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10 hechos asombrosos sobre la energía eólica

10 hechos asombrosos sobre la energía eólica
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  1. La energía eólica representó el 1,9% de la generación de electricidad de EE. UU. En 2009
  2. Una de las formas de energía más antiguas.
  3. Un megavatio de energía eólica = 2.600 toneladas de dióxido de carbono menos
  4. En 2007, los parques eólicos determinados por NAS no representan una amenaza para las aves
  5. La energía eólica es en realidad energía solar
  6. La producción mundial de energía eólica se cuadruplicó entre 2000 y 2006
  7. Texas tiene la mayor capacidad eólica instalada de cualquier estado
  8. En 2008, las turbinas eólicas estadounidenses generaron suficiente energía para alimentar a Colorado
  9. 38 estados de EE. UU. Tienen parques eólicos
  10. Los recursos eólicos de EE. UU. Pueden abastecer al país 10 veces más

10: La energía eólica representó el 1,9% de la generación de electricidad de EE. UU. En 2009

¿La respuesta a las necesidades energéticas globales está en el viento?

iStockphoto / Thinkstock

En los últimos años, el interés por la energía eólica ha superado a otros métodos renovables para la nueva generación de electricidad, aumentando en más del 31% entre 2008 y 2009. [source: U.S. Energy Information Association]. Además de su gran promesa, hay algunos factores que contribuyeron a estos avances. Primero, en 2009, las turbinas eólicas fueron elegibles para incentivos gubernamentales en los Estados Unidos, alentando a los desarrolladores a dar el paso. En segundo lugar, el Título IX de la Ley Agrícola de 2008 hizo más fácil y atractivo para los agricultores y ganaderos emprender proyectos eólicos.

Menos del 2% no parece mucho, pero cuando se considera lo rápido que está creciendo en popularidad, es probable que la energía eólica se convierta en una alternativa mucho más viable a la generación de energía a gran escala.

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9: una de las formas de energía más antiguas

Oye, mira aquí ... ¡el viento mueve mi bote!  Los antiguos marineros fueron los primeros en explotar el poder del viento.

Oye, mira aquí … ¡el viento mueve mi bote! Los antiguos marineros fueron los primeros en explotar el poder del viento.

Hemera / Thinkstock

La energía eólica se remonta al menos al 5000 a.C., con el primer uso conocido para la propulsión de velas. [source: U.S. Department of Energy]. Puede ser obvio, pero los primeros marineros no fueron solo los primeros en encontrar una manera más fácil de llegar del punto A al punto B. Ellos sentaron las bases para la comprensión de la humanidad de conceptos importantes como la termodinámica y la sustentación. [source: TelosNet]. Estos principios serán la clave para otras innovaciones, comenzando con los primeros molinos de viento propulsados ​​por velas. Estos dispositivos se utilizaron como molinos y bombas de agua y allanaron el camino para una revolución agrícola, automatizando tareas que de otro modo llevarían mucho tiempo.

Esta tecnología fue transportada al Nuevo Mundo, donde jugó un papel importante en la colonización de las selvas y llanuras de la antigua América. Con la aparición de nuevas tecnologías, la turbina eólica perdió espacio frente a las máquinas de vapor y la electricidad barata cuando, en la década de 1930, el programa de electrificación rural trajo energía. [source: National Archives].

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Pero el viento está cerrando el círculo y regresando porque el precio y la asequibilidad de los combustibles fósiles lo convierten en un modo de producción de energía cada vez más prohibitivo.

8: Un megavatio de energía eólica = 2.600 toneladas de dióxido de carbono menos

¡Hasta pronto, CO2!  La energía eólica tiene un gran potencial para reducir el dióxido de carbono.

¡Hasta pronto, CO2! La energía eólica tiene un gran potencial para reducir el dióxido de carbono.

Hemera / Thinkstock

Entonces, con todo el alboroto por la energía limpia, ¿de qué tipo de mejora estamos hablando realmente con el viento? Considere que cada año 1 MW de energía eólica puede compensar alrededor de 2600 toneladas de dióxido de carbono (COdos) [source: NREL]y el interés se concentra. El cálculo simple es que menos consumo de combustibles fósiles equivale a menos COdos. Y medir las reducciones de emisiones de carbono se ha convertido en un punto de referencia clave para monitorear el progreso en la adopción de energías alternativas.

En Massachusetts, por ejemplo, el residente promedio produjo 4.5 toneladas de COdos debido al uso de electricidad en 2004. Solo 1 MW de energía eólica podría alimentar hasta 400 hogares sin emitir COdos. Y además de reducir COdos niveles, la energía eólica es considerablemente más fácil en el suministro de agua, con el mismo 1MW de energía eólica ahorrando alrededor de 1.293 millones de galones de agua [source: NREL].

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7: En 2007, NAS determinó que los parques eólicos no representan una amenaza para las aves

¿Cuidado con los pájaros?  El controvertido parque eólico de Altamont en California.

