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10 formas en que la Tierra está tratando de matarte

10 formas en que la Tierra está tratando de matarte
Satisfacer
  1. Erupciones destructivas
  2. Una tierra inestable
  3. El terror del tsunami
  4. Liberaciones de dióxido de carbono
  5. Lluvia no mojada
  6. Dragón Twists
  7. La pandemia negra
  8. Olas de calor
  9. Huracanes de dolor
  10. Tienes menos parásitos

10: Erupciones exterminadas

El monte Sinabung explotó en Indonesia en junio de 2015

© Yudha Lesmana / Demotix / Corbis

Vivir cerca de un volcán es un poco como vivir en un barrio malo. Un barrio muy, muy, muy malo donde tienes que dormir con un ojo abierto y estar atento a donde vayas. Porque los volcanes utilizan multitud de formas de matarte.

Por cada año del siglo XX, los volcanes mataron a más de 800 personas. En la historia registrada, los volcanes han estrangulado la vida de aproximadamente un cuarto de millón de humanos, aunque ese número podría ser mucho mayor.

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La lava caliente y brillante es la estrella del volcán, pero también es demasiado lenta para ser mortal. Es más probable que te derriben los flujos piroclásticos, dejando las entrañas de la Tierra en forma de una combinación de gas caliente, lodo y rocas, descendiendo por la montaña a cientos de kilómetros por hora.

Aunque mucho menos espectaculares, los gases tóxicos invisibles son otro peligro real. Cuando se liberan de los volcanes, estos gases pueden abrumar rápidamente a comunidades enteras, matando a todas las criaturas vivientes.

Los volcanes también arrojan enormes rocas que aplastan a personas y edificios. Incluso si es del tamaño de una casa, probablemente no verá esta gran piedra hasta que la golpee.

Finalmente, los volcanes pueden escupir toneladas de ceniza, que parecen ligeras y esponjosas, pero en realidad son rocas finamente trituradas. Unos pocos centímetros de ceniza compactada pueden aplastar edificios y automóviles y, de manera igualmente terrible, pueden matar acres de cultivos interminables, hacer imposible el transporte y detener ciudades enteras.

9: una tierra inestable

Nepal se vio muy afectado por los terremotos del primer semestre de 2015.

Nepal se vio muy afectado por los terremotos del primer semestre de 2015.

© PRAKASH MATHEMA / AFP / Getty Images

El desplazamiento de las placas tectónicas a menudo provoca temblores y temblores en la corteza terrestre, especialmente en áreas cercanas a fallas geológicas activas, como las de California. Japón, que se basa en la famosa falla geológica “Anillo de fuego”, experimenta más de 2.000 temblores cada año.

Los terremotos pueden ser tan delicados que solo los instrumentos sofisticados pueden detectarlos. O pueden ser tan poderosos que sacuden violentamente el suelo, haciendo que todo, desde el suelo hasta el hormigón, se ondule como olas en un lago, abriendo enormes huecos en lo que unos momentos antes era una superficie aparentemente sólida.

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Sin embargo, los terremotos no suelen ser lo que mata a la gente, sino que los edificios que se derrumban te aplastan, atrapan y sofocan. Cuando esto sucede en áreas densamente pobladas, decenas de miles de personas pueden morir.

En enero de 2010, un terremoto de magnitud 7,0 sacudió Haití, un país pobre con muchos edificios en ruinas. Después de que el polvo se asentó, murieron más de 200.000 personas. Algunas estimaciones superaron los 300.000, lo que lo convierte en uno de los terremotos más mortíferos de la historia.

Incluso si vive en un área donde la construcción debe resistir terremotos, probablemente no quiera estar allí cuando ocurra. Nuestros mejores materiales de construcción pueden soportar solo unos pocos abusos antes de que colapsen bajo el poder del cambio tectónico.

8: El terror de los tsunamis

Un tsunami provocó el desastre nuclear en Fukushima Daiichi en 2011.

