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10 formas de detener un asteroide asesino

10 formas de detener un asteroide asesino
Satisfacer
  1. Desata lo grande en lo grande
  2. Habla en voz baja y usa un gran Thwack
  3. Lanza algunos fotones al problema
  4. Transforma la roca en un globo inflable
  5. Invita al asteroide a remolcar un tractor
  6. Sea persistente con el planetoide
  7. Lanza algunas bolas rápidas
  8. Juega Tetherball con el asteroide
  9. Incrementa tu tiempo de reacción
  10. Preparate para lo peor

10: Libera al Grande en el Grande

Descubra el dispositivo de simulación que utilizó la NASA para abrir la superficie del cometa Tempel 1 en 2005.

Imagen cortesía de NASA

Las armas nucleares pueden no ser originales, pero son una entidad conocida y, por lo tanto, una elección lógica si tienes que hacer estallar una piedra en mil pedazos. Este enfoque de supermacho implica golpear una ojiva nuclear en un asteroide que se aproxima. Solo hay un problema: un impacto directo sobre un objeto grande solo podría romperlo en varios pedazos más pequeños (¿recuerdas el “impacto profundo”?). Una mejor opción sería detonar una ojiva cerca del asteroide, permitiendo que el calor de la explosión queme un lado de la roca. A medida que el material se evapora de su superficie, el asteroide se acelerará en la dirección opuesta, lo suficiente (dedos cruzados) para alejarlo de la Tierra.

Si las explosiones no son lo tuyo, pero aún quieres golpear algo, apreciarás otra técnica conocida como deflexión cinética del impactador. “Cinética”, en este caso, se refiere a la energía cinética que tienen todos los objetos en movimiento y que conserva el universo. Pero nos estamos adelantando. Pasa la página para descubrir cómo el comportamiento de la bola de billar puede salvar nuestro planeta.

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9: Habla en voz baja y usa un gran Thwack

Si has jugado al billar, lo sabes energía cinética, que es la energía que posee cualquier objeto en movimiento. La energía cinética de una bola blanca es la que se transfiere a las otras bolas de la mesa. Los astrónomos creen que el mismo principio puede desviar un asteroide terrestre. En este caso, el gránulo es una nave espacial no tripulada similar a la sonda utilizada en la misión Deep Impact de la NASA (que no debe confundirse con la película). La masa de la nave espacial Deep Impact era de solo 370 kg (816 libras), pero se movía muy rápido, 10 kilómetros por segundo. [source: NASA].

La energía cinética depende de la masa y la velocidad de un objeto, por lo que un objeto pequeño que se mueve rápidamente todavía tiene mucha energía. Cuando los ingenieros de la misión golpearon la sonda Deep Impact en la superficie del cometa Tempel 1 en 2005, se esperaba que proporcionara 19 gigajulios de energía cinética. Esto equivale a 4,8 toneladas de TNT, suficiente para mover el cometa ligeramente en su órbita. [source: NASA].

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Los astrónomos no estaban tratando de cambiar la trayectoria del Tempel 1, pero ahora saben que podría hacerse si un asteroide o cometa choca contra la Tierra. Incluso con el éxito detrás de ellos, los científicos reconocen el enorme desafío de tal misión. Es un poco como golpear una bala de cañón con una bala acelerada. Un movimiento en falso y puede fallar por completo a su objetivo o dejarlo caer desde el centro, provocando que se caiga o se rompa. En 2005, la Agencia Espacial Europea propuso el concepto Don Quijote para aumentar las posibilidades de una misión de impacto cinético (ver recuadro).

Podría clasificar las armas nucleares o los impactadores cinéticos como soluciones de gratificación instantánea, ya que su éxito (o fracaso) sería evidente de inmediato. Sin embargo, muchos astrónomos prefieren tener una visión a largo plazo de la desviación de los asteroides.

8: arroja algunos fotones al problema

Este sistema de vela solar de cuatro cuadrantes (¡66 pies a cada lado!) Se empuja y empuja en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en la estación Plum Brook en 2005.

Este sistema de vela solar de cuatro cuadrantes (¡66 pies a cada lado!) Se empuja y empuja en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en la estación Plum Brook en 2005.

