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¿Caerá alguna vez la Torre Inclinada de Pisa?

¿Caerá alguna vez la Torre Inclinada de Pisa?

Construyendo un nuevo plan para Pisa

Las autoridades estaban tan preocupadas de que la Torre Inclinada de Pisa pudiera sufrir un destino similar al de la destruida Torre de Pavía que cerraron el monumento al público. Un año después, formaron un equipo internacional para ver si la torre podía ser rescatada del abismo.

John Burland, experto en mecánica de suelos del Imperial College de Londres, fue un miembro importante del equipo. Se preguntó si cavar la tierra debajo de los cimientos de la torre norte podría hacer que la torre se enderezara. Para responder a la pregunta, él y otros miembros del equipo ejecutaron modelos y simulaciones por computadora para ver si tal plan funcionaba. Después de analizar los datos, decidieron que la solución era realmente viable.

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Armados con una planta, los trabajadores fueron al sitio y envolvieron bandas de acero alrededor del primer nivel para evitar que la piedra se rompiera. Luego colocaron 750 toneladas (827 toneladas) de plomo en el lado norte de la torre. Luego lanzaron un nuevo anillo de hormigón alrededor de la base de la torre, al que conectaron una serie de cables anclados muy por debajo de la superficie. Finalmente, utilizando un taladro de 200 mm (7,9 pulg.) De diámetro, se lanzaron debajo de los cimientos. Cada vez que quitaron el taladro, quitaron una pequeña porción de tierra, solo de 15 a 20 litros (4 a 5 galones). Cuando se quitó el suelo, el suelo de arriba se asentó. Esta acción, combinada con la presión ejercida por los cables, empujó la torre en sentido contrario al de su inclinación. Lo repitieron en 41 lugares diferentes durante varios años, midiendo constantemente su progreso.

En 2001, el equipo redujo la inclinación de la torre en 44 centímetros (17 pulgadas), lo suficiente para que las autoridades estuvieran seguras de que podrían reabrir el monumento al público. Incluso después de que se detuviera la perforación, la torre continuó enderezándose hasta que en mayo de 2008 los sensores no detectaron ningún movimiento adicional. En ese momento, la torre había perdido 4 centímetros (2 pulgadas) adicionales de su pendiente y no parecía estar en peligro inmediato.

Las acciones tomadas por Burland y su equipo podrían, en teoría, estabilizar permanentemente la instalación. La verdadera amenaza ahora proviene de la propia mampostería, especialmente del material de los pisos inferiores, donde se dirigieron la mayoría de las fuerzas causadas por la inclinación secular. Si alguna parte de esta mampostería se derrumba, la torre puede derrumbarse. E incluso un pequeño terremoto en la región puede tener consecuencias devastadoras.

A pesar de estos problemas potenciales, los ingenieros esperan que la famosa estructura permanezca estable durante al menos 200 años. Hasta entonces, puede ser necesaria otra intervención, pero la tecnología disponible para realizar mejoras podría ser mucho más avanzada y preservar la torre por otros 800 años.

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Franco Origlia / Getty Images

La Torre Inclinada de Pisa ha estado inclinada durante tanto tiempo, casi 840 años, que es natural suponer que desafiará la gravedad para siempre. Pero la famosa estructura corre peligro de derrumbarse casi después de la colocación del primer ladrillo.

Comenzó a inclinarse poco después de que comenzara la construcción en 1173. Los constructores solo habían llegado al tercero de los ocho pisos previstos para la torre cuando sus cimientos comenzaron a asentarse de manera desigual sobre un suelo blando compuesto de barro, arena y arcilla. Como resultado, la estructura se inclinó ligeramente hacia el norte. Los trabajadores intentaron compensar aumentando ligeramente las columnas y arcos del tercer piso en el lado norte que se hunde. Luego se mudaron al cuarto piso, solo para quedarse sin trabajo cuando los disturbios políticos detuvieron la construcción.

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La torre permaneció inacabada durante casi 100 años, pero no se ha movido. El suelo debajo de los cimientos continuó cayendo de manera desigual y cuando se reanudó la construcción en 1272, la torre se inclinó hacia el sur, la dirección en la que todavía se encuentra hoy. Los ingenieros intentaron hacer otro ajuste, esta vez en el quinto piso, solo para ver que su trabajo se detuvo nuevamente en 1278 con solo siete pisos completados.

Desafortunadamente, el edificio continuó estabilizándose, a veces a un ritmo alarmante. La tasa de pendiente fue más pronunciada a principios del siglo XIV, aunque esto no impidió que los funcionarios de la ciudad o los diseñadores de torres siguieran adelante con la construcción. Finalmente, entre 1360 y 1370, los trabajadores terminaron el proyecto, intentando nuevamente corregir la inclinación orientando el octavo piso, con su campana, hacia el norte.

Cuando, según los informes, Galileo Galilei dejó caer una bala de cañón y una bala de mosquete desde la parte superior de la torre a fines del siglo XVI, se había movido unos 3 grados desde la vertical. Sin embargo, el monitoreo cuidadoso no comenzó hasta 1911. Estas mediciones revelaron una realidad sorprendente: la parte superior de la torre se movía a una velocidad de aproximadamente 1.2 milímetros (0.05 pulgadas) por año.

En 1935, los ingenieros temían que el exceso de agua debajo de los cimientos debilitara el punto de referencia y acelerara su declive. Para sellar la base de la torre, los trabajadores perforaron agujeros en los codos de los cimientos y luego los rellenaron con una mezcla de mortero de cemento. Solo empeoraron el problema. La torre comenzó a inclinarse aún más abruptamente. También hicieron más cuidadosos los futuros equipos de conservación, aunque varios ingenieros y albañiles estudiaron la torre, propusieron soluciones e intentaron estabilizar el monumento con diferentes tipos de armaduras y armaduras.

Ninguna de estas medidas tuvo éxito y, lentamente, a lo largo de los años, la estructura ha alcanzado una inclinación de 5,5 grados. Luego, en 1989, un campanario de construcción similar en Pavía, en el norte de Italia, se derrumbó repentinamente.

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