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Buenas noticias, colonos de Marte: hielo de agua pura que se puede excavar con una pala

Buenas noticias, colonos de Marte: hielo de agua pura que se puede excavar con una pala

Los investigadores encontraron que algunos depósitos de hielo de agua marciana tienen más de 100 metros de espesor. Todo este hielo de agua casi pura puede ser extremadamente útil para los futuros colonos de Marte. En la foto, hay una sección transversal de uno de los vastos depósitos subterráneos de hielo de Marte. NASA / JPL-Caltech / UA / USGS

Marte tiene grandes depósitos de hielo de agua casi pura justo debajo de la superficie en latitudes medias, un hallazgo que podría tener enormes implicaciones para futuros asentamientos humanos en el Planeta Rojo.

“Los astronautas básicamente podrían ir allí con un balde y una pala y obtener toda el agua que necesitan”, dijo Shane Byrne en un comunicado del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Byrne, quien trabaja en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Tucson, fue coautor de un nuevo estudio utilizando el instrumento y la cámara Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA para descubrir el descubrimiento congelado.

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Enterradas a unos pocos pies sobre el suelo y cubiertas con roca fundida y polvo, estas capas de hielo se descubrieron en ocho lugares en acantilados erosionados o pendientes empinadas. Lo más interesante de estos lugares es que están ubicados en áreas que pueden ser accesibles para los futuros exploradores de Marte, entre 55 y 58 grados de latitud en el hemisferio norte y sur, lo que elimina la necesidad de viajar a latitudes polares difíciles para acceder a uno congelado. suministro de agua.

Estos depósitos de hielo provienen de capas de nieve antigua que se han enterrado bajo rocas y otros tipos de hielo. Con el tiempo, estos depósitos han quedado expuestos debido a la erosión de los escarpes. Pero, ¿cómo se asentaron las capas de nieve en latitudes tan bajas en primer lugar?

Aunque Marte actualmente solo tiene hielo y nieve en su superficie en latitudes altas, este no siempre ha sido el caso. Marte sufre cambios en su clima a lo largo de las edades a medida que cambia su eje de rotación. Su inclinación axial se acerca actualmente a la de la Tierra, pero durante cientos de miles e incluso millones de años, la inclinación de Marte ha variado ampliamente, provocando el cambio climático global. Los científicos pueden entonces utilizar la información registrada en estos escarpes como un registro geológico antiguo de la evolución del clima de Marte.

“Si tuviera una misión en uno de estos lugares, muestreando las capas que descendían de la escarpa, podría obtener una historia climática detallada de Marte”, dijo Leslie Tamppari, científica asistente del proyecto MRO del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Es parte de toda la historia de lo que le sucede al agua en Marte con el tiempo: ¿a dónde va? ¿Cuándo se acumula el hielo? ¿Cuándo retrocede?”

El estudio, publicado en la revista Science, es una verdadera ayuda para los futuros planificadores de misiones humanas a Marte. Para establecer una presencia humana vital en la superficie marciana, los astronautas deberán aprovechar los recursos in situ. No pueden traer toda el agua, el combustible y los materiales de construcción de la Tierra, pero tendrán que utilizar todos los recursos que Marte puede proporcionar. Aprovechar un suministro abundante de hielo de agua casi pura será esencial para proporcionar agua potable y un recurso combustible, sin mencionar la irrigación de las plantaciones.

Anteriormente, los científicos habían confirmado grandes depósitos de hielo subterráneo utilizando un radar de penetración terrestre, pero la información sobre la mezcla de hielo y la cantidad de agua era difícil de descifrar. Ahora, al estudiar estos escarpes, los científicos han descubierto que estos depósitos son hielo de agua casi pura. Y gracias a las observaciones realizadas por naves espaciales en órbita, sabemos adónde enviar a nuestros astronautas a excavar en busca de agua.

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