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10 cosas asombrosas que hicieron los cerebros de las personas

10 cosas asombrosas que hicieron los cerebros de las personas
Satisfacer
  1. La otra vida de Pam Reynolds
  2. Henry Molaison no pudo formar nuevos recuerdos
  3. Robin Jenks Vanderlip adoptó un acento ruso
  4. Howard Engel puede escribir, pero no leer
  5. La chica alemana ve muy bien con un solo hemisferio
  6. Baby Z está casi suelto
  7. La mujer de Pittsburgh pensó que sus amigos fingían ser extraños
  8. Orlando Serrell fechas de inicio de la memoria
  9. Michael Corke no lo dejó dormir
  10. Sam Esquibel dio un paseo

10: Más allá de Pam Reynolds

El cerebro de Pam Reynolds pudo capturar las imágenes y los sonidos del quirófano, a pesar de estar clínicamente muerto.

Hemera / Thinkstock

Aparentemente, Pam Reynolds, una cantante de blues de Atlanta, Georgia, era una persona normal antes de someterse a una cirugía de aneurisma cerebral. Durante el procedimiento, los médicos drenaron toda la sangre del cerebro de Reynolds, dejándolo completamente inactivo durante 45 minutos. Todas las operaciones cerebrales normales (aceptar señales del estómago de que los dolores de hambre deben interrumpir o transmitir información auditiva y visual) han cesado.

Sin embargo, al despertar, los médicos descubrieron que Reynolds podía describir el procedimiento con increíble detalle. Se considera uno de los ejemplos más sólidos de experiencias cercanas a la muerte (ECM) jamás registrados. La experiencia de Reynolds está lejos de ser única; un estudio de pacientes cardíacos en un solo hospital en los Países Bajos encontró que de 344 pacientes muertos reportados clínicamente, el 18% informó haber tenido alguna experiencia en la vida después de la muerte [source: van Lommel].

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Lo más impresionante de la ECM de Reynolds es que un equipo médico experimentado ha puesto su cerebro en un estado no funcional. Sin embargo, aún pudo relacionar información como el tipo de hueso que usaron sus médicos para cortarle el cráneo y la conversación entre el equipo operativo. [source: Sabom].

9: Henry Molaison no pudo formar nuevos recuerdos

Después de una cirugía cerebral para extirpar el lóbulo temporal medial, Henry Molaison sufrió de amnesia anterógrada.

Después de una cirugía cerebral para extirpar el lóbulo temporal medial, Henry Molaison sufrió de amnesia anterógrada.

iStockphoto / Thinkstock

Henry Molaison fue un paciente cerebral único. Literalmente, fue la única persona que se sometió a un procedimiento radical que extirpó el lóbulo temporal medial para tratar convulsiones debilitantes. Cuando su médico se enteró de lo que le había sucedido a la memoria de su paciente, se negó a realizar el procedimiento a nadie y pudo presionar contra su uso por parte de otros médicos.

¿Qué sucedió? La extirpación de los lóbulos temporales mediales de Molaison, ubicados por encima de las orejas, lo dejó con el raro amnesia anterógrada completa. Debido a esta condición, Molaison no pudo formar completamente nuevos recuerdos. Molaison podía guardar viejos recuerdos y recordar los que se había formado durante su vida hasta la operación a los 20 años. También fue capaz de formar recuerdos de procedimientos o hábitos. Sin embargo, fue incapaz de formar nuevos recuerdos declarativos, ni recordar quiénes eran sus amigos, qué comía en el almuerzo o quién era el presidente. Vivió así durante 55 años, muriendo en 2008 a la edad de 82. [source: Carey].

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Debido a su condición única, Molaison ha sido objeto de numerosos estudios, llegando a ser ampliamente conocido en la comunidad neurológica como el paciente “HM”.

8: Robin Jenks Vanderlip adoptó un acento ruso

Una caída de una escalera provocó el síndrome del acento extranjero de Robin Jenks Vanderlip.

