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5 tecnólogos que han beneficiado a la humanidad

5 tecnólogos que han beneficiado a la humanidad
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  1. Tim Berners-Lee
  2. Erna Schneider Hoover
  3. Radia Perlman
  4. Steve Jobs
  5. Bill Gates

5: Tim Berners-Lee

Sin Tim Berners-Lee, no estarías leyendo este artículo en este momento y no me pagarían. De hecho, no habría World Wide Web. Berners-Lee ayudó a inventar Internet en 1989. Internet no fue un invento de una persona. La idea comenzó a fines de la década de 1960. En ese momento, el gobierno de los Estados Unidos quería que los científicos desarrollaran un sistema de comunicación especial. Unos años más tarde, los colegios y universidades crearon sus propias redes de computadoras para compartir información.

En 1989, Berners-Lee, un científico británico, inventó el protocolo de transferencia de hipertexto o http. Su idea era crear una red informática interactiva para que los científicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear pudieran compartir toda la información en el laboratorio. [source: CERN.ch].

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El hipertexto de Berners-Lee nos permite a todos mostrar texto e imágenes en nuestras computadoras, conectándolos en todo el mundo. Todo lo que tenemos que hacer es señalar y hacer clic. El hipertexto permite a los usuarios navegar por la web. Por ejemplo, si hace clic aquí, puede ver una imagen del primer sitio web del mundo en una computadora en Gran Bretaña.

4: aspiradora Erna Schneider

Mucho antes de los teléfonos inteligentes y los teléfonos celulares, existían los teléfonos. Estaban de moda. En 1967, tanta gente usaba el teléfono que el número de llamadas era un problema importante para Bell Telephone. La compañía, fundada por Alexander Graham Bell en 1877, prestó servicios telefónicos en los Estados Unidos y Canadá hasta que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos la dividió en pequeñas empresas en 1984.

Hoover, que tenía un doctorado en Filosofía y Matemáticas de la Universidad de Yale, trabajó en Bell Telephone en la década de 1960. La empresa, abrumada por la cantidad de llamadas, quería reemplazar su sistema mecánico de conmutación de llamadas por algo más rápido y eficiente. Cambiar las llamadas reenviadas de un teléfono a otro [source: MIT].

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Hoover, quien estaba en el hospital después de dar a luz a una de sus hijas, hizo planes para el primer sistema de conmutación computarizado. La computadora monitoreó la frecuencia de las llamadas en diferentes momentos del día. Esto evitó sobrecargar el sistema de llamadas de Bell Telephone. Las personas que llaman obtienen un mejor servicio durante las horas pico [source: Invent.org]. Las compañías telefónicas todavía utilizan este sistema de conmutación.

3: Radia Perlman

A menudo llamada la “madre de Internet”, Radia Perlman inventó el algoritmo Spanning Tree Protocol (STP), que permite a las computadoras intercambiar información a través de Internet de manera más confiable. Inventó el algoritmo en 1985. STP mantiene el flujo de información en una red informática. Si uno o más enlaces de red fallan, el STP proporciona una ruta activa para que la red permanezca conectada y el tráfico de intercambio de información continúa fluyendo. Durante su carrera, Pearlman solicitó y obtuvo aproximadamente 80 patentes. Todavía está bastante inmersa en Internet, especializándose en temas de seguridad. [source: MIT].

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2: Steve Jobs

Steve Jobs ha convertido a Apple en el líder mundial en alta tecnología.

Tom Munnecke / Getty Images

¿Qué más podemos decir sobre Steve Jobs, el cofundador de Apple? No mucho. Jobs, quien murió en 2011 de cáncer de páncreas, creó una empresa que rápidamente superó a ExxonMobil como la empresa número uno en los Estados Unidos. Un genio visionario y creativo, Jobs convirtió a Apple en el líder mundial en alta tecnología. Con dispositivos como iPhones, iPads e iPods, Jobs ayudó a crear una revolución en la forma en que los humanos usan el contenido y se comunican en la era digital. [source: Forbes].

Jobs, conocido por ser duro, arrogante y en ocasiones pomposo, se asoció con Steve Wozniak en 1976 para construir la primera computadora Apple en el garaje de los padres de Jobs. Jobs vendió su Volkswagen para financiar el proyecto. Al año siguiente, Apple presentó su exitosa computadora Apple II. En 1986, Jobs dejó Apple después de una lucha por el poder, pero regresó 10 años después. [sources: Griggs; Forbes].

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Carismático y complicado, Jobs supo inspirar a la gente. También tenía una forma de humillarlos. Cuando era niño, Jobs rebelde detonó una vez un dispositivo debajo de la silla de su maestro. Estaba aburrido, dijo. Él y Wozniak también construyeron un dispositivo que les permitía hacer llamadas gratuitas de larga distancia enroscando los interruptores de enrutamiento de la compañía telefónica. Utilizaron la llamada “caja azul” para llamar al Vaticano, aunque el Papa aparentemente nunca respondió. [source: Milian].

1: Bill Gates

Bill Gates renunció a Microsoft, la compañía que fundó en julio de 2008, e invirtió sus energías en la Fundación Bill y Melinda Gates, que se enfoca en la reforma de salud en los países pobres.