Imagen cortesía de NASA

La energía electromagnética producida por el sol aplica presión a cualquier objeto del sistema solar. A los astrónomos les gusta llamarlo solar, o radiación, presión y durante mucho tiempo he pensado que este flujo de energía podría ser una fuente de propulsión para cohetes. Simplemente ate unas cuantas velas a una nave espacial, déjelas atrapar algunos rayos, y la ingeniosa nave espacial aumentará lentamente, gradualmente, la velocidad a medida que los fotones entrantes transfieran su impulso a la vela. ¿Podría algo como esto funcionar en un asteroide? Algunos científicos creen que sí. Suponiendo que tenga algo de tiempo, estamos hablando de décadas aquí, podría unir velas solares a un asteroide, dar un pequeño giro y alejar la piedra de la Tierra.

Por supuesto, incluso Bruce Willis puede no ser lo suficientemente extremo como para aterrizar en un trozo de roca e intentar convertirlo en un velero cósmico. Otra opción sería envolver el asteroide en papel de aluminio o cubrirlo con pintura altamente reflectante. Ambas soluciones tendrían el mismo efecto que una vela solar, aprovechando la energía de los fotones entrantes. Una vez más, ¿quién intentará envolver una papa gigante con papel de aluminio que viaja, digamos, a 25 kilómetros por segundo? [source: Jessa]? ¿O transportar algunos millones de galones de pintura al espacio?

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Afortunadamente, existe otra solución centrada en el sol que puede no parecer tan descabellada.

7: convierte la piedra en un puffball

Un hongo humeante, un concepto sorprendentemente práctico incluso en el espacio

Un hongo humeante, un concepto sorprendentemente práctico incluso en el espacio

Hemera / Thinkstock

¿Conoces los globos, verdad? Son los pequeños hongos redondos que a menudo vemos en campos y bosques que se reproducen liberando esporas a través de un orificio de salida en la parte superior. Empuja una bonita bola de fuego y verás un humo negro en erupción en un chorro.

Curiosamente, los astrónomos creen que pueden hacer que un asteroide haga lo mismo, pero no empujarlo. En cambio, planean estacionar una sonda no tripulada que orbita una roca ofensiva y luego apuntar un láser a la superficie del objeto. A medida que el láser calienta la roca, el vapor y otros gases explotan en rápidos chorros. Según las leyes del movimiento de Newton, cada explosión de gas aplica una pequeña fuerza en la dirección opuesta. Calienta el asteroide el tiempo suficiente y harás que silbe como una tetera y se moverá, centímetro a centímetro, fuera de su trayectoria original.

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Algunos ven al láser como el factor limitante en este escenario. ¿Y si no pudiera consumir suficiente energía para soportar el calentamiento a largo plazo? Es posible armar la sonda con un juego de espejos. Después de que la nave orbita el asteroide, todo lo que necesita hacer es colocar los espejos y orientarlos para que dirijan un rayo de luz solar concentrada hacia el asteroide. superficie del objeto. Esto proporciona el calentamiento necesario sin la necesidad de un láser de alta potencia.

Por otra parte, ¿por qué no utilizar la nave espacial en órbita sin todos los ¿consejos y trucos? ¿No tiene masa y, por tanto, gravedad? ¿Y la gravedad no atrae los objetos cercanos? Bueno, sí, Sir Isaac, lo es.

6: Invita al asteroide a remolcar un tractor

En teoría, una nave espacial como Dawn, vista en el concepto de este artista orbitando el asteroide Vesta, podría cambiar la órbita de un asteroide lo suficiente como para que todos respiren un gran suspiro de alivio.

En teoría, una nave espacial como Dawn, vista en el concepto de este artista orbitando el asteroide Vesta, podría cambiar la órbita de un asteroide lo suficiente como para que todos respiren un gran suspiro de alivio.

Imagen cortesía de NASA / JPL-Caltech

Cada objeto del universo, incluso algo tan pequeño como una piedra, tiene gravedad. No se puede sentir la gravedad de una piedra porque su masa es muy pequeña, pero sigue ahí y dispara todo lo que se acerca. La parte final es importante porque la gravedad también está relacionada con la distancia entre dos objetos. Cuanto más cerca estén, mayor será la atracción gravitacional.

