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10 homínidos extintos

10 homínidos extintos
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  1. Ardipithecus ramidus
  2. Australopithecus Afarensis
  3. australopithecus africano
  4. parantrope boisei
  5. Habilidades homo
  6. homo georgicus
  7. Homo Ergaster
  8. Homo erectus
  9. Homo Heidelbergensis
  10. Homo Neanderthalensis

10: Ardipithecus ramidus

El esqueleto de Ardi sugiere que ella y su familia eran bípedos y arborícolas.

T. Michael Keesey / Usado bajo licencia Creative Commons CC BY 2.0 / Flickr

Es un momento emocionante para la arqueología, ya que todavía estamos descubriendo fascinantes artefactos y fósiles que cuentan la historia de los homínidos. En 2009, los arqueólogos encontraron “Ardi”, un esqueleto sorprendentemente intacto de la especie. Ardipithecus ramidus, una de las primeras especies conocidas de homínidos extintos. Ardi y su familia existieron hace unos 4,5 millones de años en la actual Etiopía. [source: Roberts].

Los paleoantropólogos están interesados ​​en estudiar cómo se movían nuestros antepasados ​​homínidos. En particular, les gustaría saber cuándo y cómo se desarrolló el bipedalismo, que es un avance significativo que nos diferencia de nuestros antepasados ​​primates porque es más eficiente energéticamente que caminar a cuatro patas.

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Encontrar gran parte del esqueleto de Ardi, en lugar de solo el cráneo y los dientes de las especies que habíamos encontrado anteriormente, fue un descubrimiento importante. Reveló gran parte de la estructura corporal de Ardi. Los brazos y dedos de Ardi eran largos, con palmas cortas y probablemente muñecas flexibles. La pelvis era corta y ancha, y los pies podían agarrar y resistir el bipedalismo. Todo esto sugiere que Ardi trepaba a los árboles, probablemente podía caminar en dos pies y no usaba mucho sus articulaciones para caminar. [source: Roberts].

Otra evidencia ambiental sugiere que Ardi vivía entre árboles y arbustos, desafiando la teoría prevaleciente en el momento de que el bipedalismo estaba creciendo en la sabana. [source: Smithsonian].

9: Australopithecus Afarensis

El paleoantropólogo Donald Johanson y su descubrimiento,

El paleoantropólogo Donald Johanson y su descubrimiento, “Lucy”, el primer Australopithicus afarensis casi completo descubierto.

Morton Beebe / Historia / Corbis

Afortunadamente, sabemos lo suficiente Australopithecus afarensis. Desde la década de 1970, los arqueólogos han encontrado numerosos especímenes de la especie en Kenia, Tanzania y Etiopía. Tenemos gran parte de un esqueleto adulto y la mayor parte de un esqueleto infantil, así como fragmentos de extremidades, mandíbulas y cráneos.

Un espécimen, apodado “Lucy”, medía alrededor de 3,5 pies (alrededor de 1 metro) y otro espécimen, llamado “Kadanuumuu”, que significa “gran hombre”, medía de 5 pies a 5,5 pies (1, 5 a 1,7 metros). Como podemos ver, esta especie tuvo importantes dimorfismo sexual, lo que significa que los machos y hembras de la especie eran de diferentes tamaños, a diferencia de Ardipithecus ramidus por ejemplo. Los paleoantropólogos asumen que los hombres y mujeres de rama era más probable que el dinero compartiera tareas como recolectar comida y cuidar al bebé mientras afarensis los hombres tenían más probabilidades de competir por el dominio. Algunos argumentan, sin embargo, que los especímenes más pequeños y más grandes de afarensis no representan machos y hembras de la misma especie, sino especies completamente diferentes. [source: Roberts].

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A partir de la datación de las capas de ceniza volcánica, los expertos estiman afarensis vivió hace 3,7 a 3 millones de años. Basado en afarensisdientes, los expertos especulan que comía principalmente plantas, incluidas frutas, hojas y semillas, pero posiblemente también lagartijas. [source: Smithsonian].

