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10 inventos de Thomas Edison (de los que nunca has oído hablar)

10 inventos de Thomas Edison (de los que nunca has oído hablar)
Contenido
  1. Registrador de votos electrográfico
  2. Pluma de plantilla neumática
  3. Separador de minerales magnético
  4. el medidor de electricidad
  5. Método de conservación de frutas
  6. Batería alcalina para coches eléctricos
  7. casa de concreto
  8. Mobiliario de hormigón
  9. Fonógrafo para muñecas u otros juguetes
  10. el teléfono de la mente

10: Registrador de votos electrográfico

El 112º Congreso de los Estados Unidos se reúne en Capitol Hill. El Senado todavía usa la votación por voz y nominal, mientras que la Cámara de Representantes puede votar electrónicamente.

Imágenes de Alex Wong / Getty

Edison era un telegrafista de 22 años cuando recibió su primera patente para una máquina que llamó registrador de votos electrográfico. Fue uno de los muchos inventores en ese momento que desarrollaron métodos que permitieron a los cuerpos legislativos como el Congreso de los Estados Unidos registrar sus votos más rápido que el antiguo sistema de votación por voz.

En el registrador de votos de Edison, se conectó un dispositivo de votación a la oficina del canciller. En la oficina, los nombres de los legisladores estaban grabados en caracteres de metal en dos columnas: “sí” y “no”. Según los informes, los legisladores activaron un interruptor en el dispositivo para indicar “sí” o “no”, enviando una corriente eléctrica al dispositivo en la oficina del canciller. Cuando terminó la votación, el secretario colocó un trozo de papel tratado químicamente en el tipo de metal y lo pasó sobre un rollo de metal. La corriente disolvería los productos químicos del papel en la cara por la que se registra el voto. Las ruedas de “sí” y “no” registraron los totales de votos y tabularon los resultados.

Corte comercial

Un amigo de Edison, otro operador de telégrafos llamado Dewitt Roberts, compró una participación en su máquina por $ 100 y trató de venderla a Washington sin éxito. El Congreso no quería ninguna parte de un dispositivo que acelerara la votación, acortando el tiempo para los obstáculos y las transacciones políticas, por lo que la grabadora del joven Edison fue enviada al cementerio político.

9: pluma de plantilla neumática

Indirectamente, Edison tuvo algo que ver con esa tinta.  También lucía su tatuaje: una póliza de 1911 emitida por Mutual Life Insurance Company informa que Edison tenía cinco puntos de sutura en un patrón similar a un dedal tatuado en su antebrazo izquierdo.

Indirectamente, Edison tuvo algo que ver con esa tinta. También lucía su tatuaje: una póliza de 1911 emitida por Mutual Life Insurance Company informa que Edison tenía cinco puntos de sutura en un patrón similar a un dedal tatuado en su antebrazo izquierdo.

RvDam / iStock / Thinkstock

Edison inventó el antepasado de la pistola de tatuajes: el lápiz de plantilla neumático. Este bolígrafo eléctrico, patentado por Edison en 1876, usaba una varilla con una aguja de acero para perforar el papel para imprimir. Se destaca por sí mismo como uno de los primeros dispositivos capaces de copiar documentos de manera eficiente.

En 1891, el tatuador Samuel O’Reilly obtuvo la primera patente para una máquina de tatuar, un dispositivo presumiblemente basado en la pluma de plantilla de Edison. Aparentemente, O’Reilly produjo solo una de las máquinas y fue para su uso personal; no hay registro de comercialización de su dispositivo.

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O’Reilly emigró de Irlanda a Nueva York en 1875. Después de desarrollar su máquina de tatuar, muchos circos y espectáculos comenzaron a frecuentar su tienda en el número 11 de Chatham Square. La máquina era mucho más rápida que los tatuajes manuales y los artistas creían que producía resultados más limpios. Después de la muerte de O’Reilly en 1908, un estudiante tomó su oficio y su automóvil y trabajó en Coney Island hasta la década de 1950.

8: separador de minerales magnético

Edison vio los signos de dólar en los imanes.  Desafortunadamente, no funcionó económicamente.

Edison vio los signos de dólar en los imanes. Desafortunadamente, no funcionó económicamente.

