaría. [source: Weise and Szabo].

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La vacuna en aerosol nasal FluMist, que a veces se administra a los niños, contiene un virus vivo debilitado. Pero el microbio de esta vacuna es “resistente al frío”, lo que significa que se ha cambiado para que solo pueda causar infecciones a temperaturas más bajas que las que se encuentran en la nariz. [source: Weise and Szabo].

Sin embargo, la vacuna contra la gripe a veces puede causar efectos secundarios. Por lo general, varían desde enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección hasta dolores de cabeza y fiebres leves. [source: NFID]. Y algunas personas, como señalamos en la sección anterior, no deben vacunarse contra la gripe debido a ciertas afecciones médicas, al menos no sin consultar a su médico.

7: Si recibe la vacuna contra la gripe demasiado temprano en la temporada, desaparecerá

Los pasajeros de Tokio usan mascarillas quirúrgicas para protegerse de una epidemia de gripe.

Los pasajeros de Tokio usan mascarillas quirúrgicas para protegerse de una epidemia de gripe.

Adam Pretty / Getty Images

Como muchos conceptos erróneos, esto brotó de la semilla de la verdad: estadísticamente, es más probable que contraiga la gripe en febrero, varios meses después del inicio de la temporada anual de gripe. En octubre o noviembre. [source: Brownstein]. Y los funcionarios de salud solían preocuparse de que se suspendieran las vacunas mientras la gripe aún estaba en curso.

Pero, como el Dr. James Conway, profesor asociado de pediatría de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, explicó a ABC News en 2008, ahora sabemos que este no es el caso. En cambio, la inmunidad que obtiene con la vacuna generalmente dura desde octubre hasta el final de la temporada de influenza en la primavera. En algunos casos, el la inmunidad de una persona puede durar hasta un año [source: Conway].

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Por lo tanto, los médicos están pidiendo a todos que se vacunen contra la gripe lo antes posible para estar protegidos durante la temporada de gripe. Pero si no toma una foto con anticipación, no hay razón para no tomar una foto después. Anteriormente, las vacunas contra la gripe solo estaban disponibles durante un período limitado en octubre y noviembre, ya que los funcionarios de salud sentían que debían concentrarse en los grupos de alto riesgo, como los ancianos, antes de que los suministros fueran limitados. Pero en los últimos años, han ampliado mucho sus esfuerzos de vacunación y las empresas farmacéuticas han aumentado la producción de vacunas. Algunos médicos comienzan a recibir envíos de vacunas a partir de agosto [source: Brownstein].

6: Si recibió la vacuna el año pasado, no tiene que hacerlo este año

Una inyección del virus de la gripe H1N1.  Los virus cambian constantemente, por lo que se necesita una nueva vacuna contra la influenza cada temporada.

Una inyección del virus de la gripe H1N1. Los virus cambian constantemente, por lo que se necesita una nueva vacuna contra la influenza cada temporada.

iStockphoto / Thinkstock

Equivocado. Como explicamos en la sección anterior, una inyección de la vacuna contra la gripe puede dar inmunidad durante varios meses e incluso durante un año. Pero no es para siempre. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, varios estudios, realizados durante diferentes temporadas de influenza y con diferentes tipos de vacunas y cepas virales, muestran que la inmunidad del cuerpo disminuye con el tiempo. Y esto es cierto si está vacunado contra el virus o si alguien le estornuda en su tren matutino. [source: CDC].

Para empeorar las cosas, no existe un solo tipo de gripe y los virus de la gripe no permanecen igual año tras año. En cambio, estos pequeños microbios mutan y evolucionan, al igual que los humanos. Pero los organismos complicados como nosotros tardaron millones de años en evolucionar, mientras que virus mucho más simples a veces pasan de una temporada de gripe a otra.

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Tienen que hacer esto para sobrevivir. A diferencia de las plantas, los animales y los seres humanos, la única forma de que un virus se reproduzca es invadir una célula huésped e inyectarle su material genético. Este material luego instruye a las células a hacer múltiples copias del virus, que luego se propaga a otras células. Los organismos hospedadores no aceptan esto fácilmente: sus sistemas inmunológicos aprenden a reconocer proteínas que son distintas de una capa viral específica y la atacan. Por tanto, para superar este obstáculo, los virus deben reinventarse continuamente y, fundamentalmente, convertirse en nuevos invasores que su organismo no reconocerá. [sources: CBC News, Sepsis Alliance]. Esto significa que debe vacunarse anualmente para protegerse de estas nuevas amenazas.