Los cráneos de la especie revelan un cráneo pequeño pero una cara y mandíbulas grandes. Con brazos largos y dedos curvos, la especie probablemente trepó a los árboles. Pero el pecho, la forma de la pierna y la articulación de la rodilla sugieren que la especie caminaba erguida. Todo esto indica que afarensis puede ser un antepasado directo del género homoy por tanto a todos los seres humanos.

8: Australopithecus africano

Un cerebro más grande y dientes más pequeños distinguen a este homínido de sus antepasados.

Un cerebro más grande y dientes más pequeños distinguen a este homínido de sus antepasados.

Regis Bossu / Sygma / Corbis

las especies Australopithecus africanus ocupa un lugar especial en la historia de la arqueología y la paleoantropología, ya que su descubrimiento e identificación como el primer homínido en la década de 1920 nos ayudó a identificar a África como el hogar de los antepasados ​​humanos.

Viviendo entre 3.3 millones y 2.1 millones de años en Sudáfrica, africano tenía cerebros más grandes y dientes más pequeños que las especies más antiguas. afarensis. Su rostro también es más corto y se parece más a un rostro humano. La evidencia de brazos largos, hombros móviles y manos grandes indica que la especie podía trepar, pero los huesos de sus piernas, pelvis y pies sugieren que esta especie también era bípeda. [source: Roberts].

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Los paleoantropólogos alguna vez pensaron que esta especie era un cazador e incluso lo llamaron “mono asesino” debido a la evidencia de huesos de animales rotos cerca de los fósiles de homínidos. Sin embargo, los expertos ahora creen que en lugar de ser el cazador, africano probablemente fue la presa. Otros depredadores probablemente se alimentaron de estos animales que se encuentran cerca. africano, y la evidencia dental sugiere africano comió principalmente plantas y probablemente insectos y huevos [source: Smithsonian].

7: Parantrope Boisei

Paranthropus boisei, una escultura de bronce del Museo Smithsonian de Historia Natural, vivió al mismo tiempo que el Homo erectus.

Paranthropus boisei, una escultura de bronce del Museo Smithsonian de Historia Natural, vivió al mismo tiempo que el Homo erectus.

Bill O’Leary / The Washington Post / Getty Images

Viviendo hace entre 2,3 y 1,4 millones de años en Tanzania, Etiopía y Kenia, Paranthropus boisei floreció durante aproximadamente 1 millón de años. Desafortunadamente, todavía no hemos encontrado ningún ejemplar para el cuerpo o las extremidades, pero sí tenemos algunos ejemplares del cráneo, la mandíbula y los dientes que indican lo fascinante que era esta especie.

boisei lo apodan “el hombre cascanueces” debido a sus grandes dientes y poderosas mandíbulas. Sin embargo, el desgaste de sus dientes sugiere que, si bien podían masticar alimentos duros, generalmente no lo hacían. El cráneo es corto de adelante hacia atrás, pero tiene pómulos anchos y cuencas oculares anchas. El hecho de que boiseiSu rostro no sobresalía tanto como las especies de homínidos anteriores sugieren una progresión hacia rasgos más humanos.

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Otro aspecto importante de este descubrimiento fue que marcó el primer uso de un método llamado datación por potasio / argón (K / Ar) para determinar la edad de las cenizas volcánicas. Esto fue útil porque la ceniza volcánica cubrió la superficie, formando una capa duradera. Cuando encontramos fósiles entre las capas, podemos reducir con seguridad la edad de estos fósiles. Y, en algunos casos, la ceniza volcánica incluso ha capturado y preservado las huellas de antiguos homínidos. Después de este desarrollo, los paleoantropólogos descubrieron que el proceso de evolución humana es mucho más antiguo y más largo de lo que se creía anteriormente.

Además, el descubrimiento de que boisei vivido simultáneamente con Homo erectus ayudó a los paleoantropólogos a determinar que la historia y el linaje de los homínidos no eran una línea recta, sino un árbol con muchas ramas. [source: Smithsonian].

6: Habilidades Homo

El nombre Homo habilis proviene del apodo de esta especie:

El nombre Homo habilis deriva del sobrenombre de esta especie: “hazlo todo”.

