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10 cosas peligrosas cotidianas en tu hogar

10 cosas peligrosas cotidianas en tu hogar
Contenido
  1. bolas de naftalina
  2. pesticidas
  3. Productos de aglomerado
  4. Productos químicos en alfombras
  5. Productos químicos para impresoras láser
  6. pintura con plomo
  7. Desodorantes y soluciones limpiadoras
  8. Botellas y BPA
  9. Retardantes de llama
  10. ftalatos cosméticos

10. bolas de naftalina

Si desea evitar que las polillas se coman la ropa, pruebe con astillas de cedro en lugar de bolas de naftalina.

Stephen Schaner / Getty Images

Las bolas de naftalina emiten uno de los olores domésticos más distintivos y desagradables. A medida que las polillas cavan agujeros en la ropa u otras telas, la gente tira estos repelentes malolientes para matar a las polillas que intentan hacerlo. Pero como cambian de sólidos a gases, no es necesario inhalar muchos de ellos. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Incluso exige que los fabricantes de gránulos de nafta incluyan una advertencia en el empaque para “evitar respirar los vapores”.

Estudios sobre un ingrediente activo en algunos repelentes, paradiclorobenceno, encontró que puede causar cáncer en animales [source: EPA]. Si bien los científicos no están seguros de que también sea cancerígeno para los humanos, las pruebas con animales han proporcionado suficiente evidencia para engañar a las personas para que lo manipulen con precaución. Otros tipos de bolas de naftalina utilizan naftalina, que después de una exposición prolongada puede dañar o destruir los glóbulos rojos [source: Centers for Disease Control and Prevention]. La sustancia química también puede estimular las náuseas, los vómitos y la diarrea.

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Si se deben usar bolas de naftalina, colóquelas en un recipiente sellado en un área ventilada separada del resto de la casa. [source: EPA]. Además, lave toda la ropa que haya sido almacenada con naftalina antes de vestirse, ya que los vapores serán absorbidos por las fibras. Para una alternativa más segura y natural, las virutas de cedro también deberían funcionar.

9. Plaguicidas

Antes de utilizar los servicios profesionales de control de plagas, verifique los productos químicos que utilizan.

Antes de utilizar los servicios profesionales de control de plagas, verifique los productos químicos que utilizan.

Imágenes de David Buffington / Getty

Según la Red Nacional de Telecomunicaciones de Pesticidas, el 90% de los hogares en los Estados Unidos usan algún tipo de pesticida. [source: NPTC]. pesticida es un término amplio que abarca una variedad de fórmulas químicas que matan todo, desde pequeños microorganismos hasta roedores. Pueden ser insecticidas, fungicidas, desinfectantes u otras variedades. Debido a que son venenos, la EPA de EE. UU. Requiere que los fabricantes de pesticidas indiquen el nivel de toxicidad del producto en el empaque.

Aunque la EPA hace todo lo posible para probar nuevos pesticidas antes de su lanzamiento, siempre deben usarse con cuidado y mantenerse fuera del alcance de los niños. En 2006, la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos recibió casi 46,000 llamadas relacionadas con niños menores de 5 años que habían estado expuestos a niveles potencialmente tóxicos de pesticidas. [source: American Association of Poison Control Centers].

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Dado que la mayor parte de la exposición humana a los pesticidas ocurre en interiores, asegúrese de ventilar todos los espacios confinados después de la aplicación de pesticidas y no utilice espacios no autorizados. Si está utilizando un servicio profesional de control de plagas, pídales que revisen con usted los productos químicos que usarán en la casa antes de rociar.

8. Productos de aglomerado

Los paneles de aglomerado de moda pueden emitir formaldehído.

Los paneles de aglomerado de moda pueden emitir formaldehído.

Angela Wyant / Getty Images

Si miras algunos episodios de “The Brady Bunch”, puedes ver los paneles de aglomerado en su mejor momento. Esta madera falsa es como el perrito caliente en productos de madera, toma trozos de troncos y demás y los combina. Los productos de aglomerado también incluyen tableros de partículas, tableros de fibra y aislamiento, que fueron especialmente populares para la construcción de viviendas en la década de 1970.