Un tsunami provocó el desastre nuclear en Fukushima Daiichi en 2011.

© Pallava Bagla / Corbis

Si las olas del océano comienzan a retroceder inesperadamente, dice el folklore, vaya a las cumbres. La desaparición del agua podría significar que se avecina un tsunami. Los tsunamis son olas que pueden ser causadas por deslizamientos de tierra y erupciones volcánicas, pero son causadas principalmente por terremotos submarinos. Los temblores empujan el agua hacia adelante y hacia atrás, y el efecto dominó provoca olas que pueden viajar cientos o incluso miles de kilómetros.

Los tsunamis pueden tener varias decenas de metros de altura, pero en aguas profundas es posible que las olas no se noten en la superficie. A medida que estas ondas se acercan a la tierra, la parte superior de las ondas se mueve más rápido que la parte inferior. Luego, enormes muros de agua chocan con (y más allá) represas y ciudades enteras con la violencia de una inundación repentina combinada con el poder de varios grandes ríos. Los edificios de hormigón pueden sobrevivir … o colapsar con la fuerza del agua. Tu única esperanza real de supervivencia son las alturas.

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En 2004, ocurrió un terremoto de magnitud 9.1 en el Océano Índico cerca de Sumatra. El tsunami resultante afectó a 14 países y destruyó algunos con olas de casi 30 metros de altura. El agua incesante barrió ciudades enteras, expulsando edificios como juguetes y ahogando a decenas de miles de personas. Cuando las aguas finalmente se secaron, murieron más de 230.000 personas, lo que lo convirtió en uno de los peores desastres naturales de la historia de la humanidad.

7: Emisiones de dióxido de carbono

Se colocaron señales de advertencia de dióxido de carbono en Horseshoe Lake en el lado sureste de Mammoth Mountain cerca de Mammoth Lakes, California, en junio de 2000.

Se colocaron señales de advertencia de dióxido de carbono en Horseshoe Lake en el lado sureste de Mammoth Mountain cerca de Mammoth Lakes, California, en junio de 2000.

© David McNew / Newsmaker

Como si la terrible violencia de los terremotos y tsunamis no fuera suficiente, la Tierra también está tratando de acercarse sigilosamente para matarte silenciosa y rápidamente. Así es, la Madre Tierra está tratando de asfixiarte con un gas venenoso y usará la cubierta de un lago amigable para enmascarar tus intenciones.

En África, hay varios lagos que se encuentran en antiguos cráteres volcánicos. Varios kilómetros por debajo de la superficie, el magma caliente empuja gases como el dióxido de carbono al fondo de los lagos. En la mayoría de las áreas geográficas, los lagos experimentan una agitación diaria que es lo suficientemente suave como para permitir que el agua y los gases se mezclen constantemente, lo que resulta en una liberación lenta y segura de gases nocivos al aire.

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Pero algunos lagos, especialmente los de los trópicos, están relativamente tranquilos y el gas se acumula en grandes volúmenes. El agua estancada retiene estos gases hasta que la presión se libera rápidamente hacia la superficie. Cuando el dióxido de carbono se escapa, forma una nube invisible que puede viajar millas fuera del lago, sofocando a cualquier criatura en su camino.

En 1986, una de estas nubes mató a unas 1.700 personas en Camerún. Este tipo de desastre puede no ser espectacular, pero, en las circunstancias adecuadas, es tan mortal y traicionero como cualquier peligro que pueda causar la Tierra.

6: lluvia no acuosa

Esta ilustración representa una lluvia de ranas registrada en 1355.

Esta ilustración representa una lluvia de ranas registrada en 1355.

© Oxford Science Archive / Print Collector / Getty Images

Las lluvias torrenciales son una maldición para la humanidad. Causan inundaciones que devastan campos y carreteras y, a veces, incluso personas. Pero hay algo aún más perturbador cuando de repente caen del cielo docenas de lobina negra.