Una nave espacial que atraviesa el sistema solar obedece a los mismos principios, ejerciendo una atracción gravitacional directamente proporcional a su masa e inversamente proporcional a la distancia que la separa de otro objeto. Ahora, en comparación con un asteroide, que podría ser la masa del Monte Everest, una nave espacial es bastante pequeña, pero su gravedad aún puede sacudir las cosas. De hecho, si coloca una sonda no tripulada en órbita cerca del asteroide, disparará muy suavemente a la roca. Durante un período de 15 años o más, este tirón casi infinitesimal podría desviar la órbita del asteroide lo suficiente para proteger a la Tierra de un accidente grave. [source: BBC News].

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Los astrónomos lo llaman tractor de gravedad y piensan que es una solución viable, siempre que estén al tanto de una posible colisión con años de antelación. La detección temprana también es esencial para la siguiente idea de la lista.

5: sea persistente con el planetoide

Es un poco así, pero imagina que la nave espacial más pequeña es una nave espacial y la más grande es un asteroide molesto.

Es un poco así, pero imagina que la nave espacial más pequeña es una nave espacial y la más grande es un asteroide molesto.

iStockphoto / Thinkstock

Si el concepto de tractor de gravedad te parece demasiado complicado y extraño, estás de suerte. Los científicos han encontrado otra forma de utilizar una nave espacial que no requiere que sea golpeada por un asteroide o que entre en órbita pasiva. Estudiaron los puertos ocupados aquí en la Tierra y vieron cómo los remolcadores empujaban grandes barcos hacia el muelle. Luego, desarrollaron un escenario de deflexión de asteroides utilizando una técnica similar.

Funciona así: primero, construye una nave especial con potentes motores de plasma y una serie de paneles de radiadores para disipar el calor de los reactores nucleares a bordo. Después de ser advertido de una amenaza, lanzas la nave y la pilotas hacia el asteroide atacante. Luego, sueltas el remolcador espacial cerca de la superficie rocosa y atas la nave usando varios brazos segmentados. Finalmente, presione suavemente el acelerador e inicie un empuje lento y suave. Con suerte, 15-20 años de empujar en la dirección del movimiento orbital del asteroide lo desviarán lo suficiente para evitar un desastre. [source: Schweickart].

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¿Todavía no está convencido? Entonces, tome su guante y continúe con la página siguiente.

4: lanza algunas bolas rápidas

¿Recuerdas esos lanzadores de béisbol a los que te enfrentaste cuando eras niño? Tenían un tubo de alimentación y una rueda para disparar balas de 80 a 97 kilómetros por hora. ¿No sería genial si pudieras instalar un motor de arranque en un asteroide? ¿No para practicar la broma, sino para salvar el mundo?

Por loco que parezca, los astrónomos tienen una idea para hacer esto. Llaman a tu coche conductor de tierra, pero funciona de la misma manera. Recoge rocas en la superficie de un asteroide y las lanza al espacio. En cada lanzamiento, la máquina aplica una fuerza a la roca, pero la roca, gracias a la ley de acción-reacción de Newton, aplica una fuerza a la máquina y al asteroide. Lanza unos cientos de miles de piedras y realmente cambiarás la órbita del asteroide.

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Por supuesto, el concepto ha atraído algunas críticas. ¿Cómo llevar el piloto masivo al asteroide? ¿Y cómo lo mantienes alimentado? Una máquina arrojadiza se conecta a una fuente de energía, pero los cables de extensión son difíciles de manejar en el espacio. ¿Y si esta maldita cosa se rompe? Es posible que no haya disponible un lanzador de rescate para finalizar el juego.

Quizás el béisbol no sea el deporte adecuado. Quizás otro favorito de la cancha ofrezca una mejor solución.

3: Juega Tetherball con el asteroide

Los lazos son extremadamente útiles en el espacio, ya sea que esté paseando o tratando de mover un asteroide.

Los lazos son extremadamente útiles en el espacio, ya sea que esté paseando o tratando de mover un asteroide.

Archivos turísticos / Getty Images

En 2009, un estudiante de doctorado de la Universidad Estatal de Carolina del Norte propuso una nueva técnica de deflexión de asteroides en su tesis. Esa era la idea: atar un extremo de un cable a un asteroide y el otro extremo a un peso enorme conocido como lastre. El lastre actúa como un ancla, cambiando el centro de gravedad del asteroide y desviando su curso por un período de 20 a 50 años, dependiendo del tamaño de la roca movida y el peso del lastre.