Jupiterimages / Photos.com / Thinkstock

Quizás el mayor fracaso financiero de la carrera de Edison fue el magnéticoseparador de minerales. La idea, pionera en el laboratorio de Edison en las décadas de 1880 y 1890, era utilizar imanes para separar el mineral de hierro de los minerales inutilizables y de baja calidad. Esto significaría que las minas abandonadas podrían volverse rentables gracias a la extracción de hierro de las arenas locales. En ese momento, los precios del mineral de hierro alcanzaron niveles históricos.

El laboratorio de Edison se comprometió a desarrollar un separador magnético de minerales y ponerlo en práctica. Adquiere los derechos de 145 minas abandonadas e inicia un proyecto piloto en la mina Ogden en Nueva Jersey. Edison invirtió dinero en el proyecto, vendiendo gradualmente la mayor parte de su participación a General Electric Company para pagar su trabajo. Pero los problemas de ingeniería nunca se resolvieron y el precio del mineral de hierro se desplomó, lo que llevó a Edison a abandonar su precioso separador.

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7: el contador de electricidad

Serie de medidores que son útiles para determinar la cantidad de energía consumida por una persona o empresa.

Serie de medidores que son útiles para determinar la cantidad de energía consumida por una persona o empresa.

Ehab Arerf / iStock / Thinkstock

Surgen todo tipo de problemas al hacer algo que nunca antes se había hecho, como administrar los servicios eléctricos para empresas y hogares. Necesita una forma de medir el consumo de los clientes para saber qué cobrarles.

Edison resolvió este problema patentando el Webermeter en 1881. El Webermeter contenía dos o cuatro celdas electrolíticas con zinc en ambos electrodos y una solución de sulfato de zinc. El zinc se transfirió de un electrodo al otro a una velocidad predeterminada a medida que se usaba electricidad. El lector del medidor quitó las celdas de electrolito en cada lectura de pesaje, reemplazándolas por otras nuevas.

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6: Método de conservación de frutas

¡Incluso estaba interesado en la fruta!

¡Incluso estaba interesado en la fruta!

SageElyse / iStock / Thinkstock

Otro invento de Edison surgió del trabajo de laboratorio con tubos de vacío de vidrio durante el desarrollo de la lámpara incandescente. Una evolución, hay que añadir, que no es solo la de Edison. Muchos otros participaron en el trabajo de investigación y fabricación de lámparas, pero Edison obtuvo las patentes más solicitadas.

Pero volvamos a nuestra historia. En 1881, Edison presentó una patente para un método de almacenamiento de frutas, verduras u otras sustancias orgánicas en un recipiente de vidrio. El recipiente se llenó con los objetos a almacenar, luego todo el aire fue aspirado por una bomba de aire. El tubo del recipiente se selló con otra pieza de vidrio.

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Otro invento relacionado con los alimentos, el papel encerado, a menudo se atribuye a Edison, pero fue inventado en el Francia en 1851, cuando Edison era solo un niño. Edison usó papel encerado en su trabajo de grabación de sonido, que puede ser el origen de la historia.

5: batería alcalina para coches eléctricos

Te adelantaste un poco a tu tiempo en esto, Edison.  Además, estas baterías no funcionaban muy bien.

Te adelantaste un poco a tu tiempo, Edison. Además, estas baterías no funcionaban muy bien.

trekandshoot / iStock / Thinkstock

Edison creía que los automóviles funcionarían con electricidad, y en 1899 comenzó a desarrollar una batería alcalina que los alimentaría. Comprendió una cosa: en 1900, alrededor del 28 por ciento de los más de 4.000 automóviles producidos en Estados Unidos funcionaban con electricidad. [source: PBS]. Su objetivo era crear una batería que pudiera durar 100 millas (161 kilómetros) sin recargarse. Edison abandonó el proyecto después de unos 10 años porque la abundancia de gasolina hizo que el automóvil eléctrico fuera un punto discutible.

Pero el trabajo de Edison no fue en vano: las baterías de almacenamiento se convirtieron en su invento más rentable y se utilizaron en faros de mineros, señales de ferrocarril y boyas marinas. Su amigo Henry Ford también usó baterías Edison en su Modelo T.

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4: casa de hormigón

¿Aprobaría Edison esta moderna casa de hormigón en Marina del Rey, California?

¿Aprobaría Edison esta moderna casa de hormigón en Marina del Rey, California?