5: Si no contrae la gripe para diciembre, la evitará

El mes más común para contraer la gripe es febrero, no diciembre.

El mes más común para contraer la gripe es febrero, no diciembre.

iStockphoto / Thinkstock

Es una creencia extraordinariamente persistente, pero en realidad no tiene nada de cierto. El CDC dice que el momento de los brotes de gripe es impredecible de un año a otro, pero los datos muestran que entre las temporadas 1982-83 y 2011-12, el mes pico fue con mayor frecuencia febrero, que encabeza la lista en 14 de los años estudiados. , o el 47% del tiempo. Y los próximos dos meses, cuando las infecciones por gripe suelen alcanzar su punto máximo, son enero y marzo. Diciembre llega más tarde, y ese mes precede al año de las infecciones por solo cuatro años, aproximadamente el 13% de las veces. [source: CDC].

La increíble precisión de estos datos puede hacer que se pregunte: ¿cómo saben esto los funcionarios de salud pública? Las agencias gubernamentales de salud en los Estados Unidos y otros países han implementado un sistema global para monitorear las enfermedades infecciosas, incluida la influenza. En los Estados Unidos, este trabajo lo está llevando a cabo el Sistema Nacional de Vigilancia de Virus Entéricos y Respiratorios, una red de 60 laboratorios en todo el país que prueba cultivos nasales y faríngeos de pacientes que acuden a hospitales y clínicas. Médicos que se quejan de síntomas. Esta red trabaja en coordinación con un sistema de alerta aún más amplio, la Red de Vigilancia de Enfermedades Similares a la Influenza de los Estados Unidos, que incluye a más de 3,000 profesionales de la salud en los 50 estados. Siga todos los casos de pacientes con fiebre superior a 38 grados Celsius (100 grados Fahrenheit) y tos y / o dolor de garganta. [source: CDC].

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4: Salir al frío aumenta las posibilidades de contraer la gripe.

Si bien tiene sentido pensar que el clima frío o húmedo aumenta la probabilidad de contraer la gripe, no es así.

Si bien tiene sentido pensar que el clima frío o húmedo aumenta la probabilidad de contraer la gripe, no es así.

E + / Thinkstock

Si tiene la edad suficiente, recuerde los días en que los entrenadores de baloncesto animaban a sus jugadores a usar gorros tejidos después del baño después del entrenamiento y castigaban a cualquiera que no siguiera este ritual haciendo acrobacias. Pero esa creencia es tan anticuada como las zapatillas altas de lona negra y los calcetines hasta la rodilla.

Como explicó el Dr. Donald Denmark, director médico de Carondelet Health Network en Tuscon, en la televisión de KVOA en 2013, la idea de que se puede contraer la gripe saliendo en los días fríos, con el cabello mojado o sin abrigo, o sentándose al lado de esto, en un borrador, es contrario a lo que sabemos sobre cómo se propaga la gripe. “Se transmite a través del aire y las gotas, por lo que ocurre en presencia de alguien que estornuda o tose”, dijo el Dr. Dinamarca. “El virus que prevalece durante este período contagioso se inhala”.

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Una de las razones por las que la gente puede estar equivocada en este punto es que los meses pico para las infecciones por influenza son el invierno, cuando por lo general hace frío y está húmedo afuera. Pero los expertos médicos creen que la razón del aumento de la enfermedad es que las personas pasan más tiempo en interiores, donde es más probable que estén expuestas a gérmenes que les escupen al estornudar o toser. [source: Brownstein].

3: la “gripe estomacal” es una forma de gripe

El Dr. Robert Hernandez (izquierda) habla con Connie Adams mientras ella está acostada en una cama y sufre los efectos de la deshidratación de un virus estomacal en Louisiana.

El Dr. Robert Hernandez (izquierda) habla con Connie Adams mientras ella está acostada en una cama y sufre los efectos de la deshidratación resultante de un virus estomacal en Louisiana.