C. Ciglioni / DeAgostini / Getty Images

fósiles homo habilis muestran signos de brazos largos y una cara protuberante más parecida a un simio, pero la especie también tenía más características humanas que las especies más antiguas, incluido un cerebro más grande y una cara y dientes más pequeños. [source: Smithsonian]. Quizás los miembros de esta especie hayan adaptado dientes más pequeños al aprender a comer alimentos con mayor eficiencia energética que requieren menos masticación. [source: Roberts].

Los paleoantropólogos creen que esta especie puede estar asociada con el registro más antiguo conocido de huesos cortados y martillados. Eso significaría que comieron carne y médula ósea y la evidencia dental no contradice esa idea.

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A pesar de homo habilisSu nombre significa “manitas”, quizás no fue el primer homínido en fabricar herramientas de piedra, como se pensaba anteriormente. Encontramos herramientas de piedra que se remontan a una época en la que existían varios homínidos y se remontan al miembro más antiguo conocido del género. homo [source: Smithsonian].

homo habilis vivió hace 2.4 a 1.4 millones de años en Kenia, Etiopía y Sudáfrica, y notará que este es el primer ejemplo homo. Sin embargo, clasificarlo como tal requería ajustar la definición de género, reduciendo el requisito de tamaño del cerebro. En 2000, los arqueólogos descubrieron un habilidades fósil de solo 1,44 millones de años y un poco más antiguo Homo erectus en 1,55 millones de años. Su descubrimiento en la misma región del norte de Kenia sugiere que estas especies no evolucionaron una tras otra, sino que coexistieron. [source: Smithsonian].

5: Homo Georgicus

Existe evidencia de que esta especie existió dentro de una estructura social benévola.

Existe evidencia de que esta especie existió dentro de una estructura social benévola.

James St. John / Usado bajo Creative Commons CC BY 2.0 / Licencia Flickr

Debido a que muchos de los fósiles que desenterramos están incompletos y cuentan solo una historia parcial, su categorización en especies separadas se vuelve nebulosa y controvertida. este es el caso con homo georgicus, que puede no ser su propia especie, sino más bien un miembro de Homo erectus. En cualquier caso, el tesoro fósil de este homínido encontrado en Dmanisi, Georgia, es fascinante.

Los arqueólogos han desenterrado varios cráneos y mandíbulas, así como fragmentos de extremidades, manos y pies. Estos fósiles datan de 1,8 millones de años y representan el primer homínido conocido que vivió fuera de África. aunque en proporcion georgicus similar a los humanos modernos en la estructura corporal, esta especie tenía un cerebro relativamente pequeño y era más bajo, un poco menos de 5 pies de altura (1,5 metros).

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Sorprendentemente, uno de los cráneos muestra evidencia de que el individuo sobrevivió durante algún tiempo después de perder todos sus dientes. En una cultura más primitiva esto hubiera sido imposible. Pero esta es una prueba de que hubo una estructura de apoyo social que ayudó a cuidar a este individuo. [source: Roberts].

4: Homo Ergaster

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“Turkana Boy” es el ejemplo más completo de la especie Homo ergaster. Su esqueleto revela que caminó en línea recta y creció hasta el tamaño de los humanos modernos.

Tony Karumba / AFP / Getty Images

En 1984, los arqueólogos descubrieron un vívido ejemplo de homo ergaster en el esqueleto conocido como “El niño Turkana” (después de ser encontrado en Turkana, Kenia). Primero, todo lo que teníamos que decirnos. ergaster era una mandíbula inferior, pero Turkana Boy es un esqueleto casi completo, que revela mucho más. Tenía una pelvis estrecha, lo que indica que se sentía muy cómodo caminando erguido con ambos pies. Sus brazos eran más cortos y sus piernas más largas que sus predecesores.