El estudiante no calculó todos los detalles, pero estimó que la longitud del cable debería estar entre 621 y 62137 millas (1,000 y 100,000 kilómetros). También sugirió una barra de fijación en forma de media luna similar a las que se encuentran en los globos. Esto permitiría que el asteroide rote sin enredar el cable (a nadie le gusta un cable enredado).

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Ahora, si cree que esto parece demasiado descabellado para funcionar, sepa que los astrónomos han abrazado el vínculo espacial durante años. De hecho, la NASA los ha utilizado con éxito en varias misiones para mover cargas útiles a la órbita de la Tierra. Las misiones futuras requieren la entrega de material a la luna mediante la transferencia de cargas útiles para una serie de ataques.

Sin embargo, un sistema de acoplamiento y lastre, como la mayoría de nuestras soluciones de cuenta regresiva, requiere tiempo. Y el tiempo requiere un diagnóstico temprano. Como veremos a continuación, la detección de asteroides puede ser mucho más importante que la desviación.

2: aumenta el tiempo de reacción

Habla con los científicos del Programa de objetos cercanos a la Tierra de la NASA en este video.

Habla con los científicos del Programa de objetos cercanos a la Tierra de la NASA en este video.

NASA

Cuando se trata de asteroides, quieres ser como los Rolling Stones y poner el tiempo a tu favor (sí, lo haces). Afortunadamente, se están tomando medidas para monitorear y detectar objetos cercanos a la Tierra, o NEO.

La NASA aborda la detección de objetos cercanos a la Tierra a través de dos investigaciones encargadas por el Congreso de los Estados Unidos. El primero, conocido como Spaceguard Survey, tiene como objetivo detectar el 90% de los objetos cercanos a la Tierra de 1 kilómetro (0,621 millas) de diámetro. El Congreso fijó la fecha límite original para 2008, pero el trabajo continúa a medida que los astrónomos continúan descubriendo y aprendiendo más sobre estas enigmáticas rocas. A segunda pesquisa, George E. Brown Jr., Pesquisa de Objetos Próximos à Terra, busca detectar 90% dos objetos próximos à Terra com 140 metros de diâmetro ou mais até 2020. Ambas as pesquisas contam com poderosos telescópios para rastrear grandes áreas do céu varias veces.

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En marzo de 2012, estos telescopios descubrieron 8.818 objetos cerca de la Tierra. Casi 850 de estos NEO eran asteroides con un diámetro de aproximadamente 1 kilómetro o más. Casi 1300 han sido etiquetados como asteroides potencialmente peligrosos, o PHA. Las PVVIH deben tener al menos 150 metros de ancho y estar dentro de 4,65 millones de millas (7,48 millones de kilómetros) de la Tierra. [source: NASA]

Ahora, si es propenso al pánico, recuerde que la palabra clave es “potencialmente”. Cualquier roca en el espacio que se acerque a la Tierra no tendrá impacto. Sin embargo, este es un número preocupante, especialmente cuando se da cuenta de que el sistema solar probablemente contiene cientos de miles, si no millones, de asteroides. ¿Cuántos acabamos de ver? ¿Y cuántos pasarán desapercibidos hasta que sea demasiado tarde?

Al abordar este último problema, nos enfrentamos a una dura realidad: a pesar de nuestros mejores esfuerzos, puede ocurrir un impacto catastrófico en el futuro de la Tierra. A continuación, veremos algunas estrategias de protección civil que pueden ser necesarias si un asteroide golpea la puerta.

1: Prepárate para lo peor

Luego, la corbata y el sistema de entrenamiento se enredaron. El tractor de gravedad no fue construido para Ford. ¿Qué estás haciendo ahora con este asteroide asesino yendo a la Tierra? Bueno, si probó una de las estrategias de mitigación que acaba de mencionar, el asteroide probablemente sea (a) grande y (b) distante. Esto le deja algo de tiempo para prepararse para el impacto, incluso si no tiene un historial de mejores prácticas.