Sin embargo, el pegamento que mantiene las partículas de madera en su lugar puede causar una situación pegajosa para las personas. Algunos productos utilizan urea formaldehído como resina, y la EPA de EE. UU. estima que es la principal fuente de emisiones de formaldehído en interiores, que también pueden aumentar en condiciones más cálidas y húmedas. [source: EPA].

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La exposición al formaldehído puede ser peligrosa y puede causar lágrimas en los ojos y la garganta, ardor en los ojos y la garganta, dificultad para respirar y ataques de asma. Los científicos también saben que puede provocar cáncer en animales, lo que deja abierta la posibilidad de que pueda producirse en humanos.

Debido a los espacios y materiales de construcción más pequeños, los remolques y las casas prefabricadas generalmente emiten niveles más altos de emisiones de formaldehído. [source: EPA]. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Publicaron un informe preliminar en febrero de 2008 que detalla este problema en los remolques de FEMA a lo largo de la costa del Golfo ocupada por huracanes. [source: CDC]. Las personas han informado de un aumento inusual de enfermedades que se cree que se han producido debido a la exposición prolongada al formaldehído. Como resultado, la agencia recomendó que la gente dejara los remolques.

Si vive en una casa antigua con aglomerado o aislamiento, la buena noticia es que libera menos formaldehído con el tiempo. [source: EPA]. El uso de un deshumidificador y aire acondicionado para mantener el ambiente interior templado puede ayudar. Hoy en día, incluso los productos de aglomerado están regulados de manera más estricta para reducir las emisiones de formaldehído.

7. Productos químicos en alfombras

La alfombra nueva puede liberar compuestos orgánicos volátiles en los primeros días después de la instalación.

La alfombra nueva puede liberar compuestos orgánicos volátiles en los primeros días después de la instalación.

Imágenes de Amy Ecker / Getty

La alfombra interior se examinó recientemente más de cerca debido a la Compuestos orgánicos volátiles (VOC) asociado con la instalación de alfombras nuevas. Aunque los pisos populares no son intrínsecamente peligrosos, las personas han informado problemas de salud asociados con ellos. [source: EPA].

Se sabe que los pegamentos y tintes utilizados en las alfombras emiten COV, que pueden ser perjudiciales para la salud en altas concentraciones. [source: Consumer Reports]. Pero las emisiones iniciales de COV generalmente disminuyen después de los primeros días de instalación. [source: Consumer Reports].

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Los científicos todavía están estudiando qué sustancias químicas específicas pueden liberar las alfombras nuevas y si realmente son dañinas para la persona promedio. [source: EPA]. Para aliviar este problema, el Instituto de Alfombras y Tapetes en Dalton, Georgia, ha desarrollado dos etiquetas verdes que garantizan menores COV y continúa probando la calidad del aire interior asociada con las alfombras.

Como medida de seguridad, puede pedirle a su distribuidor que desenrolle la alfombra y la ventile unos días antes de llevársela a casa. [source: EPA]. También es necesario mantener bien ventilada el área recién alfombrada durante la instalación para minimizar la acumulación de COV.

6. Productos químicos para impresoras láser

Tenga cuidado con la siniestra impresora láser que acecha en el fondo.  Puede liberar partículas ultrafinas que pueden entrar en el pulmones.

Tenga cuidado con la siniestra impresora láser que acecha en el fondo. Puede liberar partículas ultrafinas que pueden ingresar a los pulmones.

Mario Lalich / Getty Images

Un estudio de 2007 de la Universidad de Tecnología de Queensland en Australia encontró que algunas impresoras láser emiten partículas ultrafinas que pueden causar serios problemas de salud. [source: He, Morawaska and Taplin]. Otro estudio del Instituto Nacional de Salud Pública también confirmó que las impresoras láser y de inyección de tinta pueden liberar Compuestos orgánicos volátiles (COV), ozono, Y partículas [source: Kagi et al].

