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10 razones por las que Tesla es un dios de la ciencia

10 razones por las que Tesla es un dios de la ciencia
Satisfacer
  1. Vio el potencial
  2. El soñó en grande
  3. Dos palabras: Death Ray
  4. Tenía uno o dos fusibles quemados
  5. Tiene una unidad científica que lleva su nombre
  6. Fue un prolífico erudito
  7. Nos dio la radio
  8. Otras dos palabras: los laboratorios secretos
  9. Fue trágico
  10. Electrificó el mundo

10: Vio el potencial

En una era en la que reinaba el dólar, cuando los científicos e ingenieros construían imperios económicos después de una o dos innovaciones, la atención de Tesla nunca se desvió de su trabajo. Como resultado, fue prolífico y en ocasiones pobre.

Mientras que sus competidores en el Guerra de las corrientes – la lucha entre los campos de Tesla y Edison sobre los cuales la tecnología eléctrica reinaría supremamente – luchó con uñas y dientes por los monopolios eléctricos, su deseo de obtener fondos para su próximo gran proyecto prevaleció repetidamente sobre su interés en proteger sus patentes e invenciones [sources: Cheney; Jonnes].

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El enfoque y la previsión de Tesla funcionaron a expensas del inventor casi tanto como beneficiaron a la empresa. A diferencia de Edison, él no cultiva activamente una reputación entre el público, no está involucrado en la prensa para publicitar (o lanzar ataques), o tiene una sólida reputación en los negocios. En particular, su trabajo se ha sumergido en áreas fuera del alcance de muchos de sus contemporáneos. Como resultado, Tesla luchó por obtener fondos para respaldar su investigación. [sources: Jonnes; PBS; Secor]. Por ejemplo, Tesla sugirió golpear ondas eléctricas de alta frecuencia en los cascos de barcos y submarinos hechos de materiales no ferrosos y no conductores. La Marina transfirió fondos para su investigación. [sources: PBS; Secor].

9: soñado en grande

Como cualquier inventor que cambió el mundo, Tesla fue un hombre de previsión y su carrera se desarrolló con más fluidez cuando pudo transmitir esta visión a otros pioneros. En 1893, su corriente alterna derrotó la propuesta de Edison de una corriente continua para iluminar la monumental Feria Mundial de Colombia en Chicago (también conocida como la Feria Mundial de Chicago). Este evento no solo marcó un punto de inflexión en la Guerra de las Cadenas, sino que también le permitió perseguir sus mayores ambiciones, incluido el sueño de su infancia de controlar el poder de las Cataratas del Niágara. [sources: Cheney and Uth; Jonnes; PBS].

Incluso después de ganar el contrato con Niagara, la mayoría de sus patrocinadores no estaban seguros de si las máquinas hidroeléctricas de Tesla funcionarían. El inventor no. Cuando se activó el interruptor a la medianoche del 16 de noviembre de 1896, las luces se encendieron en Buffalo, Nueva York, a 20 millas de distancia. En unos pocos años, la estación extendió su alcance a Nueva York por aproximadamente 644 kilómetros. [sources: Cheney and Uth; Jonnes; PBS]. El sueño de juventud de Tesla se hizo realidad.

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Tesla también propuso controlar, o al menos catalizar, el tiempo con electricidad. Visualizó la potencia de transmisión a escala global y, con ella, la información, una versión inicial de un sistema de comunicación inalámbrica global. [sources: Cheney and Uth; PBS]. El científico le dijo al inversionista JP Morgan: “Cuando la tecnología inalámbrica esté completamente implementada, la Tierra se convertirá en un cerebro enorme, capaz de reaccionar en todas sus partes”. [source: PBS].

8: Dos palabras: Death Ray

Oh, lo siento, ¿dijimos “rayo de la muerte”? Queríamos decir “un rayo de paz que puede enviar aviones desde el cielo por cientos de kilómetros y darle a la infantería un muy, muy mal día”.

En medio de las nubes acumuladas de la Segunda Guerra Mundial, Tesla anunció que había diseñado una nueva arma de “rayo de paz” capaz de poner fin a la guerra para siempre. Vio su dispositivo, que ahora conocemos como un rayo de partículas cargadas, como una especie de “muro chino”, un dispositivo contra la guerra que protegería las fronteras nacionales. Los periódicos tenían una opinión diferente: “TESLA, 78 AÑOS, BARES NUEVA ‘MUERTE'” apareció en la portada del New York Times el 11 de julio de 1934.

