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10 razones por las que los puentes colapsan

10 razones por las que los puentes colapsan
Satisfacer
  1. Terremoto
  2. Semáforo
  3. accidente ferroviario
  4. impacto de barco
  5. Inundar
  6. accidentes de construcción
  7. defecto de manufactura
  8. falla de diseño
  9. mal mantenimiento
  10. sucesos extraños

10: Terremoto

Los terremotos dañan todas las estructuras, incluidos los puentes. Los terremotos fuertes pueden causar el colapso de decenas de edificios, pero los puentes colapsados ​​son a menudo los signos más visibles de la devastación que puede causar un terremoto. En medio de los escombros y la devastación, la vista de un puente dañado por helicópteros de noticias se destaca y se convierte en la imagen icónica de este desastre en particular.

Tal es el caso del terremoto de Loma Prieta que afectó a las ciudades costeras de Oakland y San Francisco en octubre de 1989. El terremoto, que lleva el nombre de una montaña cercana, mató a 63 personas y la mayoría ocurrió durante dos deslizamientos de tierra. De puentes: Murió cuando se derrumbó una sección del puente San Francisco-Oakland Bay Bridge, y otros 42 murieron cuando gran parte del paso elevado de Cypress Street que conducía a la Interestatal 880 se derrumbó. [source: USGS].

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Afortunadamente, los derrumbes de puentes causados ​​por terremotos son relativamente raros. Además, los constructores pueden construir puentes en áreas propensas a terremotos para resistir terremotos o al menos minimizar la pérdida de vidas cuando ocurren.

9: fuego

Los incendios no destruyen puentes muy a menudo, pero pueden causar mucho daño cuando lo hacen.

Vito Palmisano / Getty Images

El fuego es quizás la causa más rara de colapso de puentes, pero el fuego ha destruido algunos puentes en el pasado. De hecho, esto sucedía con mucha más frecuencia cuando las cubiertas estaban hechas de madera. Los puentes ferroviarios eran particularmente susceptibles al fuego, ya que las ruedas de acero del tren en las vías de acero a menudo arrojaban chispas a través del puente. Si está demasiado seco o si el viento dispara las chispas, el puente podría incendiarse y quemarse por completo. [source: Letchworth].

Sin embargo, los incendios de puentes no son cosa del pasado lejano. Varios puentes modernos también se derrumbaron o resultaron gravemente dañados en un incendio. La causa suele ser un accidente con un camión cisterna que transporta una gran cantidad de una sustancia altamente inflamable como la gasolina. La caída provoca una explosión y un incendio tan intenso que derrite el acero utilizado para construir el puente. Finalmente, el acero ablandado ya no puede soportar la estructura y el puente colapsa.

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Eso es exactamente lo que sucedió en 2009, cuando un camión cisterna en la I-75 cerca de Detroit se incendió de repente directamente debajo de un puente. El infierno que siguió destruyó completamente el puente y obligó a cerrar la I-75. Sorprendentemente, nadie murió [source: Guthrie].

8: accidente ferroviario

Este tipo de colapso de puentes es extraordinariamente raro, pero uno de los peores desastres ferroviarios de la historia, el desastre ferroviario de Eschede, fue el colapso de un puente causado por el impacto de un tren. En 1998, un tren de alta velocidad que pasaba por Alemania sufrió un mal funcionamiento mecánico en una de sus ruedas. La rueda rota presionó un interruptor y lo accionó, lanzando a los siguientes autos a otro carril. Viajando a unas 124 millas (200 kilómetros) por hora, los coches descarrilaron y chocaron contra los pilares de un puente de carretera que cruzaba las vías del tren en ese punto. El fuerte impacto provocó que el puente cayera directamente sobre los vagones del tren, aplastándolos. Como resultado, 101 personas murieron en el accidente. [source: Oestern]. 83 personas perdieron la vida en una tragedia similar cerca de Sydney, Australia, en 1977 [source: ABC News].

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7: Impacto del barco

El juez de Nueva Orleans William Seeber Bridge en 2008.

El juez de Nueva Orleans William Seeber Bridge en 2008.