Mario Villafuerte / Getty Images

Probablemente haya escuchado a personas quejarse a lo largo de los años de que se sienten mal y no pueden evitar los alimentos sólidos porque han contraído algo que llaman “cólico de estómago”. A menos que tenga un título médico, el término hace que sea más fácil confundir este tipo de enfermedad con la gripe, pero en realidad es un nombre inapropiado. La gripe es una enfermedad respiratoria que afecta los pulmones y las vías respiratorias, no el sistema gastrointestinal. Y aunque los vómitos, la diarrea y los problemas estomacales a veces pueden ser causados ​​por la gripe, generalmente en los niños, estos no son los síntomas principales de la gripe y generalmente son causados ​​por otra cosa. [source: CDC].

Entonces, ¿qué es el “cólico de estómago” si no es realmente la gripe? El malestar gastrointestinal puede ser causado por una variedad de otros virus, infecciones bacterianas e incluso parásitos. [source: CDC]. La mayoría de las veces, las desafortunadas víctimas de cólicos estomacales sufren algún tipo de enfermedad transmitida por los alimentos, según el Dr. Tony Brayer, director médico de Sutter Health West Bay Region, en California.

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Pero es un poco de consuelo. La intoxicación alimentaria, para usar el término antiguo, es probablemente tan común como la gripe y puede ser tan peligrosa. Aproximadamente 48 millones de estadounidenses se enferman con alimentos contaminados cada año, 128,000 de los cuales requieren hospitalización. Aproximadamente 3.000 personas mueren cada año por enfermedades transmitidas por los alimentos. Y puede llevarlos a casa después de comerlos en el refrigerador, con la misma facilidad que lo haría en una encimera grasienta o en un buffet de ensaladas sin protección contra salpicaduras. Las aves de corral, la carne, los productos sin lavar y la leche cruda sin pasteurizar mal cocidos son fuentes comunes [source: Brayer].

2: Los niños pueden contraer autismo con la vacuna contra la gripe

No hay evidencia de que la vacuna contra la influenza pueda causar autismo en los niños.

No hay evidencia de que la vacuna contra la influenza pueda causar autismo en los niños.

iStockphoto / Thinkstock

Si viaja mucho en la web, probablemente se encontrará con docenas de sitios web y publicaciones en boletines sobre el supuesto vínculo entre las vacunas y los trastornos del espectro autista. A diferencia de otras nociones dudosas, esta en realidad proviene de algo que apareció en una fuente respetada.

En 1998, The Lancet, una reconocida revista médica británica, publicó un artículo en el que un investigador afirmaba que otro tipo de vacuna, la inoculación combinada de niños contra el sarampión, la rubéola y las paperas, estaba relacionada con enfermedades gastrointestinales y pérdida de la capacidad de desarrollo. lengua [source: Wakefield et al.]. El artículo causó malestar y algunos padres se mostraron reacios a vacunar a sus hijos. Pero, según un artículo de 2010 del New York Times, una investigación posterior planteó preguntas sobre la ética y los métodos del investigador, y Lancet retiró el artículo. Estudios posteriores no han demostrado ningún vínculo entre las vacunas y el autismo, informó el Times. [source: Harris].

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Algunos activistas del autismo también han planteado preguntas sobre esto. timerosal, un conservante que contiene mercurio que se ha utilizado en algunas vacunas y otros productos desde la década de 1930. Dado que la vacuna contra la gripe estacional se produce en grandes cantidades para las campañas anuales de vacunación, algunos viales multidosis contienen el conservante para proteger contra la infección. contaminación después de abrir los envases. Según los CDC, no existe evidencia científica de que el timerosal cause algún daño a las personas, excepto por reacciones menores, como enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección. Sin embargo, no existe ningún riesgo para los niños, ya que solo los adultos reciben la vacuna con el conservante. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos eliminó el uso de timerosal en medicamentos administrados a niños en 2001. [source: CDC].

1: los antibióticos pueden ayudar a combatir la gripe

No es necesario que le pida antibióticos a su médico o farmacéutico, simplemente no ayudan a combatir la gripe.

No es necesario que le pida antibióticos a su médico o farmacéutico, simplemente no ayudan a combatir la gripe.

iStockphoto / Thinkstock

No se preocupe por pedirle antibióticos a su médico, ya que no le ayudarán y ella no se los recetará de todos modos. Al igual que el Dr. Para Andrew Pavia, profesor de pediatría y medicina en la Universidad de Utah, los antibióticos solo funcionan contra las bacterias y no tienen ningún efecto sobre los virus como los que causan la gripe. [source: Pavia].