© Arcaid / Corbis

No contento con haber mejorado la vida del estadounidense medio con luces eléctricas, películas y fonógrafos, el Mago de Menlo Park decidió a principios del siglo XX abolir los barrios marginales e instalar a todas las familias trabajadoras. podría construirse a gran escala a bajo costo. ¿Y de qué estarían hechas estas casas? Bueno, concreto, por supuesto, usando materiales de Edison Portland Cement. Edison, recordando su crianza en la clase trabajadora, dijo que no obtendría ganancias si el negocio tenía éxito.

El plan de Edison era verter el hormigón en grandes moldes de madera del tamaño y la forma de una casa, dejar que se endureciera, quitar el marco y ¡listo! Una casa de hormigón, con molduras decorativas, fontanería e incluso bañera, modelada en su interior. Edison dijo que las casas se venderían por alrededor de $ 1,200, o alrededor de un tercio del precio de una casa normal construida en ese momento.

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Pero mientras que el cemento Edison Portland se usó en muchas estructuras alrededor de la ciudad de Nueva York durante el auge de la construcción de principios del siglo XX, las casas de concreto nunca tuvieron éxito. Los moldes y equipos necesarios para hacer las casas requirieron una gran inversión financiera que pocos constructores pudieron realizar. La imagen era otro problema: pocas familias querían el estigma social de mudarse a una casa que se presentaba como un alejamiento de la gente de la favela. Otro factor: algunas personas encontraron feas las casas. Si bien la compañía construyó algunas casas de concreto alrededor de Nueva Jersey, algunas todavía en pie hoy, la visión de Edison de los vecindarios de concreto nunca se hizo popular. [source: Onion].

¿Y qué esperaba Edison que amueblaras tu casa con hormigón? Siga leyendo para descubrir por qué el inventor no habría sido un buen diseñador de interiores.

3: muebles de hormigón

Los muebles de hormigón son perfectos para el aire libre, pero ¿es eso lo que buscas en tus momentos de zapatillas?

Los muebles de hormigón son perfectos para el aire libre, pero ¿es eso lo que buscas en tus momentos de zapatillas?

jonasmout / iStock / Thinkstock

¿Por qué una pareja joven se endeudaría para comprar muebles que solo durarán unas pocas décadas? Edison propuso que por la mitad del dinero podrían conseguir una casa llena de muebles de hormigón que durarían toda la eternidad. Fabricada con espuma infundida con aire para mantener el peso una vez y media más pesada que los muebles de madera, la línea de muebles de hormigón de Edison se lijaría y lijaría para dar un acabado espejado o moteado a la veta de la madera. Afirmó que podía amueblar una casa completa por menos de 200 dólares.

En 1911, la compañía de Edison introdujo un piano, una bañera y gabinetes que podían albergar los fonógrafos de Edison. Enviaron las oficinas de grabación a todo el país como un truco publicitario, y Edison colocó pegatinas en el paquete, instando a los remitentes a que los manejaran con rudeza. Se suponía que los gabinetes se presentarían en la ciudad de Nueva York en la feria anual de la industria del cemento, pero Edison no apareció y no hemos vuelto a tener noticias de los gabinetes. Se sospecha que los casilleros no sobrevivieron al viaje.

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2: fonógrafo para muñecas u otros juguetes

Hasta donde sabemos, Edison no tocó los fonógrafos de los perros.  Muñecas, sí.  Perros, no.

Hasta donde sabemos, Edison no tocó los fonógrafos de los perros. Muñecas, sí. Perros, no.

pojoslaw / iStock / Thinkstock

Después de que Edison patentó su fonógrafo, comenzó a descubrir formas de usarlo. Una idea, mencionada por primera vez en una nota de laboratorio en 1877, pero no patentada hasta 1890, fue miniaturizar el fonógrafo e insertarlo en una muñeca u otro juguete, dándole al juguete una vez inarticulado una voz propia. El fonógrafo se envolvió en una caja de hojalata que formaba el pecho de la muñeca, y luego se colocaron brazos y piernas prefabricados, junto con una cabeza de bisque fabricada en Alemania. Los carritos parlantes se vendieron por alrededor de $ 10. Las niñas se sentaron en las cabinas de la fábrica y grabaron canciones y versos para niños pegados en cilindros de cera para que pudieran tocar los fonógrafos.