Una caída de una escalera provocó el síndrome del acento extranjero de Robin Jenks Vanderlip.

iStockphoto / Thinkstock

Robin Jenks Vanderlip nunca había estado en Rusia antes, ni siquiera en territorio soviético. Ni siquiera vivía en el lado estadounidense más cercano a Rusia; Virginia, residente de McLean, pasó su vida en la costa este. Sin embargo, dos días después de caerse de una escalera y golpearse la cabeza, se despertó y no pudo hablar. A medida que recuperaba lentamente su capacidad para hablar, descubrió que desarrolló lo que parecía ser un acento ruso, con los sonidos / th / reemplazados por / d /, por ejemplo.

Vanderlip es una de las más de 60 personas en todo el mundo a las que se les ha diagnosticado el síndrome del acento extraño, una enfermedad poco común que resulta de un daño cerebral, como un trauma físico o un derrame cerebral. [source: Schulte]. En los casos más raros, no se encuentra una causa subyacente.

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Aunque suene como un acento extranjero identificable, las personas con FAS aún no lo han desarrollado; en cambio, los centros del lenguaje del cerebro cambian la forma en que el paciente forma las palabras. Lo más sorprendente de FAS mal entendido es que las palabras están distorsionadas en un patrón predecible que se asemeja a los acentos globales existentes, incluso si la persona nunca antes había encontrado tal acento. [source: FAS Support]. Primero, preguntamos por qué tenemos acentos.

7: Howard Engel puede escribir, pero no puede leer

Howard Engel escribió este libro después de sufrir un derrame cerebral que dejó su cerebro incapaz de leer en inglés.

Howard Engel escribió este libro después de sufrir un derrame cerebral que dejó su cerebro incapaz de leer en inglés.

Cortesía de Amazon.com

Cuando el novelista canadiense Howard Engel sufrió un derrame cerebral en 2001, pensó: “Bueno, terminé como escritor. Terminé” [source: Krulwich]. Fue sensato pensar cuando se dio cuenta de que uno de los principales síntomas de su derrame cerebral era la destrucción de su capacidad para reconocer el inglés impreso, que usaba para escribir sus novelas. En cambio, parecía un idioma incomprensible en un idioma extranjero, como el coreano. Ninguna de las palabras o incluso las letras tenían más significado.

Pero, sorprendentemente, Engel encontró rápidamente la manera de seguir escribiendo, a pesar de su incapacidad para comprender las palabras. Transfirió el origen de su escritura de su memoria visual a su memoria motora. Se identificaría una palabra para él y trazaría las letras indefinidamente, utilizando la repetición para formar la memoria motora de qué movimientos creaban las letras que formaban la palabra. Descubrió que podía consolidar esos recuerdos trazando palabras a lo largo del paladar con la punta de la lengua.

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Cuando se expone a la escritura, puede dibujar formas en su boca, lo que libera su memoria motora y le dice qué palabras está mirando. Por el contrario, cuando Engel necesita escribir una palabra para una de sus novelas, la saca de memoria y puede recrearla.

6: la niña alemana ve muy bien con un solo hemisferio

La niña alemana que no tiene la mitad de su cerebro puede ver con visión binocular gracias a la plasticidad neuronal.

La niña alemana que no tiene la mitad de su cerebro puede ver con visión binocular gracias a la plasticidad neuronal.

Imágenes de Joe McNally / Getty

La visión perfecta de una alemana de 10 años dejó perplejos a los médicos, porque nació sola en el hemisferio izquierdo del cerebro. Los seres humanos con ambos hemisferios perciben por que la información visual proporcionada por los nervios ópticos viaja a través del hemisferio opuesto para su procesamiento y almacenamiento. Por tanto, un hemisferio cerebral debe significar que sólo funciona un ojo; en el caso de la niña, solo debería funcionar el ojo derecho.

Sin embargo, la niña tiene una visión binocular normal y, en 2010, los médicos examinaron su cerebro para determinar el motivo. Resultó que a través de un proceso llamado plasticidad, el nervio óptico del ojo izquierdo había migrado al hemisferio izquierdo; en otras palabras, el lado izquierdo del cerebro de la niña aceptaba información visual de ambos ojos.