Imágenes de Mario Tama / Getty

Muchos puentes cruzan ríos y otros cuerpos de agua. Los barcos que pasan por debajo de un puente suelen moverse muy lentamente (en comparación con los trenes), pero los barcos tienen una masa increíble. Esto significa que incluso una barcaza, que normalmente viaja a velocidades muy bajas, puede transmitir una fuerza tremenda si choca con los postes o postes de un puente. Esta fuerza es suficiente para derribar el puente en algunos casos.

Un ejemplo de este tipo de accidente es el colapso del puente Judge William Seeber en Nueva Orleans en 1993. El puente transportó el tráfico a través de un canal y una barcaza que pasaba debajo del puente golpeó un pilar de soporte del puente y lo atravesó. Como resultado, casi 46 metros (150 pies) del puente colapsaron. Un conductor que conducía por el puente en ese momento murió en el accidente. [source: NTSB]. Más de una docena de grandes derrumbes de puentes han sido causados ​​por colisiones de barcos en los últimos 100 años. [source: Wardhana].

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6: Inundación

Las inundaciones provocan el colapso de los puentes de diferentes formas. Las inundaciones severas pueden desbordar ríos y arroyos, acumulando escombros como árboles, automóviles y partes de casas. Cuando el río pasa por debajo de un puente, el alto nivel del agua aplasta los restos del puente. Si el impacto no destruye inmediatamente la plataforma, el peso de la chimenea combinado con la fuerza del agua que fluye podría provocar su caída. Eso es lo que sucedió en el Viaducto de Conemaugh en 1889, cuando se derrumbó la presa South Fork en Pensilvania, liberando un enorme torrente de agua en el río Little Conemaugh. [source: NPS].

Las inundaciones pueden hacer que los puentes colapsen de una manera mucho más insidiosa, consumiendo gradualmente la tierra alrededor y debajo de los pilares de los puentes. Este proceso es conocido por los ingenieros de puentes como correr a través, y ocurre siempre que los cimientos del puente se colocan bajo el agua. El flujo natural de agua puede provocar escorrentías durante muchos años, pero los puentes se construyen para resistir este tipo de erosión. Técnicas de ingeniería como el asentamiento. riprap, o estratos de rocas pesadas, pueden prevenir la hinchazón. Sin embargo, las inundaciones aumentan drásticamente la fuerza y ​​el volumen del agua que afecta el puente, y el daño de los sedimentos puede hacer que el puente colapse inmediatamente o incluso días o meses después. Un estudio de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles encontró que el 53 por ciento de todos los derrumbes de puentes son causados ​​por inundaciones y escorrentías. [source: Wardhana].

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El puente Schoharie Creek es un ejemplo de inundaciones y derrumbes. El puente transportó al estado de Nueva York a través del arroyo. En 1987, las inundaciones de primavera provocaron niveles elevados de agua. Esto arrastró el sedimento debajo de uno de los pilares del puente, provocando que cayera en un agujero de casi 10 pies de profundidad. Diez personas murieron en el colapso del puente resultante [source: Storey & Delatte].

5: Accidentes de construcción

El Puente de Quebec se derrumbó dos veces durante la construcción antes de ser construido.

El Puente de Quebec se derrumbó dos veces durante la construcción antes de ser construido.

Foto de Fox / Hulton Archive / Getty Images

Un sorprendente número de puentes se derrumbó durante la construcción. Podría pensar que este tipo de colapso no es tan grave porque nadie conducía por el puente cuando ocurrió el colapso. Desafortunadamente, algunos de los derrumbes de puentes más mortíferos de la historia ocurrieron durante la construcción del puente. Si bien un puente en funcionamiento puede contener solo unos pocos vehículos cuando se derrumba, cientos de trabajadores para construir un puente, todos ellos pueden estar en posiciones peligrosas en caso de derrumbe.

El colapso en 1907 del puente de Quebec sobre el río San Lorenzo en Quebec muestra cómo los errores de cálculo pueden conducir al desastre. El puente se construyó solo parcialmente, pero algunas partes ya se estaban doblando y rompiendo bajo el peso del puente mismo. Los ingenieros estaban preocupados pero no podían actuar con la suficiente rapidez. Cuando se derrumbó, 74 trabajadores murieron [source: Structurae]. Sorprendentemente, cuando el puente fue reconstruido en 1916, se derrumbó de nuevo, matando a otros 13 trabajadores. Finalmente se completó en 1917 y todavía está en uso hoy.