Desafortunadamente, la idea de un juguete parlante estaba muy por delante de la tecnología necesaria para fabricarlo. La grabación de sonido estaba en su infancia, y los crujidos y silbidos de los primeros discos eran más perturbadores cuando deberían haber sido voces de muñecas dulces.

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“Las voces de los pequeños monstruos son extremadamente desagradables de escuchar”, se quejó un cliente. La mayoría de las muñecas no jugaban o sus voces eran demasiado bajas para ser escuchadas. La frágil forma de la muñeca no protegía el delicado mecanismo de golpes y golpes, y su función como juguete de un niño casi garantizaba que el fonógrafo de la muñeca no recibiera el delicado cuidado que necesitaba.

1: El teléfono espiritual

¿No sería genial si pudieras tomar una decisión?

¿No sería genial si pudieras tomar una decisión?

© H. Armstrong Roberts / Corbis

Llevando la idea del teléfono y el telégrafo un paso más allá, Edison anunció en octubre de 1920 que estaba trabajando en una máquina para abrir las líneas de comunicación con el mundo espiritual. Después de la Primera Guerra Mundial, el espiritismo estaba experimentando un renacimiento y mucha gente esperaba que la ciencia pudiera proporcionar un medio para acceder a las almas de los recién fallecidos. El inventor, él mismo un agnóstico que admitió no tener idea de la existencia de un mundo espiritual, habló sobre su investigación en varias revistas y le dijo al New York Times que su máquina mediría lo que él describió como las unidades de vida que son. dispersos en el universo. después de muerto.

Edison mantuvo correspondencia con el inventor británico Sir William Crookes, quien afirmó haber capturado imágenes en “fotografías espirituales”. Estas fotos habrían animado a Edison, pero nunca presentó un automóvil que, según dijo, podía comunicarse con los muertos y, después de su muerte en 1931, no se encontró ningún automóvil. Mucha gente piensa que solo estaba bromeando con los reporteros que dijo sobre su “teléfono espiritual”.

Algunas personas declaró que durante una sesión en 1941, el espíritu de Edison les dijo a los participantes que tres de sus asistentes tenían los planes. La máquina se construiría más tarde, pero no funcionó. Posteriormente, en otra sesión, Edison sugirió algunas mejoras. El inventor J. Gilbert Wright estuvo presente y trabajó en la máquina hasta su muerte en 1959, pero hasta donde sabemos, nunca la usó para contactar espíritus.

Si toma las miles de patentes otorgadas a Edison, el tipo (y su equipo en Menlo Park) presentó una patente cada dos semanas, en promedio, durante su vida laboral.

Si toma las miles de patentes otorgadas a Edison, el tipo (y su equipo en Menlo Park) presentó una patente cada dos semanas, en promedio, durante su vida laboral.

© Underwood y Underwood / Underwood y Underwood / Corbis

Sin duda, nuestras vidas serían muy diferentes sin los inventos de Thomas Alva Edison. Este prodigioso creador cambió nuestra cultura de innumerables formas con los dispositivos aparentemente milagrosos que inundaron su laboratorio en Nueva Jersey.

Edison, nacido en Ohio en 1847, obtuvo su primera patente a los 21 años. La última patente a su nombre le fue otorgada dos años después de su muerte en 1933. Entre las dos, contó 1.093 patentes en Estados Unidos y más de 1.200 patentes en otros países. [source: Rutgers]. Los biógrafos especularon que Edison presentaba una patente cada dos semanas, en promedio, durante su vida laboral. Si bien muchos de sus “inventos” no fueron únicos, y estuvo involucrado en batallas judiciales de alto perfil con otros inventores cuyas ideas “tomó prestadas”, las habilidades de marketing de Edison y el uso de su influencia a menudo merecen crédito.

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La mayoría de los inventos de Edison se dividen en ocho categorías principales: baterías, bombillas y fuentes de alimentación, fonógrafos y grabación de sonido, hormigón, minería, películas, telégrafos y teléfonos. Pero si bien el mago de Menlo Park es mejor recordado por sus principales inventos como la luz eléctrica incandescente y el fonógrafo, su mente infatigable también tenía ideas que no son tan conocidas, y algunas que no fueron bien recibidas por el público.

Siga leyendo para descubrir por qué los miembros del Congreso rechazaron una máquina diseñada para hacerlas más eficientes y cómo otro invento de Edison asustó a las niñas y cabreó a sus padres.