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Sorprendentemente, la corteza visual de su hemisferio izquierdo había desarrollado áreas reservadas para procesar la información de su ojo izquierdo, lo que evitaba la confusión. [source: PhysOrg].

5: Baby Z está casi suelto

El azufre es bueno cuando se encuentra en las montañas;  no es tan bueno cuando se acumula en el cerebro.

El azufre es bueno cuando se encuentra en las montañas; no es tan bueno cuando se acumula en el cerebro.

iStockphoto / Thinkstock

Tres días después de su nacimiento en mayo de 2008, una mujer australiana conocida como “Baby Z” en la literatura médica comenzó a sufrir convulsiones debido a su raro defecto genético. Deficiencia de cofactor de molibdeno. Debido a la incapacidad de producir las enzimas que componen el cofactor, el sulfito se acumula en el cerebro a niveles tóxicos, lo que hace que se derrita esencialmente hasta la muerte del paciente. En el camino, el niño experimenta convulsiones y dolores agudos; debido al daño al tejido cerebral, funciones como la deglución y el movimiento se ven afectadas [source: Appignani, et al].

Baby Z fue la primera vez que se trató con éxito el trastorno. Un tratamiento experimental desarrollado en Alemania se envió a Australia, recibió la aprobación especial de un tribunal australiano para su uso en el país y se administró al bebé de dos semanas. Después de tres días de tratamiento, el bebé se puso alerta y detuvo las contracciones que acompañaban a sus convulsiones. En unas pocas semanas, se recuperó de la enfermedad y está viva y bien, con un cerebro capaz de procesar sulfito. [source: West].

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4: Una mujer de Pittsburgh pensó que sus amigos fingían ser extraños

En 1996, un estadounidense de 22 años sufrió una lesión en la cabeza después de un accidente automovilístico. Dos años después, comenzó a tener convulsiones. Infeliz, sí, pero no demasiado inusual. En 2004, sin embargo, fue llevada a la sala psiquiátrica de un hospital de Pittsburgh, mostrando la ilusión de que los extraños que la rodeaban eran en realidad sus amigos y familiares disfrazados. La mujer le dijo al personal del hospital, por ejemplo, que otro paciente era su novio y que una trabajadora social cercana era en realidad su hermana y su madre, que se hacían pasar por una de las enfermeras.

La mujer fue diagnosticada con una rara enfermedad llamada síndrome de Fregoli, en honor a un actor italiano de principios de siglo, famoso por sus rápidos cambios de vestuario y carácter. Las personas con este trastorno imaginan que las personas en su mundo son todas la misma persona o un puñado de personas que posan disfrazadas.

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Después de un mes de tratamiento para su epilepsia, la ilusión de la mujer de Pittsburgh desapareció y no recuerda haber padecido el síndrome de Fregoli. [source: Duggal].

3: fechas de inicio de Orlando Serrell

Orlando Serrell es un tipo raro de persona increíblemente talentosa; su don no vino de forma natural, sino en la punta de un bate de béisbol. Durante un juego de pelota a la edad de 10 años, Serrell recibió un disparo en la cabeza y tuvo dolor de cabeza durante unos días. Una vez aclarado, descubrió que podía escupir inmediatamente el día de la semana para cualquier fecha desde el 17 de agosto de 1979, el día en que le dispararon. En la mayoría de los casos, incluye no solo el día de la semana, sino también la hora del día alrededor de su casa en Virginia y otros detalles de su vida ese día. [source: Lammle].

Serrell dice que su increíble habilidad es el resultado de ver las respuestas del calendario en su mente, en lugar de pasar por un calendario mental o hacer cálculos rápidos. [source: Lammle].

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2: Michael Corke no lo dejó dormir

Michael Corke murió exhausto después de pasar seis meses sin dormir debido a una rara enfermedad priónica.

Michael Corke murió exhausto después de pasar seis meses sin dormir debido a una rara enfermedad priónica.