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4: defecto de fabricación

Algunas caídas de puentes son un misterio cuando ocurren por primera vez. Solo después de una investigación exhaustiva se descubre la causa real. Al excavar entre los restos, los ingenieros y los investigadores de accidentes reconstruyen la historia, examinando los informes de inspección y la evidencia del colapso. A veces, la simple falla de una pequeña parte del puente hizo que todo el puente colapsara. A veces, se utilizaron materiales pobres o defectuosos, lo que hizo que toda la plataforma fuera demasiado débil para soportar los rigores del clima.

El colapso en 1967 del puente Silver Bridge sobre el río Ohio en Point Pleasant, W. Va. The Mothman Prophecies cuenta la historia. De hecho, el colapso se debió a un defecto de fabricación en uno de los arcos de acero que sostenían el puente Años de corrosión agravó el defecto hasta que finalmente se rompió, matando a 46 personas. [source: LeRose].

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El colapso del puente Seongsu en Corea en 1994 se debe a la mala calidad del acero en partes del puente y a las técnicas de soldadura inadecuadas en la construcción del puente. 32 personas murieron en el colapso [source: Korea National Emergency Management Agency]. El viaducto De la Concorde en Laval, Quebec, Canadá se derrumbó en 2006, matando a cinco personas. La investigación reveló que algunos aspectos de la construcción del puente se llevaron a cabo de manera incorrecta y no según lo diseñado, y el concreto inferior se volvió demasiado débil para soportar la estructura.

3: Fallo de diseño

Los puentes a veces colapsan debido a fallas de diseño.

Los puentes a veces colapsan debido a fallas de diseño.

Archivos de Hulton / Getty Images

Hay puentes cuyo colapso fue inevitable incluso antes de que se construyera el puente. La culpa no es la construcción del puente, sino el proyecto en sí. El puente está condenado a fallar en el momento en que se introduzca en un avión.

Uno de los peores incidentes en la historia de Estados Unidos fue el colapso de las pasarelas del hotel Kansas City Hyatt Regency. Las pasarelas conectaban varias partes del segundo, tercer y cuarto piso, con vista al lobby del hotel debajo; eran básicamente pasarelas peatonales dentro del hotel. El 17 de julio de 1981, la pasarela del cuarto piso se derrumbó, chocando con la pasarela del segundo piso debajo. Las dos pasarelas luego cayeron al pasillo. El vestíbulo y los pasillos estaban llenos de gente mirando o participando en una competencia de baile nocturna. El colapso mató a 114 [source: Associated Press].

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¿Por qué pasó esto? Un rediseño del diseño original llevó a la construcción de las pasarelas para que los elementos estructurales terminaran soportando el peso de las pasarelas del segundo y cuarto piso mientras se doblaba la carga. La investigación encontró que incluso el diseño original era demasiado débil para soportar cargas significativas y el rediseño empeoró el problema. [source: Martin]. Era casi inevitable que colapsaran en el peor momento posible.

El colapso del puente I-35 sobre el río Mississippi en Minneapolis, Minnesota, en 2007 también se debió a una falla de diseño. Los refuerzos de acero que conectan los elementos clave de la estructura del puente no eran lo suficientemente grandes. El peso adicional colocado en el puente por la repavimentación de concreto y los equipos de construcción causó que las losas se deformaran y todo el puente colapsara, matando a 13 personas. [source: NTSB].

2: Mantenimiento deficiente

El mantenimiento deficiente es un problema difícil de diagnosticar después del colapso de un puente. Muchos derrumbes de puentes podrían haberse evitado con procedimientos de inspección y mantenimiento más estrictos, y muchos derrumbes de puentes que ocurren por otras razones se ven agravados por un mantenimiento deficiente. Cuando se diseña un puente, los ingenieros asumen que es necesario un cierto nivel de mantenimiento para que el puente viva su vida útil. Se deben reemplazar las partes oxidadas, limpiar las áreas de drenaje, aplicar nuevas capas de pintura y agregar refuerzos si el tráfico ha aumentado.