El término técnico para las cosas aleatorias que caen del cielo es lluvia no acuosa y, como sugiere el nombre, puede referirse a todos los objetos no acuáticos que caen a la tierra. Las lluvias no acuosas tienen una larga historia: en el libro del Éxodo, una de las plagas que asolaron a Egipto incluyó una tormenta de ranas. En 2007, una tormenta de gusanos azotó Luisiana. En los medios de comunicación y el folclore, hay innumerables informes de lluvias de animales, incluidos peces, arañas, medusas, pájaros, ranas, ranas y otras criaturas pequeñas.

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Los científicos no saben cómo es posible este fenómeno. Especulan que al menos algunas de estas llamadas lluvias, como gusanos y serpientes, son en realidad el resultado de inusuales inundaciones que llevan estos increíbles escombros al continente y nada cae del cielo. En los casos en que la gente realmente ve animales caer de un azul profundo, los investigadores dicen que es posible que tornados o fuertes corrientes de aire puedan atrapar grupos de animales y hacer que caigan a kilómetros de distancia.

Sin embargo, este tipo de lluvias de animales han ocurrido en áreas donde no se han reportado vientos fuertes. Estos son solo el tipo de cosas confusas que suceden cuando su planeta natal está constantemente tratando de sacarlo de allí.

5: Dragón Twists

Un tornado de fuego en Yorba Linda, California en 2008

Un tornado de fuego en Yorba Linda, California en 2008

© David McNew / Getty Images

Los japoneses los llaman giros de dragón. Los chicos de Hollywood pueden preferir algo más llamativo, como “firenado”. Pero cualquiera que sea el nombre, los tornados de fuego son algunas de las formas visualmente más impresionantes en las que la Tierra intenta enviarte a la gran vida después de la muerte.

Los tornados de fuego ocurren cuando pequeños remolinos se asocian con un incendio terrestre. Los remolinos ocurren cuando el aire caliente ascendente golpea áreas de aire más frío y de baja presión. Estas situaciones provocan remolinos de polvo, que son esencialmente versiones más pequeñas y mucho menos peligrosas de los tornados.

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Sin embargo, cuando combina un remolino de polvo con un fuego, las cosas se ponen serias rápidamente. Las llamas girarán hacia arriba, creando un embudo de llamas que puede quemar cualquier cosa (o cualquier persona) cercana. En comparación con los tornados reales, los giros del dragón son más pequeños, pero son rápidos y pueden cambiar de dirección rápidamente. Los edificios o vehículos cercanos pueden incendiarse y provocar todo tipo de situaciones peligrosas para los civiles y los socorristas.

4: La pandemia oscura

Los arqueólogos buscan constantemente evidencia de muertes masivas por la enfermedad, como fue el caso de este sitio parisino en 2015.

Los arqueólogos buscan constantemente evidencia de muertes masivas por la enfermedad, como fue el caso de este sitio parisino en 2015.

© PHILIPPE WOJAZER / Reuters / Corbis

Gripe porcina, viruela, gripe aviar, peste, VIH. Estas son algunas de las formas más aterradoras e incontrolables que utiliza la Tierra para matarnos a todos. A veces, nuestros medicamentos y contramedidas previenen enfermedades. Otras veces, los microbios toman el control, infectando y matando a millones de personas en unos pocos años en lo que se llama pandemia, una enfermedad que infecta a personas en un área geográfica extensa.

La peste negra fue una de las pandemias más notorias de la historia. En 1347, se extendió desde China a Europa mediante barcos mercantes. Los marineros moribundos fueron golpeados por las burbujas negras que dieron a la enfermedad su terrible nombre. Causada por bacterias transportadas por el aire, se ha extendido a un ritmo vertiginoso por todo el mundo y ha golpeado a Europa con más fuerza que en cualquier otro lugar.