¿Cuidado con los pájaros? El controvertido parque eólico de Altamont en California.

Kevin Schafer / Riser / Getty Images

Una de las principales preocupaciones de quienes se oponen al viento es el peligro que representan las estructuras para la vida silvestre nativa. Después de todo, estas enormes turbinas giran a velocidades letales, y las estructuras colosales ocupan vastas extensiones de espacio que de otro modo sería salvaje o rutas de vuelo abiertas para las aves.

Un parque eólico particularmente importante, Altamont Pass, California, ha sido un pararrayos de controversia debido al impacto de una mala planificación en la población de aves. Según el Centro para la Diversidad Biológica, cada año se matan hasta 1.300 águilas, halcones, halcones y otras especies depredadoras porque las turbinas eólicas se construyeron a lo largo de una ruta migratoria crítica.

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Sin embargo, la investigación en otros parques eólicos ha demostrado que las poblaciones de aves no se han visto afectadas significativamente, y la Academia Nacional de Ciencias dice que las muertes de aves en los parques eólicos representan una fracción del número total de aves muertas por humanos. [source: National Research Council].

6: La energía eólica es en realidad energía solar

Sorpresa sorpresa.  El sol también es el cerebro detrás de la energía eólica.

Sorpresa sorpresa. El sol también es el cerebro detrás de la energía eólica.

Hemera / Thinkstock

¿Y cuál es la fuente de esta mágica e inagotable fuente de energía limpia y gratuita? El Sol. El sol calienta nuestro planeta, pero debido a las irregularidades de su superficie y su rotación, la Tierra no calienta de manera uniforme. Estas diferencias de temperatura también causan irregularidades en la presión atmosférica y las moléculas de aire migran desde áreas de alta presión atmosférica a áreas de baja presión atmosférica. El resultado es un viento cuya intensidad, duración y dirección están influenciadas por una serie de factores, incluidas las condiciones climáticas, la vegetación, las aguas superficiales y la topografía. [source: EIA].

Todas estas variables aumentan la imprevisibilidad del viento y contribuyen a la preocupación de que nunca será lo suficientemente constante para satisfacer todas nuestras necesidades energéticas. Algunos de los vientos más predecibles ocurren en el mar, lo que, por supuesto, aumenta los costos de construcción.

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5: La producción mundial de energía eólica se cuadruplicó entre 2000 y 2006

¿Está el futuro en el mundo del viento?

¿Es el futuro un mundo de viento?

Hemera / Thinkstock

Con tanto potencial, las empresas destacan posicionándose para aprovecharlo. De hecho, la producción aumentó entre 2000 y 2006. E incluso más tarde, en 2009, con el colapso de las economías mundiales, la industria eólica floreció. Solo este año, la capacidad eólica instalada, o la cantidad de energía que puede producir el equipo existente, ha aumentado a 158.000 megavatios (ese salto del 31% del que hablamos de hecho es el número 10). [source: Roney]. Actualmente, la fabricación global es capaz de satisfacer las necesidades de 250 millones de personas y más de 70 países tienen instalaciones.

Las Naciones Unidas publicaron recientemente un informe de que la transición de los combustibles fósiles a la energía renovable (no exclusivamente eólica) requeriría más de $ 12 billones durante las próximas dos décadas. [source: Morales]. Este nivel de compromiso no será fácil, especialmente porque las características tradicionales siguen siendo relativamente económicas. Por lo tanto, para continuar con la curva de crecimiento establecida entre 2000 y 2006, se necesitan importantes incentivos gubernamentales para estimular el desarrollo.

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4: Texas tiene la mayor capacidad eólica instalada de todos los estados

Tal vez deberían llamarlo

Quizás deberían llamarlo el “Estado de las Estrellas del Viento”. Texas allana el camino para los parques eólicos en los Estados Unidos

Hemera / Thinkstock

Todo es más grande en Texas, incluido el viento. Y Lone Star State está a la vanguardia de la energía eólica con más de 40 proyectos diferentes. [source: Weber]. En 2008, la capacidad total fue de 7,907 MW, un margen significativo sobre el estado más cercano, Iowa, que alcanzó los 2,883 MW. De hecho, los parques eólicos de Texas representan un tercio de toda la capacidad eólica instalada en los Estados Unidos. [source: Roney].

Parte del éxito de Texas es la geografía. El extenso Panhandle de Texas tiene un potencial espectacular para la recolección de energía eólica; su relieve indefinido y su gran altitud hacen que el viento pueda soplar libremente a través de las llanuras. Esto, junto con la legislación estatal que incluye incentivos financieros para las empresas involucradas en proyectos eólicos para estimular el interés en el desarrollo, ha colocado a Texas a la vanguardia del boom eólico.

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3: En 2008, las turbinas eólicas de EE. UU. Generaron suficiente energía para alimentar a Colorado

Uno para perder, 49 para perder ...