Las pruebas realizadas hasta ahora han demostrado que las concentraciones de partículas liberadas vuelven a niveles normales después de unos minutos. [source: CBC]. Pero según el tamaño de los parches y la duración de la exposición, se han relacionado con enfermedades cardíacas y pulmonares. [source: Davis]. Por esta razón, la mayor implicación de este descubrimiento está en la oficina, donde alguien puede sentarse junto a una impresora.

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No todas las impresoras lo harán. En el estudio de Queensland de las impresoras que probaron, los investigadores encontraron que el 40% emite partículas ultrafinas y el 27% de ellas emiten altas concentraciones. Las emisiones también variaron según el tipo de impresora, la antigüedad y el cartucho de tóner.

En respuesta a estos hallazgos, empresas como Xerox y Hewlett-Packard han negado públicamente cualquier riesgo para la salud asociado con sus productos. Según el presidente de medio ambiente, salud y ciencia de Xerox, la empresa prueba constantemente los efectos sobre la salud del contacto con partículas de tóner.

Si elige una impresora nueva, Energy Star recomienda muchos tipos que son mejores para el medio ambiente. Si bien el sitio web de Energy Star no dice si realiza pruebas de emisiones de partículas, sus marcas aprobadas usan menos electricidad.

5. Pintura con plomo

No elimine la pintura a base de plomo usted mismo; llame a un profesional.

No elimine la pintura a base de plomo usted mismo; llame a un profesional.

Aguas de Dougal / Getty Images

En 1991, el gobierno de los Estados Unidos declaró que el plomo era la mayor amenaza ambiental para los niños. [source: EPA]. Eso no es una gran sorpresa, considerando los efectos perjudiciales que la exposición al plomo puede tener en adultos y niños. Incluso las concentraciones bajas pueden causar problemas con el sistema nervioso central, el cerebro, las células sanguíneas y los riñones. [source: EPA]. Es particularmente amenazante para fetos, bebés y niños debido a posibles trastornos del desarrollo.

La confusión que rodea a la pintura con plomo no es nada nuevo, pero aún merece una discusión, ya que muchas casas construidas antes de 1978 contienen pintura con plomo. [source: EPA]. Pintar sobre una superficie intacta no te matará. Solo después de que la pintura comience a pelarse, liberará partículas de plomo dañinas que puede inhalar. Por esta razón, no intente quitar la pintura a base de plomo lijándola, raspando o quemando, ya que esto liberará el metal tóxico. En lugar de ello, confíela a un profesional.

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Es el mismo tipo de pintura que provocó el retiro generalizado de juguetes en China a fines de 2007. Los minoristas temían que los niños pudieran ingerir la pintura, lo que podría contribuir al daño cerebral. [source: Lipton and Barboza]. Actualmente, las pinturas y los productos pintados regulados en los Estados Unidos no contienen plomo.

4. Desodorantes y soluciones de limpieza

Mantenga los baños bien ventilados al limpiar.

Mantenga los baños bien ventilados al limpiar.

Fuente de la imagen / Getty Images

Los purificadores de aire y las soluciones de limpieza actualizan y desinfectan nuestros hábitats interiores. Sin embargo, un estudio de la Universidad de California en Berkeley encontró que cuando se usan en exceso o en un área pequeña sin ventilación, estos productos liberan niveles tóxicos de contaminantes. Esto proviene de dos sustancias químicas principales llamadas éteres de glicol a base de etileno Y terpenos [source: Science Daily]. Si bien la EPA considera que los éteres son tóxicos por derecho propio, los terpenos no tóxicos pueden reaccionar con el ozono en el aire para formar una combinación tóxica. [source: ScienceDaily].

Los purificadores de aire, en particular, están vinculados a muchos compuestos orgánicos volátiles, como el dióxido de nitrógeno. Las concentraciones de esta sustancia química son de dos a cinco veces más altas en interiores que en exteriores, lo que puede causar cáncer en algunos animales. [source: EPA]. Algunos desodorantes también contienen paradiclorobenceno, la misma sustancia química de la que hablamos antes con las bolas de naftalina.