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Según algunas estimaciones, la bacteria acabó con unos 200 millones de personas en solo unos pocos años. Las estimaciones más bajas siguen rondando los 75 millones. Se estima que el 60% de la población de Londres murió a causa de la peste negra.

La peste negra es solo un ejemplo de pandemia. Hubo otros, como la gripe española de 1918, que mató a unas 200.000 personas, o la epidemia del VIH, que está en curso y ha matado quizás a 25 millones de personas. Esta es una prueba más de que a veces los enemigos más pequeños son los peores.

3: olas de calor

Un cartel en París en el verano de 2015 advierte a los turistas sobre los peligros del calor.

Un cartel en París en el verano de 2015 advierte a los turistas sobre los peligros del calor.

© Pierre Suu / Getty Images

Cuando se trata de reducir la manada humana, el calor es uno de los asesinos más efectivos del planeta. Es tranquilo y astuto, y sus muertes a menudo pasan casi desapercibidas hasta que pasa lo peor de la sensualidad.

Hace siglos, los humanos nos escondíamos en las sombras para escapar de las largas olas de calor del verano. En estos tiempos más modernos, nos protegemos con explosiones de edificios y unidades de aire acondicionado. Pero el sol tiene una forma de hacer que nuestras tecnologías contemporáneas sean débiles e impotentes.

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En 2003, una ola de calor de tres semanas golpeó a Europa. Las empresas de energía no pudieron suministrar suficiente energía para satisfacer la demanda de acondicionadores de aire. Las líneas eléctricas simplemente se derritieron. El calor empezó a aumentar en apartamentos y oficinas de todo el continente y los resultados fueron catastróficos.

Empezaron a morir en masa personas mayores con poca movilidad, mayores niveles de pobreza y peores condiciones de salud. Si tuvieran aire acondicionado, sus unidades se romperían con el calor abrasador, por lo que morirían en sus hogares sofocantes. Las autoridades encontraron más de 15,000 personas solo en París, y en toda Europa el número de muertos fue de alrededor de 70,000. [source: Gannon].

El calor mata al estresar su cuerpo hasta el punto de romperse, lo que aumenta la frecuencia cardíaca y la respiración y, por lo tanto, a menudo desencadena efectos secundarios como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Cuando la temperatura de su cuerpo se eleva por encima de los 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit), será más difícil recuperarse. Esto es especialmente cierto para los ancianos. Después de días o semanas de intenso calor, estas poblaciones vulnerables mueren rápidamente, todo gracias a la terrible e implacable exposición al calor.

2: Huracanes de dolor

Huracán Katia visto desde la Estación Espacial Internacional en agosto de 2011

Huracán Katia visto desde la Estación Espacial Internacional en agosto de 2011

© NASA / Documento / Getty

Los huracanes son portadores divinos de la muerte. Se ciernen sobre el horizonte durante días, acercándose lentamente a la tierra con una furia inevitable y amenazante. A veces se van en el último momento, salvando países enteros. Otras veces, golpearán directamente en las grandes ciudades, causando miseria de varias formas.

Los fuertes vientos desgarran los pequeños edificios, creando horribles astillas que perforan y golpean todo lo que está a la vista. La lluvia deja las casas inundadas en horas o incluso minutos. Fuertes olas de agua se adelantaron a la tormenta, inundando áreas pobladas similares a un tsunami. Un huracán que golpea la tierra puede traer un muro de agua imparable que empuja, aplasta y ahoga todo lo que lo rodea.

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En 1926, el Gran Huracán de Miami, una tormenta de categoría 4, golpeó Miami con olas de casi 3,7 metros de altura. En dólares de hoy, la tormenta causó daños masivos de $ 157 mil millones y mató a casi 400 personas.

Sin embargo, este desastre de Miami no es nada comparado con el ciclón Bhola de 1970 que aterrizó en Bangladesh. Con vientos de más de 115 millas por hora, el huracán causó tal frenesí que su tormenta mató hasta medio millón de personas, convirtiéndose en uno de los desastres. naturales más mortíferos de la historia. [source: HurricaneScience].