De hecho, muchos astrónomos citan relatos ficticios (por ejemplo, “On the Beach” de Nevil Shute) como la mejor fuente de información sobre lo que podríamos hacer y cómo podríamos comportarnos en un cataclismo verdaderamente global. Obviamente, los astrónomos intentarán averiguar dónde impactará el asteroide para evacuar las áreas sin tierra, y los gobiernos intentarán construir búnkeres subterráneos, almacenar alimentos y agua, cosechar especies de animales y plantas y consolidar el sistema financiero y electrónico global. Infraestructuras sociales y represivas. El impacto de un asteroide más pequeño, digamos, un asteroide de unos 300 metros de ancho, podría devastar una región del tamaño de una nación pequeña, pero una roca de más de 1 km de ancho afectaría al mundo entero. Una roca de más de 3 kilómetros de largo acabaría con la civilización [source: Chapman].

Los tsunamis, las tormentas de fuego y los terremotos pueden causar daños adicionales. De cualquier manera, impacto en el océano o en la tierra, los funcionarios públicos pueden tener solo días u horas para evacuar áreas densamente pobladas. Probablemente se perderían millones de vidas.

Dados estos escenarios, puede comprender por qué los gobiernos de todo el mundo están tan interesados ​​en mantener los asteroides fuera de nuestra biosfera. También puede comprender por qué el dinero no siempre impulsa las decisiones, porque el costo de la quiebra supera con creces el costo del concepto más elaborado de desvío.

Stop Killer Asteroid Preguntas frecuentes

¿Cómo detendría la NASA un asteroide?
La NASA tiene varias técnicas para detener un asteroide, que incluyen armas nucleares, impactadores cinéticos y tractores gravitacionales, entre otros. Por supuesto, estas técnicas no se han probado en gran medida.
¿Puedes sobrevivir a un asteroide?
Es posible sobrevivir a un asteroide que golpea la Tierra, dependiendo del tamaño de la roca espacial. Los asteroides que se deben considerar particularmente son los de más de 1 km de ancho, ya que un impacto de cualquiera de estos cuerpos afectaría al mundo entero.
¿Ha llegado un asteroide a la Tierra?
Sí, uno de los impactos más notorios que golpeó la Tierra fue el asteroide Chicxulub (o posiblemente el cometa), que acabó con la población de dinosaurios. /
¿Qué está planeando la NASA para los asteroides?
La NASA y otros están monitoreando de cerca los NEO. Según la NASA, su Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra “calcula órbitas de alta precisión para objetos cercanos a la Tierra (NEOs), predice sus movimientos futuros, evalúa su riesgo de impacto y hace que estos resultados estén disponibles” en su sitio web.
¿Cuál es el próximo asteroide que golpeará la Tierra?
Los científicos pensaron que había una pequeña posibilidad de que Apophis impactara la Tierra en 2029, pero revisaron su predicción de su órbita, diciendo que Apophis volaría a la Tierra.

Parece más una papa.

Parece más una papa.

Hemera / Thinkstock

Si fueras acosado por un asesino, tratarías de detenerlo, ¿verdad? Ahora, digamos que su asesino es una roca espacial con forma de varilla de Idaho. ¿Qué harías al respecto? Curiosamente, la probabilidad de que te maten a manos de un loco es de una entre 210. [source: Bailey]. Las posibilidades de ser asesinado por una papa cósmica son ligeramente menores: aproximadamente una de cada 200.000 a 700.000 personas en su vida, dependiendo de quién haga los cálculos. [sources: Bailey, Plait]. Pero aquí está el problema: ninguna persona, ni siquiera una persona tan mala como Hitler, podría exterminar a toda la raza humana. Un asteroide podría hacerlo. Si una roca de apenas 10 kilómetros de diámetro llegara a nuestro hermoso mundo azul, serían más muchachos para cada uno de nosotros. [source: Plait].

Entonces, evitar que un asteroide oscurezca la Tierra tiene sentido, pero ¿también es posible? Y si es posible, ¿podemos pagar? La respuesta a la primera pregunta puede sorprenderlo, ya que, de hecho, hay muchas formas diferentes de oponerse a la roca espacial. (Nadie dijo que fueran inteligentes). Aún no está claro cuánto puede costar. El dinero, por otro lado, no debería ser la principal preocupación cuando se habla de la supervivencia de la raza humana. Entonces, arrojemos esa pregunta por la ventana y centrémonos en las 10 mejores formas de detener un asteroide asesino, sin importar cuán loco (o costoso) parezca en el papel.

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Primero, tenemos una solución basada en tecnología probada de la Guerra Fría: armas nucleares.