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La posibilidad de que una potencia mundial desarrollara un haz de partículas acechaba durante la Guerra Fría, especialmente después de que algunos de los documentos de Tesla desaparecieran después de su muerte. [sources: Cheney and Uth; Jonnes; PBS; PBS].

Los CPB eran famosos por la Iniciativa de Defensa Estratégica de Reagan, o el programa Star Wars, pero la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los Estados Unidos (DARPA) los estaba estudiando ya en 1958. [source: Roberds].

7: tenía uno o dos fusibles quemados

¿Y si tuviera un fusible fundido? Inventó la bobina de Tesla, por el amor de Dios.

Jeff Kravitz / FilmMagic / Getty Images

Para bien o para mal, la extrañeza es una cualidad que asociamos con el genio y Tesla no defrauda.

Algunos dicen que Tesla construyó sus mayores inventos, incluido su motor de inducción, completamente en su mente. A diferencia de Edison, quien trabajó en un problema mediante la creación de prototipos, prueba y error y métodos prácticos similares, Tesla descubrió que las soluciones clave a veces le llegaban en deslumbrantes destellos de intuición. [sources: Cheney and Uth; Jonnes].

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Solo, Tesla sufría alucinaciones visuales y auditivas, así como hipersensibilidad a las vibraciones y la luz brillante. [sources: Chandrasekhar; Pickover]. También tenía miedo de los objetos redondos, como las perlas femeninas, y se fijó en el número tres. [sources: Jonnes; Pickover].

El inventor también padecía una progresiva aversión a los gérmenes y acabó limitando su dieta a los alimentos cocinados. Se dice que esta fobia surgió después de que un colega científico le mostrara agua sin hervir bajo un microscopio. En la vejez, el científico senior mantuvo palomas en su habitación de hotel, pero continuó vistiendo con la misma elegancia de siempre, comportamientos que llevaron a algunos a cuestionar su estado mental. [sources: Jonnes; PBS].

Las peculiaridades de Tesla, sin embargo, no interfirieron con su socialización; periodistas y amigos lo describieron como encantador, humilde y muy conversador.

6: Tiene una unidad científica que lleva su nombre

La unidad SI de Tesla del mismo nombre se puede usar para medir campos magnéticos más fuertes, como los de las máquinas de resonancia magnética.

La unidad SI de Tesla del mismo nombre se puede usar para medir campos magnéticos más fuertes, como los de las máquinas de resonancia magnética.

Imágenes de Dana Neely / Getty

No solo regalan estas cosas, ya sabes.

Tesla, como Carl Friedrich Gauss, da su nombre a una unidad de densidad de flujo magnético en el Sistema Internacional de Unidades (abreviado SI). UNO tu estás aquí también se puede considerar como una unidad de inducción magnética [source: Encyclopaedia Britannica]. Al mismo tiempo, las corrientes de alta frecuencia se conocían como corrientes Tesla. [source: Houston and Kennelly].

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Un tesla es igual a un weber por metro cuadrado, o 10,000 gauss (por lo que los científicos a menudo usan gauss para medir campos magnéticos débiles, reservando tesla para los más fuertes, como los que se usan en las resonancias magnéticas). UNO Weber es una unidad de flujo magnético, que se puede considerar como la cantidad de energía magnética que “fluye” sobre un área, como la superficie de un imán.

¿Recuerda cuando describimos la inducción y cómo los campos magnéticos cambiantes pueden hacer que las corrientes fluyan en un conductor? Un weber es la cantidad de este “flujo” de energía magnética necesaria para inducir un voltio de corriente en un circuito de alambre. De hecho, es un poco más específico que eso: la definición asume que usted pone a cero el flujo, o el flujo, a una tasa uniforme y lo hace en un segundo. [source: Encyclopaedia Britannica].

El nombre del weber es un homenaje a Wilhelm Eduard Weber, un físico alemán conocido por su trabajo sobre el magnetismo terrestre y su invención en 1833 de un telégrafo electromagnético. [source: Encyclopaedia Britannica].

5: fue un prolífico erudito

Durante su larga carrera, Tesla ha solicitado más de 111 patentes en los Estados Unidos y aproximadamente 300 patentes en todo el mundo. [sources: Jonnes; Šarboh].

Mientras estudiaba la electricidad de alta frecuencia y trataba de mejorar las lámparas de Edison, que tenían solo un 5% de eficiencia, Tesla desarrolló algunas de las primeras luces de neón. Los creó en la misma Feria Mundial de 1893 que mencionamos, retorciendo sus tubos para escribir los nombres de científicos queridos como Michael Faraday y James Clerk Maxwell. [sources: Cheney and Uth; PBS]. También desarrolló las primeras lámparas fluorescentes, que encendió de forma inalámbrica mediante ondas electrostáticas. [sources: Cheney and Uth; Jonnes].