Lo que quizás sea más impresionante es el tamaño del Turkana Boy. Aunque probablemente no alcanzó la madurez completa, alcanzó los 1,6 metros de altura antes de morir, lo que significa ergaster es el primero del género Homo que conocemos y que alcanzó la cúspide del hombre moderno [source: Roberts]. Es difícil estimar la edad de muerte de muchos fósiles de homínidos porque también tenían patrones de crecimiento diferentes y una adolescencia más corta que los humanos modernos, pero a juzgar por los dientes, los expertos creen que el niño Turkana probablemente tenía 8 o 9 años. [source: Smithsonian].

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Se han encontrado otros fósiles en Tanzania, Etiopía y Sudáfrica. homo ergaster vivió de 1,9 a 1,5 millones de años y su nombre significa “trabajador”, ya que la especie fabricaba herramientas de piedra como el hacha archalense. Era una herramienta de piedra hecha a mano, forjada a partir de virutas para formar una hoja afilada, tal vez utilizada para matar o cortar madera.

3: Homo erectus

El Homo erectus heterosexual tenía un cerebro relativamente grande.

El Homo erectus heterosexual tenía un cerebro relativamente grande.

A. DAGLI ORTI / Por Agostini / Getty Images

Prueba de Homo erectus o “hombre recto” fue descubierto originalmente en 1891 en la isla de Java, Indonesia. Esta especie vivió hace 1,8 millones de años hasta hace 30.000 años. Los fósiles de cráneos muestran que esta especie tenía una bóveda craneal larga que albergaba un cerebro relativamente grande, así como una cara ancha y una frente fuerte.

La mayor parte de lo que tenemos que erección consta de cráneos, mandíbulas y dientes, pero también tenemos un fémur completo. Se han encontrado en toda Asia y se han encontrado fósiles de aspecto similar en África, pero los investigadores se preguntan si pertenecen a la misma especie.

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Dado el número limitado de fósiles de esta especie, los paleoantropólogos siempre han podido suponer que erección era alto y caminaba erguido. Los ejes encontrados en África están notablemente ausentes en Asia, lo que sugiere que la especie probablemente abandonó África antes de su invención o fabricó herramientas con otros materiales disponibles. [source: Roberts].

2: Homo Heidelbergensis

Este homínido es probablemente nuestro primer antepasado que vive en un clima frío.

Este homínido es probablemente nuestro primer antepasado que vive en un clima frío.

Felix Ordóñez / Reuters / Corbis

Habiendo vivido en Europa desde hace 600.000 a 200.000 años (en el Pleistoceno medio), como heidelbergensis probablemente fue la primera especie de homínido que vivió en un clima frío. Prosperar en un entorno así requería varias innovaciones importantes. Esto incluyó la construcción de refugios: en Francia, los rastros de agujeros de postes se remontan a 400.000 años.

Probablemente también dominaron el fuego: en Israel, la evidencia de madera quemada y herramientas forjadas con fuego se remonta a hace 790.000 años. [source: Smithsonian]. La evidencia de varias herramientas robustas y grandes restos de animales sacrificados sugiere que heidelbergensis también era un ávido cazador.

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Esta especie recibe su nombre del hecho de que se encontró por primera vez cerca de Heidelberg, Alemania, en 1907. Desde entonces, los arqueólogos han descubierto un esqueleto casi completo que incluía un cráneo que albergaba un gran cerebro del orden del tamaño humano moderno. La pelvis es un poco ancha, de ahí el sobrenombre de “Elvis”. De hecho, heidelbergensis comparte muchas similitudes con los humanos modernos y las excepciones suelen estar más cerca de los fósiles neandertales, lo que sugiere que esta especie puede ser nuestro ancestro común. [source: Roberts].

1: Homo Neanderthalensis

Todavía existen dudas sobre la relación entre los humanos modernos y los neandertales coexistentes.

Todavía existen dudas sobre la relación entre los humanos modernos y los neandertales coexistentes.

Por Agostini Photo Library / Getty Images

Alias ​​de neandertal homo neanderthalensis, son los parientes más cercanos conocidos del hombre moderno y hemos descubierto varios esqueletos completos de la especie. Así que sabemos mucho sobre ellos, pero aún queda mucho por aclarar, incluido el lugar exacto de los neandertales en nuestro árbol genealógico. La evidencia muestra que los humanos modernos se cruzaron con los neandertales, pero no evolucionamos a partir de ellos.