Comstock / Thinkstock

Hasta 1990, un finlandés llamado Toimi Soini ostentaba el récord mundial de permanecer despierto 276 horas, lo que equivale a 11 días y medio sin dormir. [source: Salkeld]. Aunque ninguno rompió el récord de Soini, ya no aparece en los libros Guinness, ya que la organización eliminó la categoría por completo por razones de salud.

Esto se debe a que necesitamos dormir y los que no duermen mueren. Esta fue la terrible causa de muerte del profesor de música de Chicago Michael Corke, cuyo cerebro literalmente dejó de apagarse y le permitió dormir. Corke sufría de una forma rara de enfermedad priónica llamada insomnio familiar fatal, donde el gen PrPc deja de codificar proteínas, lo que permite que la placa se acumule alrededor del tálamo. [source: Merck]. Esta región del cerebro se encarga de regular nuestros patrones de sueño y, con sus transmisiones interrumpidas por placas, la mente y el cuerpo permanecen en estado de vigilia.

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A los pocos meses, Corke se convirtió en demencia. En un intento por apagar su cerebro, los médicos indujeron un coma con sedantes y encontraron que su cerebro aún estaba activo. [source: Flusfeder]. Corke murió en 1992, seis meses después de que comenzara su insomnio.

1: Sam Esquibel atrapado

Fue una suerte que la madre de Sam Esquibel pospusiera el nacimiento al acercarse la fecha prevista. Si no lo hizo, es posible que no haya recibido el ultrasonido más reciente, que reveló el gran tumor que crece en el cerebro de su hijo. Tres días después del nacimiento de Sam, se sometió a una cirugía cerebral para explorar y extirpar el tumor.

Cuando los cirujanos tomaron el tumor y lo abrieron, se sorprendieron al ver que un pie pequeño salía de la incisión. Sí, leíste correctamente; El cerebro de Sam Esquibel generó un pie pequeño, normalmente grande. Rápidamente surgieron dos diagnósticos, teratoma o feto en feto. El primero es un tipo raro de cáncer en el que crecimientos reconocibles como cabello, dientes, piel y uñas se convierten en un tumor. Este último, que significa “feto dentro del feto”, es una condición aún más rara (menos de 10 casos reportados en el cerebro) en la que un gemelo absorbe al otro en el útero. [source: Newsome]. El gemelo absorbido se convierte en un parásito y finalmente mata al gemelo que lo absorbió.

Después de explorar más el tumor, los cirujanos del Children’s Memorial Hospital en Colorado determinaron que el crecimiento era en realidad el resultado de un feto dentro de un feto. Además del pie, descubrieron un muslo, una mano y un intestino. [source: Celizic]. Los cirujanos lograron extirpar el tumor y Sam Esquibel está vivo y bien.

El cerebro fantástico en acción, llevándose todo.

El cerebro fantástico en acción, llevándose todo.

© Getty Images / Thinkstock

El cerebro humano puede hacer cosas increíbles y los humanos pueden hacer cosas increíbles con él. Para citar solo un ejemplo, podemos aceptar la luz a lo largo de Onda visible reflejada por los objetos de nuestro entorno en nuestros ojos. Nuestros nervios ópticos convierten esta luz en impulsos electroquímicos, que es el lenguaje que utiliza el cerebro para comunicarse. Cuando esa electricidad pasa a través de una red neuronal, llega al Caballo de mar, la región del cerebro responsable de analizar y categorizar estos impulsos.

Estas categorías determinan qué región del cerebro recibe impulsos del hipocampo. Entonces, un pulso enviado a la corteza visual de repente se convierte en una gran señal de tráfico de metal verde que entendemos como nuestra salida. Salimos de la carretera y seguimos hacia el supermercado, felices como una alondra.

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Incluso las operaciones más mundanas de nuestro cerebro son bastante sorprendentes. Estos logros, sin embargo, no son nada comparados con algunas de las cosas que hizo un pequeño puñado de cerebros. Lo que sigue, sin ningún orden específico, es una lista ordenada de algunas de las cosas más increíbles y horribles que ha hecho el cerebro de las personas.