¿De dónde viene este malentendido? Si fuiste a un pabellón universitario en la década de 1970, debes recordar que hubo un momento en que los médicos prescribían antibióticos sin cargo a personas con gripe, resfriados y otras enfermedades virales, con el objetivo de tratar la bronquitis y otras. Infecciones bacterianas secundarias que a veces ocurrieron. Y si hubiera tomado los antibióticos entonces, podría sentirse un poco mejor después. Pero los antibióticos no tienen nada que ver con el tratamiento de la gripe. “Si le da a la gente pastillas de azúcar o antibióticos, mejoran en la misma cantidad”, dijo Pavia.

Hay muchas razones para no tomar antibióticos cuando no los necesita. El uso excesivo puede hacer que las bacterias de la nariz y la garganta sean resistentes a los medicamentos; por lo tanto, si se enferma con una enfermedad que podría curarse con un tratamiento con antibióticos, no funcionarán. Además, los antibióticos pueden tener efectos secundarios desagradables, como erupciones cutáneas y diarrea, y aproximadamente una de cada mil personas que los toman terminan en la sala de emergencias por estos problemas. [source: Pavia].

Existe un medicamento, Tamiflu, diseñado para acortar la duración de los síntomas de la gripe, pero según un artículo del New York Times de 2012, se ha debatido su eficacia. [source: Pollack].

El farmacéutico jefe Ali A. Yasin (izquierda) le da a Juan Castro información sobre la gripe (derecha) después de ponerle la vacuna contra la gripe en la ciudad de Nueva York.  Las personas mayores son más vulnerables que los jóvenes a la devastación de la gripe, pero solo el 33% de las personas mayores encuestadas lo sabía.

El farmacéutico jefe Ali A. Yasin (izquierda) le da a Juan Castro información sobre la gripe (derecha) después de ponerle la vacuna contra la gripe en la ciudad de Nueva York. Las personas mayores son más vulnerables que los jóvenes a la devastación de la gripe, pero solo el 33% de las personas mayores encuestadas lo sabía.

Imágenes de Mario Tama / Getty

Millones de estadounidenses entienden gripe estacional, comúnmente conocida como influenza, una infección viral contagiosa que ataca el sistema respiratorio, incluida la nariz, la garganta y los pulmones [source: Centers for Disease Control and Prevention].

Y la gripe es algo malo. Cada año, más de 200,000 estadounidenses se enferman tanto que necesitan ser hospitalizados, y en una temporada de influenza severa, casi 50,000 personas pueden morir a causa de enfermedades relacionadas con la influenza. [source: CDC]. Además, la gripe le cuesta a la economía de los Estados Unidos más de $ 10 mil millones en facturas médicas y otros $ 16 mil millones en ingresos perdidos. [source: Trust for America’s Health].

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Piensas que ahora todos comprendemos bien la influencia y qué hacer con ella. hacer para lidiar con eso. Bueno, adivina de nuevo. Considere, por ejemplo, tener cuidado de vacunarse contra la gripe todos los años, un método comprobado de protección contra enfermedades que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora recomiendan para todos los estadounidenses de 6 meses de edad o más.

Sorprendentemente, a pesar de esta recomendación, menos de la mitad de los estadounidenses están preocupados por la autoinyección, incluso si es algo que pueden hacer hoy en la farmacia local. [source: Trust for America’s Health].

¿Por qué despreciamos tanto nuestra salud? Parte del problema, como encontró una encuesta de Consumer Reports de 2010, es que muchos de nosotros no sabemos mucho sobre la gripe o tenemos datos peligrosamente falsos. Por ejemplo, del 30% de los estadounidenses que dijeron a los investigadores que definitivamente no recibirían la vacuna contra la gripe, el 41% dijo que temía que la vacuna no fuera segura, una creencia refutada repetidamente por expertos en salud. [source: Consumer Reports].

Pero con la gripe, lo que no sabe puede enfermarlo e incluso causarle la muerte. Para ayudarlo a evitar este destino, aquí hay 10 conceptos erróneos comunes sobre la gripe, junto con los hechos reales.