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1936 Escarabajo robusto

1936 Escarabajo robusto

William B. Stout creó el Stout Scarab de 1936 para brindar a los conductores una mejor visibilidad. Ver más imagenes de autos viejos.

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El Stout Scarab de 1936 se originó a principios de la década de 1930, cuando William B. Stout, director de Stout Engineering Laboratories en Dearborn, Michigan, soñó con un motor de tracción trasera. “Cuando finalmente sacamos el Old Dobbin del coche”, escribió en Científico estadounidense, “El conductor tendrá una vista infinitamente mejor desde todos los ángulos. El automóvil será más liviano, más eficiente e incluso más seguro, la dirección será más fácil y la carrocería será más espaciosa sin sacrificar el manejo”.

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Como pionero de la aviación, creador del famoso Ford Tri-Motor, Stout también tenía predilección por la aerodinámica. Su Scarab, con sus ventanas niveladas y seguros eléctricos, apenas se parecía a ningún automóvil en las carreteras de la Depresión. El flujo de aire futurista de Chrysler también parecía bastante dócil junto con el perfil en forma de lágrima del Scarab, emparejado solo con el Dymaxion en forma de bala de Buckminster Fuller.

Los asientos Scarab 1936 se pueden mover para mayor comodidad.
Los asientos Scarab 1936 se pueden mover para mayor comodidad.

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Aunque el Scarab parecía largo, como un viejo autobús Greyhound con connotaciones de “bañera” Nash de la posguerra, las dimensiones no eran exactamente sorprendentes. La distancia entre ejes de 135 pulgadas era larga, pero la longitud total de poco más de 16 pies, casi la misma que la de un Pontiac de 1936, solo permitía un voladizo mínimo en cada extremo. Y el motor montado en la parte trasera no podría ser más mundano: un Ford V8 de cabeza plana y 85 hp acoplado a la caja de cambios de tres velocidades de Ford. En un viaje de 6,000 millas, el auto de Stout obtuvo una puntuación encomiable de 18.8 mpg.

Los interiores de Scarab eran tan únicos como sus cuerpos. Solo se arregló el asiento del conductor. Todos los demás se pueden mover por el gran suelo plano y, si se desea, incluso colocar alrededor de una mesa plegable.

Ronald Schneider, de Milwaukee, Wisconsin, es dueño de dos de los nueve Scarabs construidos. Ambos eran cestas, “basura de calidad” cuando las encontró. Los escarabajos, dice Schneider, fueron dirigidos regularmente por sus primeros dueños. Lo que se ve aquí ha viajado más de 150.000 millas.

Una gran mesa colgante se presentó en el Stout Scarab de 1936.
Una gran mesa colgante se presentó en el Stout Scarab de 1936.

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Después de comprar su primer Scarab a principios de la década de 1980, Schneider pasó varios años investigando las numerosas piezas faltantes antes de comprar otra. El segundo Scarab requirió menos trabajo de fabricación, pero Schneider todavía necesitó dos años intensos para completar su restauración sustancial. “Lo que no faltaba se logró”, explica Schneider. “Casi todo lo que podía estar mal estaba. Al finalizar, compitió en Scarab en la Great American Race en 1989 y nuevamente en 1990.

Un anuncio sólido en Fortuna anunció que la producción de 1936 estaría “limitada a 100 coches”, con precios a partir de 5.000 dólares. De hecho, la construcción de escarabajos cuesta mucho más, y casi todos fueron para los miembros del consejo de Stout, incluidos notables como Phillip Wrigley y Harvey Firestone.

La mayoría de los Stout Scarabs de 1936 fueron originalmente propiedad de miembros de la junta directiva de Stout.
La mayoría de los Stout Scarabs de 1936 fueron originalmente propiedad de miembros de la junta directiva de Stout.

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El Scarab “crea una sensación donde quiera que vaya”, explica Schneider, y agrega que, con su suspensión independiente en las cuatro ruedas, se conduce silenciosamente, “excepcionalmente suave y estable”. Mucho mejor, de hecho, que sus Ford de 1936, con una dirección mucho más ligera. El único defecto grave es la visibilidad limitada hacia atrás.

¿Adelantado a tu tiempo? Absolutamente. No todos se enamoran de la forma poco ortodoxa, pero todos notan si aparece un escarabajo. Un vistazo rápido al portón trasero elegantemente ventilado confirma que el Scarab era, y es, algo especial.

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