Bill Gates renunció a Microsoft, la compañía que fundó en julio de 2008, e invirtió sus energías en la Fundación Bill y Melinda Gates, que se enfoca en la reforma de salud en los países pobres.

Rick Gershon / Getty Images

Es bueno ser Bill Gates. Es inteligente y uno de los hombres más ricos del planeta. Ah, sí, es el tipo más generoso que jamás hayas conocido, y dio el último billete de $ 28 mil millones para ayudar a combatir el hambre y las enfermedades en todo el mundo. Nada mal para un tipo que dejó Harvard y fundó la empresa de software informático más grande del mundo, Microsoft. [source: Forbes].

La generosidad de Gates no podría haber sucedido si no hubiera sido el visionario tecnológico prominente de finales del siglo XX y principios del 21. No es exagerado decir que Gates ha puesto patas arriba el mundo de las computadoras.

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Cuando era niño y crecía en Seattle, a Gates le encantaba leer libros. Prosperó en todas sus materias, principalmente matemáticas y ciencias en Lakeside High School de Seattle, una escuela preparatoria exclusiva. Su pasión por las computadoras sería el elemento vital de su vida. En la escuela secundaria, Gates se hizo amigo de Paul Allen. Cuando Gates tenía 15 años, la pareja abrió un negocio juntos, desarrollando un programa informático que mantenía bajo control los patrones de tráfico de Seattle. Finalmente, Gates fue a Harvard para estudiar derecho, pero lo que le encantaba era el laboratorio de computación. Eventualmente, dejaría Harvard y se uniría a Allen, quien había dejado la Universidad Estatal de Washington. [source: Biography.com].

Después de trabajar en Honeywell, la pareja formó Microsoft y diseñó su propio sistema operativo Windows. En ese momento, la gente usaba comandos de MS-DOS para acceder a información en sus computadoras. Windows ha proporcionado al mundo un reemplazo fácil de usar. Windows permitió a los usuarios de PC apuntar con el mouse y hacer clic en pantallas o “ventanas”. Gates no solo sabía sobre el desarrollo de software y productos, sino que también sabía cómo convertir a Microsoft en un gigante corporativo. A menudo confrontativo, Gates desafió a sus empleados a ser creativos [source: Biography.com].

El resto, como ellos dicen, es historia.

En 1989, Tim Berners-Lee, un científico británico, inventó el protocolo de transferencia de hipertexto, o http, y terminó ayudando a inventar la World Wide Web.

En 1989, Tim Berners-Lee, un científico británico, inventó el protocolo de transferencia de hipertexto, o http, y terminó ayudando a inventar la World Wide Web.

Catrina Genovese / WireImage / Getty Images

Érase una vez, en un país que recuerdo bien, Internet era una teoría. La gente toma un centavo y luego un cuarto para hablar, ¡traga! – en teléfonos públicos. No había iPhones, iPods o iPads; sin laptop ni mensajes de texto. Pájaros, no humanos “, tuiteó.

Es difícil imaginar cómo sobrevivimos alguno de nosotros. Pero sobrevivimos e incluso prosperamos. Con el paso de las estaciones y el siglo XX convirtiéndose en el siglo XXI, la tecnología aparentemente se ha convertido en la fuerza dominante en la sociedad. Tenemos bombas inteligentes y casas inteligentes. Los rovers de Marte buscan vida. Los telescopios espaciales se remontan a cuando comenzó el tiempo. Podemos charlar, enviar fotos o ver videos en dispositivos de comunicación portátiles, como el Capitán Kirk en “Star Trek”.

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Los seres humanos hemos utilizado la tecnología para cambiar nuestras vidas desde el día en que salimos del barro primitivo. Primero aprendimos a usar herramientas de piedra, luego vimos que el bronce, luego el hierro, era mucho mejor. Al principio, usamos nuestros músculos para remodelar el planeta. Luego descubrimos que los animales eran más adecuados para este trabajo. Las máquinas acabaron sustituyendo al buey y al caballo.

Estas listas son infinitas.

La marcha de la tecnología ha beneficiado a la humanidad de innumerables formas. Vivimos más y más saludables. Tenemos más tiempo para crear y explorar. La tecnología nos permite comunicarnos de una manera que Johannes Gutenberg, el inventor de la imprenta, solo podía soñar. Podemos difundir información y conocimiento a la velocidad de la luz.

Sin embargo, algunos creen que la tecnología será nuestra ruina. “El avance tecnológico simplemente nos ha proporcionado formas más eficientes de retroceder”, escribió el autor Aldous Huxley.

Ray Bradbury, el gran escritor de ciencia ficción que inspiró a la gente a crear nuevas tecnologías, fue igualmente pesimista. Cuando Yahoo quiso poner uno de sus libros en línea, Bradbury vaciló. “¿Saben lo que les dije?” Al diablo con usted. Al diablo contigo y al diablo con Internet. Es gracioso. No tiene sentido, no es real “” [source: Steinhauer].

Quien sabe. Quizás, eventualmente, la tecnología sea nuestra ruina. Mientras tanto, haremos como siempre: crear nuevas maravillas que sorprendan e inspiren. En las páginas siguientes, cinco visionarios modernos cuyos avances tecnológicos “beneficiaron” a la humanidad. De algunos has oído hablar, de otros no tanto, pero cada uno ha llevado los límites de la ciencia a nuevas alturas.