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La invención de Tesla y la demostración de vehículos controlados por radio le valieron un lugar entre los pioneros de la robótica. De hecho, el científico describió su “Tele-Automa” como el primer paso en una carrera de robots, aunque no tiene más programación ni conducción autónoma que un coche RC moderno. [sources: Cheney and Uth; PBS].

Una nueva turbina sin aspas diseñada por Tesla giraba a velocidades tan altas que los discos que la componen se deformaron. Tesla nunca resolvió el problema, pero materiales modernos como Kevlar, fibra de carbono y plástico impregnado de titanio han inspirado a algunos a continuar donde lo dejaron. [sources: PBS].

Tesla también informó que tomó imágenes de rayos X en 1896, poco después de que Wilhelm Röntgen descubriera los rayos X. [sources: Electrical Review; PBS].

4: nos dio la radio

La radio nació de una serie de descubrimientos e innovaciones, pero el trabajo de Tesla en el diseño y perfeccionamiento de sus tecnologías esenciales le ha valido un fuerte reconocimiento como padre. [sources: Jonnes; Vujovic].

El trabajo del científico en el campo surgió de su incursión en la transmisión inalámbrica de energía, que, si lo piensas, es exactamente lo que es la radio.

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Tesla no solo solicitó las primeras patentes de radio, sino que también pronunció un discurso en 1893, dos años antes de que Marconi comenzara a experimentar con la radio, describiendo cómo funciona la transmisión, con una demostración de comunicación por radio. A mediados de 1894, construyó y comenzó a probar una pequeña estación de transmisión de radio portátil. [sources: Cheney; Jonnes].

Al igual que con el generador y el transformador de inducción, Tesla confió en el trabajo de sus predecesores, pero con una visión incomparable. James Clerk Maxwell teorizó las ondas electromagnéticas y Heinrich Hertz descubrió cómo transmitirlas, pero la bobina de Tesla y los cuatro circuitos sintonizados de Tesla para transmisión y recepción hicieron de la radio una realidad. Sus patentes describen la forma fundamental en la que aún transmitimos y recibimos señales de radio. [sources: Cheney and Uth; Encyclopaedia Britannica; Encyclopaedia Britannica; Vujovic].

Tesla también fue el pionero del control remoto, una idea que patentó el 8 de noviembre de 1898 y demostró en el 1898 Electrical Show en el Madison Square Garden. [sources: Jonnes; PBS; Vujovic].

3: Dos palabras más: los laboratorios secretos

Como cualquier gran científico cinematográfico o villano de Bond, cualquier dios de la ciencia que se precie necesita un laboratorio secreto, preferiblemente ubicado en un lugar remoto lleno de máquinas locas. Tesla tenía dos.

En 1899, Tesla construyó un laboratorio en Colorado Springs, Colorado, para investigar los misterios de la electricidad de alta tensión y alta frecuencia. [sources: Jonnes; PBS; Vujovic]. En un experimento, un eje de metal de 42 pies (12,8 metros) empujó enormes pulsos eléctricos al suelo; en otro, una bobina de Tesla disparó arcos de electricidad de 30,5 metros (100 pies) a través de la habitación. La ola de este último hizo estallar el dínamo de la compañía de energía y arrojó a Colorado Springs a la oscuridad. [sources: Jonnes; PBS].

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En Colorado Springs, Tesla demostró la existencia de ondas estacionarias de la Tierra, una forma en que la Tierra podría conducir energía a ciertas frecuencias eléctricas, al encender 200 lámparas a 40 kilómetros de distancia. [sources: PBS; Vujovic]. Por lo que sabemos (a diferencia de la película “The Prestige”), nunca trabajó con la teletransportación humana.

Luego, Tesla construyó su segundo laboratorio secreto, Wardenclyffe, más cerca de su casa en Manhattan. La instalación de Shoreham, Long Island incluía una torre de transmisión de 50 toneladas y 187 pies (45.000 kilogramos, 57 metros de altura) sobre un pozo de 120 pies de profundidad (36,6 metros de profundidad) y 16 tuberías de agua. se hundió 300 pies (91,4 metros) más profundo. Tesla planeó transmitir energía por todo el planeta, usando las varillas para “agarrar la Tierra … para que todo el globo pueda temblar”. [sources: Greenfieldboyce; Jonnes; PBS].