1: Los parásitos te superan

El gusano Loa loa es uno de los muchos parásitos que pueden dañar a los humanos.

El gusano Loa loa es uno de los muchos parásitos que pueden dañar a los humanos.

© BSIP / UIG a través de Getty Images

Los parásitos son criaturas que explotan a otra criatura, el anfitrión, para alimentarse, refugiarse o protegerse. A veces, los parásitos son bastante inofensivos. Por ejemplo, probablemente ahora esté comiendo protozoos intestinales para el desayuno, pero estos niños probablemente no lo van a enfermar.

Luego está el gusano Loa Loa, nativo de los pantanos de África Occidental. El gusano, que se transmite por picaduras de mosca, pasa por debajo de la piel y puede entrar en los ojos. Si tus amigos miran de cerca, podrán ver tu pequeño toque de plaga y tú también podrás olerlo. ¿Escalofriante? Sí. Pero Loa loa no está solo.

En total, puede haber alrededor de 100 parásitos construidos específicamente para adherirse a los humanos. Sin embargo, realmente no captura toda la historia. Algunos investigadores creen que la mayoría de las criaturas de la Tierra pueden exhibir un comportamiento parasitario en algún momento de su ciclo de vida y que este tipo de actividad es realmente necesaria para que los ecosistemas funcionen correctamente. El perro se come al mundo de los perros, de hecho.

Si el parasitismo es una parte integral de la vida en la Tierra, ¿qué significa exactamente esto sobre nuestra vida en este planeta? La Tierra puede ser nuestro bote salvavidas en un océano de inmensidad e incertidumbre universales, pero está lejos de ser un lugar benigno y amigable. Desde volcanes hasta serpientes venenosas y terremotos, nuestro mundo natal es un lugar lleno de peligros en cada rincón. Mantente a salvo allí: nuestra Tierra está tratando de matarte.

No se puede negar la fuerza letal de un tornado, pero hemos optado por incluir una forma específica y única de tornado en esta lista.

Es innegable que la fuerza letal es un tornado, pero hemos optado por incluir una forma específica y única de tornado en esta lista.

© Travis Heying / Wichita Eagle / TNS a través de Getty Images

Lo llamamos Madre Tierra, nuestro paraíso azul verdoso que nos protege de un universo vasto, frío y mortal. Y a partir de 2015, la Tierra es el único refugio para la vida en cualquier lugar de este plano de existencia. Así que parece un poco injusto que nuestro único santuario siga intentando asesinarnos.

Así es, nuestro amado y pequeño planeta empapado en el océano puede ser el único en sustentar la vida, pero también tratar de cerrarlo con regularidad. Resulta que el funcionamiento interno de la Tierra incluye todo tipo de procesos geológicos, meteorológicos y físicos que son bastante peligrosos para la vida humana (y también para la vida de otras criaturas y plantas).

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A veces, estos eventos ocurren a una escala gigantesca, destruyendo ciudades enteras, cobrando cientos de miles de vidas y alterando permanentemente no solo nuestras civilizaciones, sino todo el ecosistema que las rodea. En otras ocasiones, la Tierra es más como un asesino furtivo, balanceando una piedra en una ruta de senderismo remota, golpeando el cráneo de una sola persona infeliz.

Eso sí, de una forma u otra, todos acabaremos tomando un café con la Parca. Pero es difícil no sorprenderse un poco con estos escenarios en los que nuestro planeta amigo es el que está haciendo la presentación. Esto es solo una prueba de que, aunque la Tierra es nuestro hogar, es peligrosa y la supervivencia diaria requiere una vigilancia constante.

La Tierra está tratando de destruir a la raza humana de innumerables formas. Entonces, sin más preámbulos, exploremos algunos de los métodos que nuestro amado planeta usa para matarnos, todos los días de nuestras vidas.

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