Uno para perder, 49 para perder …

iStockphoto / Thinkstock

Estados Unidos generó 52 mil millones de KW-hora en 2008, lo que representa aproximadamente el 1% de la producción nacional total de electricidad en ese momento. Puede que eso no parezca mucho, pero fue suficiente para alimentar a casi 5 millones de hogares, o todo el estado de Colorado. [source: EIA].

A medida que las nuevas tecnologías ayuden a reducir los costos asociados con la energía eólica, la práctica sin duda será cada vez más asequible. Estos desarrollos, junto con los subsidios gubernamentales, las exenciones fiscales y otros incentivos, ayudarán a aumentar la generación de energía eólica. Una de esas iniciativas son los programas u opciones de precios ecológicos disponibles para los clientes que les permiten pagar de más por la electricidad renovable.

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2:38 estados de EE. UU. Tienen parques eólicos

Estados Unidos está bien representado en la carrera por la energía eólica, con 38 de los 50 estados que actualmente operan parques eólicos de grado industrial. Catorce han instalado más de 1.000 MW de energía eólica, que, si recuerda, es la cantidad de electricidad que puede producir el equipo existente, y los cinco principales estados productores de energía eólica llegaron con una capacidad acumulada de más de 20.000 MW. [source: GWEC].

En 2008, el Departamento de Energía de EE. UU. Publicó un estudio que analizaba lo que se necesitaría para que la energía eólica suministrara el 20% de la electricidad de EE. UU. Para 2030. [source: US Department of Energy]. A medida que se determina la viabilidad tecnológica y financiera de este tipo de negocios y la industria energética encuentra formas de hacer que la energía eólica sea tan rentable como los mercados energéticos actuales, el número de estados interesados ​​en capitalizar este recurso natural tiende a aumentar.

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Los estados lideran el camino

  • Texas: 10.085 MW
  • Iowa: 3.675 MW
  • California: 3177 MW
  • Minnesota: 2.192 MW
  • Oregón: 2.104 MW
  • Washington: 2.104 MW

1: Los recursos eólicos de EE. UU. Pueden impulsar a la nación 10 veces más

¿Podrían los parques eólicos como estos impulsar el futuro?  Algunos estudios dicen que sí, ¡y otros más!

¿Podrían los parques eólicos como estos impulsar el futuro? Algunos estudios dicen que sí, ¡y otros más!

Comstock / Thinkstock

Aunque la aplicación industrial de la energía eólica para la generación de energía ha estado en desarrollo durante décadas, todavía es una tecnología relativamente joven que tiene mucho que demostrar en términos de viabilidad. La motivación para seguir adelante no se basa en lo que ofrece el viento hoy, sino en el potencial alucinante que tiene. Sí, actualmente es un negocio caro que requiere mucho dinero y el entusiasmo de un labrador. Pero cuando consideramos la abundancia y regularidad del viento, nada más corresponde a lo que es posible.

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable afirma que el potencial de los recursos terrestres (en tierra frente a los parques eólicos en mar abierto) podría por sí solo proporcionar a los Estados Unidos 10 veces más necesidades de electricidad. [source: AWEA].

Un estudio de Harvard de 2009 descubrió que una red de turbinas que operan incluso a un modesto 20% de su capacidad podría suministrar más de 40 veces la demanda mundial de electricidad. Si este estudio, y otros similares, aún están en curso, es obvio que continuaremos explorando la energía eólica como alternativa a los combustibles fósiles.

El viento es una fuente de energía alternativa prometedora.  Este chico es definitivamente un fan.  Vea más fotos de ciencia verde.

El viento es una fuente de energía alternativa prometedora. Este chico es definitivamente un fan. Vea más fotos de ciencia verde.

iStockphoto / Thinkstock

En la prisa por encontrar un reemplazo para el combustible fósil como la próxima fuente de energía barata y abundante para impulsar la máquina humana, el viento está ganando mucha atención. Después de todo, ciertamente no es una cantidad pequeña (excepto cuando necesita levantar la cometa del suelo), y la idea de energía continua y libre de contaminación es demasiado tentadora para ignorarla. Ah, y está el hecho de que la humanidad quema alrededor de 400 billones de unidades térmicas británicas (BTU) cada año, según el Departamento de Energía de EE. UU. Cuatrocientos mil millones de millones ni siquiera parece un número real, pero considere que un solo BTU es aproximadamente la misma cantidad de energía generada por una cerilla encendida, y esto puede ayudar a poner eso en perspectiva. [source: McLamb].

No es que el viento no cobre vida. Durante siglos, lo usamos para moler granos, mover barcos e incluso generar electricidad, a partir de la década de 1930, pero con el aumento de la demanda de energía, se han multiplicado los esfuerzos por hacer del viento una opción viable para la generación de electricidad a gran escala. Las turbinas eólicas, en particular, son lo que la gente piensa cuando … se habla de energía eólica. Estas turbinas pueden superar los 122 metros de altura y pesar casi 400 toneladas.

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Conocemos los conceptos básicos, pero en este artículo exploraremos algunos hechos poco conocidos y sorprendentes sobre la energía eólica.