Un puente que conduce a la autopista de peaje de Connecticut sobre el río Mianus se derrumbó en medio de la noche de junio de 1983. El derrumbe se debió a la rotura de pasadores de acero corroídos. Los investigadores decidieron que el diseño y la construcción del puente no estaban en duda; el colapso se atribuyó a un retraso en el mantenimiento que habría ubicado y reemplazado las clavijas oxidadas. [source: NYCRoads].

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1: sucesos extraños

Algunos derrumbes de puentes simplemente no se pueden explicar.

Algunos derrumbes de puentes simplemente no se pueden explicar.

Imágenes de Richard Koker / Getty

Hemos discutido muchas causas de los colapsos de puentes, pero hay colapsos que no fueron causados ​​por ninguno de los factores habituales, sino que fueron causados ​​por eventos que solo pueden describirse como inusuales.

En 1958, Cuba organizó el segundo Gran Premio de Cuba. El legendario piloto Juan Fangio fue secuestrado por revolucionarios socialistas antes de la carrera, pero esa no fue la peor parte del evento. El campo no estaba bordeado por barandillas o barreras de seguridad, sino con espectadores parados justo en el borde de la pista. Durante la carrera, el piloto Armando García Cifuentes perdió el control de su Ferrari y disparó contra la multitud, destruyendo un puente peatonal temporal. siete personas murieron [source: Edmondson].

El puente conmemorativo Lacey V. Murrow en Seattle se extiende sobre el lago Washington. Es un puente flotante, suspendido de los pontones. En 1990, una extraña serie de errores de construcción llenaron los pilares con el agua utilizada para traer el puente de regreso a la superficie, así como con la lluvia y el agua del lago de una tormenta. En el transcurso de varias horas, el puente se hundió hasta el fondo del lago.

Winkley Bridge era un puente colgante peatonal en Arkansas. Se sabía que oscilaba notablemente bajo carga. En 1989, un grupo que cruzaba el puente comenzó a balancearlo intencionalmente. Sacudieron el puente con tanta violencia que las estructuras de soporte cedieron y el puente se derrumbó, matando a cinco personas. [source: Bridgehunter].

Los agentes del FBI están investigando el colapso del puente I-35W en Minneapolis, un desastre aparentemente causado por una debilidad inherente al proyecto. Vea más fotos del puente.

Los agentes del FBI están investigando el colapso del puente I-35W en Minneapolis, un desastre aparentemente causado por una debilidad inherente al proyecto. Vea más fotos del puente.

Imágenes de Scott Olson / Getty

Es posible que no piense en los puentes que cruza para ir al trabajo, pero son más que hermosas estructuras que facilitan su viaje. Los puentes son enlaces de transporte esenciales que llevan el tráfico por carretera y ferrocarril a través de ríos, cañones u otras carreteras. Cuando un puente se derrumba o se cierra para su reparación, puede causar grandes problemas de tráfico o bloquear por completo a las personas si viven en una isla.

Algunos de los proyectos de ingeniería más masivos y costosos de la historia involucraron la construcción de puentes. Aunque la física general de la construcción de puentes se estableció hace miles de años, cada puente tiene factores complejos que deben tenerse en cuenta, como la geología del área circundante, la cantidad de tráfico, las condiciones climáticas y los materiales de construcción. A veces, estos factores se calculan incorrectamente o sucede algo que los diseñadores de puentes no esperaban. El resultado puede ser trágico.

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A medida que revisa esta lista de 10 razones por las que Colapso de puentes, recuerde que la mayoría de los colapsos de puentes son el resultado de varios factores. Por ejemplo, es posible que una inundación que dañe los pilares del puente no haya causado un colapso, excepto por un defecto de diseño y un mantenimiento deficiente. Elimine cualquiera de estos factores y el puente podrá dejarse recto. Por otro lado, a veces un tren choca contra un puente y simplemente se cae. Veremos las posibilidades a partir de la página siguiente.