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Limpiar el baño o rociar un ambientador no debe causar náuseas, pero como precaución, haga circular el aire en la habitación. Los limpiadores profesionales, en particular, deben asegurarse de no inhalar niveles dañinos de estos productos químicos mientras trabajan. [source: ScienceDaily].

3. Botellas y BPA

Canadá ha prohibido la venta de botellas de plástico de policarbonato porque pueden liberar BPA.

Canadá ha prohibido la venta de botellas de plástico de policarbonato porque pueden liberar BPA.

Imágenes de Laurance Monneret / Getty

Canadá ha dado los primeros pasos para prohibir la venta de biberones elaborados con plásticos de policarbonato, que son los tipos más comunes en el mercado. Esto se debe a que los plásticos se fabrican con una sustancia química llamada El bisfenol A (BPA) Cuando se calientan, estos tipos de botellas pueden liberar BPA.

¿Qué pasa con un poco de BPA mezclado con fórmula para bebés? El BPA tiene una estructura muy similar al estrógeno y, por lo tanto, se le llama “destructor de hormonas”. Como sugiere el nombre, los disruptores hormonales pueden interferir con las hormonas humanas naturales, especialmente en los niños pequeños. Según un estudio conjunto entre Estados Unidos y Canadá realizado por un grupo de organizaciones de salud ambiental, el BPA en los productos y dentro del cuerpo de una mujer (mediante el uso de productos que contienen BPA) puede causar problemas neurológicos y de desarrollo. En fetos y neonatos basado en extensos resultados de pruebas con animales. prueba [source: The Working Group for Safe Markets].

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En un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., El 93% de los participantes tenían niveles detectables de BPA en sus sistemas. [source: CDC]. De estos, los niños tenían las concentraciones más altas [source: CDC]. Otros productos comunes que contienen BPA incluyen botellas de plástico recargables, discos compactos y algunos utensilios de cocina de plástico. [source: CDC].

En 2006, la cadena de supermercados Whole Foods dejó de ofrecer botellas de plástico. [source: Underwood]. En respuesta a la retirada canadiense de los biberones de plástico de policarbonato, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Formó un grupo de trabajo de BPA para estudiar los riesgos asociados con este material. Según las investigaciones realizadas hasta la fecha, la agencia afirma que las botellas que se venden en los Estados Unidos son seguras de usar. [source: FDA].

2. Retardantes de llama

Los retardantes de llama evitan que el televisor se incendie y también pueden causar problemas de desarrollo en los animales.

Los retardantes de llama evitan que el televisor se incendie y también pueden causar problemas de desarrollo en los animales.

Patrick Strattor / Getty Images

Se utiliza comúnmente en colchones, tapicería, carcasas de televisores y computadoras, y placas de circuitos impresos. Es probable que las llamas hayan salvado muchas vidas al prevenir incendios inesperados en hogares de todo el mundo. Sin embargo, la ciencia ha revelado un lado más oscuro de estos químicos, llamados superhéroes. éteres de difenilo polibromados, Dónde PBDE en resumen, se encuentra en una variedad de plásticos de consumo. En 2004 se retiraron de la producción dos formas de PBDE en los Estados Unidos debido a amenazas para la salud. [source: CDC]. Sin embargo, persisten los productos que los contienen y su primo deca-PBDE.

Los estudios han relacionado los PBDE con problemas de aprendizaje y memoria, disminución del recuento de espermatozoides y deterioro de la función tiroidea en ratas y ratones. [source: Underwood]. Otros estudios en animales han indicado que los PBDE pueden ser cancerígenos en humanos, pero esto no se ha confirmado. [source: CDC].

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Las personas pueden inhalarlos a través del aire y el polvo o ingerirlos al comer los productos animales que los contienen. [source: Duncan]. Y una vez que entran en nuestros cuerpos, montan un campamento. Estos productos químicos se propagan tan ampliamente que sus rastros también llegaron a las vías fluviales.

En los hombres, los PBDE se acumulan en el útero y la leche materna de las mujeres y transmiten las sustancias químicas a los bebés. [source: Cone]. Asimismo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Encontraron niveles de PBDE en casi todos los conejillos de indias. [source: CDC]. Los estudios futuros de los CDC se centrarán en la seguridad del deca-PBDE, que podría conducir a la eliminación completa de estos retardantes de llama.