2: fue trágico

La pérdida de fondos de la participación de JP Morgan a Wardenclyffe probablemente fue un golpe para Tesla.

La pérdida de los fondos de JP Morgan a manos de Wardenclyffe fue probablemente un gran golpe para Tesla.

Museo de la ciudad de Nueva York / Getty Images

Amamos a los genios tanto por sus luchas como por sus triunfos. Quizás nos consuele saber que la genialidad tiene un costo, o quizás el sufrimiento humanice a esas almas raras que realmente operan en un nivel superior.

Tesla, un extraño, libró una batalla desigual contra empresarios más ricos y conectados: Edison empañó su nombre y ganó fama eléctrica; Marconi lo ganó en el mercado de la radio – y el Premio Nobel – utilizando su propia tecnología; y el industrial George Westinghouse construyó un imperio con sus contratos de patentes rotos [sources: Cheney; Harkins; Jonnes; PBS].

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La lealtad de Tesla a sus primeros amores, la ciencia y el progreso le ha costado fama, fortuna y, dicen algunos, su cordura. De hecho, es probable que tras perder la financiación de JP Morgan y, con ella, sus sueños con Wardenclyffe, Tesla sufriera un ataque de nervios. “No es un sueño”, dijo. “Es una simple hazaña de la ingeniería eléctrica científica, simplemente querido … mundo ciego, tímido y dudoso” [sources: Jonnes; PBS].

1: electrificó el mundo

El sistema de transformador, motor y generador de CA de Tesla impulsa la industria global, ilumina nuestros hogares y es compatible con la electrónica más reciente. Edison, aunque más famoso, admitía un sistema de corriente continua (CC) que se usa principalmente en las baterías en la actualidad.

DC cabreó a Edison porque no pudo encontrar la manera de enviarlo a largas distancias [sources: Jonnes; Vujovic]. También luchó por convertir la corriente alterna producida por sus dínamos en corriente continua. La solución de Edison involucró “interruptores”: cepillos que permitían que la corriente fluyera en una dirección, pero creaban una fricción ineficiente y requerían un reemplazo frecuente. [source: Jonnes].

Los generadores Tesla no exigieron un enfoque tan pesado. Además, su sistema podría “aumentar” los voltajes para la transmisión de larga distancia y luego “reducir” los voltajes en el destino a niveles utilizables en hogares y fábricas.

Vea el motor eléctrico desarrollado por el ingeniero belga Zénobe-Théophile Gramme. Mientras Edison y otros intentaban conectar el dispositivo de manera ineficiente a la corriente continua, Tesla lo revolucionó al agregar un segundo circuito que “alternaría” la corriente desfasada con el primero, creando así el prototipo de su exitoso sistema multifásico.

El transformador, al igual que el generador, fue inventado por Michael Faraday, pero ambos quedaron sin cultivar hasta que Tesla desató su potencial y, con ello, aprovechó la electricidad para hacer el trabajo del mundo moderno. [source: Jonnes].

Firma que lo has conseguido: tu copa está inmortalizada en la moneda.  En ese caso, es una factura de 100 dinares serbios, que cuesta alrededor de $ 1 en 2012.

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iStockphoto / ThinkStock

La historia, dicen, la escriben los ganadores, pero es un frío consuelo para hombres y mujeres de la pluma del director. Durante años, los libros de ciencia han equiparado la electricidad y la luz con un hombre, Thomas Edison, mientras que el genio cuyas tecnologías eléctricas pioneras realmente mueven el mundo moderno ha languidecido como una nota secundaria en la historia científica, tomada entre Edward Teller y Tales of Miletus.

Antes del cambio de siglo XX, la electricidad todavía era una mera curiosidad científica, una curiosidad que muchos dudaban que hiciera un trabajo honesto. Nikola Tesla, probablemente más que nadie, lo ha cambiado, pero su investigación pionera en electricidad es solo una parte de las innovaciones científicas y técnicas que lo han elevado al rango de divinidad científica.

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Tesla no solo expandió y revolucionó el trabajo de sus predecesores; también dio un salto adelante en sus contemporáneos para dar el paso siguiente, y el siguiente. Pero así como se necesita más que música innovadora para dar a luz a un dios del rock, creemos que se necesitan más que descubrimientos innovadores y máquinas extraordinarias para convertirla en científica. Podríamos decir que una figura así debe tener también facetas intrigantes: cualidades como la excentricidad, la visión y la voluntad de sufrir por la ciencia. Nikola Tesla era uno de esos hombres.