Esta especie floreció en toda Europa e incluso en Asia. Suelen ser más cortos y anchos que los humanos modernos. Tenían hombros anchos, brazos y piernas fuertes y un pecho ancho y profundo. Los paleoantropólogos especulan que el tamaño pequeño puede haber sido una adaptación para hacer frente a un clima más frío con el fin de conservar el calor corporal. Otra posible explicación es que esta construcción más fuerte y resistente fue una adaptación a un estilo de vida brutal. De hecho, los restos fósiles muestran muchas lesiones. [source: Roberts]. Cazaban animales y comían mucha carne, pero también les gustaban los mariscos y las plantas. La placa encontrada en los molares reveló restos de granos de almidón. [source: Smithsonian].

Los cerebros de los neandertales tendían a ser incluso más grandes que los nuestros, y la evidencia de su cultura sugiere un comportamiento que existía en mundos diferentes de los homínidos anteriores. Enterraron a sus muertos, vistieron ropas primitivas e incluso hicieron decoraciones. Esto plantea interrogantes sobre la relación entre el tamaño del cerebro y el comportamiento social, la innovación y la imaginación.

Los paleoantropólogos están interesados ​​en la cuestión de la evolución de la inteligencia, el comportamiento y la cultura modernos. ¿Evolucionó en paralelo con nuestra evolución física o sucedió más rápidamente? Es posible que nunca respondamos definitivamente a esa pregunta, pero con cada nuevo fósil descubierto, nos acercamos más a comprender a nuestros antepasados ​​antiguos.

Se coloca un cráneo de neandertal (izquierda) junto al cráneo del Homo sapiens moderno (derecha).  En el medio está el cráneo de la cueva de Manot, que según los científicos prueba que el Homo sapiens emigró de África hace 65.000 años.

Se coloca un cráneo de neandertal (izquierda) junto al cráneo del Homo sapiens moderno (derecha). En el medio está el cráneo de la cueva de Manot, que según los científicos prueba que el Homo sapiens emigró de África hace 65.000 años.

Nir Alon / ZUMA Press / Corbis

Al menos desde la época de los antiguos filósofos griegos, hemos comparado a la raza humana con otros animales que habitan este mundo. Nos guían los mismos instintos e impulsos que los animales, pero los seres humanos son infinitamente más complejos en sus emociones y pensamientos. Varios descubrimientos durante los últimos dos siglos nos han ayudado a explicar esto. Aún así, quedan muchas preguntas.

En el siglo XVIII, Carolus Linnaeus creó un sistema de nombres en latín para las especies del planeta y lo llamó nuestro homo sapiens, que significa “hombre sabio”. En 1859, Charles Darwin publicó sus teorías sobre seleccion natural, o cómo las especies cambian a medida que se adaptan a su entorno: aquellos individuos con rasgos exitosos tienen más probabilidades de sobrevivir para transmitir esos rasgos. Después de muchas generaciones, toda la especie rechaza algunos rasgos y adopta otros.

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Esta evolución de chimpancé a hombre tomaría varios milenios. Afortunadamente, los arqueólogos han descubierto muchos tipos de fósiles de especies extintas que tienen similitudes con los chimpancés y los humanos. Al examinar la estructura ósea, los dientes y el ADN, los investigadores pueden hacer suposiciones fundamentadas sobre la movilidad, la dieta, el tamaño del cerebro, la edad de estas especies y cómo podríamos relacionarnos entre nosotros.

homínidos son el grupo de especies que incluye humanos, chimpancés, gorilas y orangutanes, además de sus antepasados ​​inmediatos. (homínidos son una subfamilia de homínidos que incluye el género homo y sus antepasados ​​o parientes inmediatos). La historia de los homínidos no es una línea recta de los chimpancés a los humanos, sino más bien un árbol genealógico diverso que siempre se debate y se ensambla a medida que encontramos más fósiles. Exploremos las especies que nos precedieron, muchas de las cuales han prosperado mucho más tiempo que homo sapiens He estado en la zona.