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1. Ftalatos cosméticos

La FDA está probando si los ftalatos en las lociones son dañinos para los bebés.

La FDA está probando si los ftalatos en las lociones son dañinos para los bebés.

Imágenes de Julia Smith / Getty

Olvídate de la caca de murciélago en el rímel. Hay otro ingrediente repugnante que puede estar flotando en tus productos de belleza favoritos. ftalatos, también llamado plastificantes, ingrese a los muchos productos esparcidos por el baño y el tocador, que incluyen laca para el cabello, champú, perfume, desodorante e incluso su patito de goma. Además de aumentar la durabilidad y flexibilidad del plástico, los ftalatos también unen el color y el aroma de los cosméticos.

¿Por qué molestarse con este aditivo químico? Pueden cobrar más por la belleza de lo que desea pagar. Al igual que el BPA mencionado anteriormente, estos químicos similares a las hormonas están relacionados con problemas reproductivos y de desarrollo en los animales. Después de estos descubrimientos, los estados de California y Washington prohibieron el uso de ftalatos en juguetes para niños pequeños. [source: Underwood]. Los fabricantes nacionales ya no los usan en chupetes, sonajeros o mordedores [source: CDC].

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Tienen la intención de realizar investigaciones adicionales sobre los efectos de los ftalatos antes de juzgar su seguridad en los productos de consumo. Sin embargo, la agencia reconoce un potencial de recuentos de espermatozoides más bajos en los niños y desarrollo mamario prematuro en las niñas, entre otros. [source: CDC]. Cuando se trata de cosméticos, la Administración de Alimentos y Medicamentos afirma que los niveles del producto son seguros para los adultos, pero también está estudiando los efectos potenciales en bebés y niños. [source: FDA].

La EPA descubrió recientemente que el aire interior puede estar más contaminado que el aire exterior.  Vea más fotos de peligros ocultos en la casa.

La EPA descubrió recientemente que el aire interior puede estar más contaminado que el aire exterior. Vea más fotos de peligros ocultos en la casa.

Angela Wyant / Getty Images

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Por accidente o defecto de fabricación, los productos domésticos de consumo lesionan a aproximadamente 33,1 millones de personas en los Estados Unidos anualmente. [source: Consumer Product Safety Commission]. Estos incidentes suman la increíble cantidad de $ 800 mil millones en gastos relacionados con muerte, lesiones o daños a la propiedad. [source: Consumer Product Safety Commission]. La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor, que regula y retira productos del mercado, señala los peligros potenciales para los niños, especialmente si se lesionan con juguetes, muebles u otros artículos comunes en el hogar.

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Sin embargo, también podemos identificar una serie de peligros ocultos asociados con los productos que compramos que no se notan de inmediato, como una pierna rota en una mesa de café o un desgarro en una camisa. Los científicos se han dado cuenta de que las sustancias químicas que se encuentran en una amplia variedad de productos que usamos todos los días pueden ser más tóxicas de lo que se pensaba. En parte debido a la variedad de productos químicos que se utilizan para fabricar las cosas que usamos en nuestra vida diaria, el Sistema Nacional de Datos de Envenenamiento estima 4 millones de casos de intoxicación en los Estados Unidos cada año. [source: American Association of Poison Control Centers].

No podemos ignorar que los productos químicos nos han facilitado la vida. Gracias a ellos, fácilmente mantenemos alejados a los mosquitos, evitamos que las polillas se coman nuestra ropa y al instante salimos de nuestras casas apestando a rocío primaveral. Pero la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Concluyó recientemente que el aire interior puede estar más contaminado que el aire exterior. [source: EPA]. Y dado que pasamos un promedio del 90% de nuestro tiempo en interiores, nuestro hogar dulce hogar puede no ser tan seguro. [source: EPA].

¿De dónde provienen estas toxinas y qué podemos hacer para eliminarlas? Siga leyendo para conocer 10 de los productos más comunes en los que la gente empieza a pensar dos veces antes de llevárselos a casa.

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