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¿Cómo está el baño en el espacio?

¿Cómo está el baño en el espacio?

Vida en el espacio

El especialista en misiones, Fabian, duerme en un saco de dormir con una cremallera unida a la pared de estribor de la cubierta central durante una misión de 1983.

Centro espacial Johnson de la NASA (NASA-JSC)

Además de usar el baño con regularidad, se espera que los astronautas hagan las mismas cosas que hacen en la Tierra, como comer y dormir. Está claro que, en el espacio, la falta de gravedad hace que las actividades cotidianas no sean tan mundanas.

Sin un refrigerador a bordo de la nave espacial para mantener los alimentos frescos (aunque la Estación Espacial Internacional ahora tiene refrigeradores), la mayoría de los alimentos se deshidratan y se sellan en bolsas para evitar el crecimiento de bacterias y otros organismos. Los astronautas agregan agua a la comida para ablandarla lo suficiente como para poder comerla. Algunos alimentos se evitan por completo porque, aunque son perfectamente inofensivos en la Tierra, pueden ser extremadamente peligrosos en el espacio. Las migas, por ejemplo, pueden flotar en la nariz de un astronauta y ser inhaladas. Los alimentos calientes pueden causar quemaduras desagradables si flotan sobre la piel expuesta.

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Como los propios astronautas pueden flotar mientras comen, primero se adhieren a una mesa con restricciones especiales. También deben estar atados mientras duermen. La zona de dormir suele estar formada por literas con sacos de dormir pegados a la pared.

Los astronautas pueden apestar bastante con sus trajes espaciales. Debido a que están tan cerca, el aroma puede volverse nada menos que desagradable. Cuando necesitan bañarse, los astronautas suelen tomar baños de esponja, que son más fáciles de tomar que las duchas. Usan un paño húmedo con jabón para lavar y luego “enjuagar” con un paño húmedo.

Algunos barcos están equipados con un tipo específico de “ducha”. Consiste en un cilindro de plástico que mide aproximadamente un metro de diámetro. La ducha está completamente cerrada por una manga que va desde el suelo hasta el techo para evitar que el agua flote. Los astronautas rocían agua con una boquilla para enjuagarse y usan una manguera de succión para succionar toda el agua de la piel y alrededor de la ducha.

Para obtener más información sobre cómo acceder al baño en el espacio, los trajes espaciales y el inodoro, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Amplia vista del compartimento de gestión de residuos de Orbital Workshop.  Los baños actuales se encuentran al final del pasillo de la derecha.  Vea más fotos de los astronautas.
Amplia vista del compartimento de gestión de residuos de Orbital Workshop. Los baños actuales se encuentran al final del pasillo de la derecha. Saber mas imagenes de astronautas.

Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA (NASA-MSFC)

Ya sea que esté en su sala de estar o en órbita a miles de kilómetros sobre la Tierra, cuando la naturaleza lo llame, debe escuchar. Pero cuando estás ingrávido, algo tan simple como ir al baño puede convertirse en todo un desafío. Es repugnante pensar siquiera en lo que podría suceder si un astronauta en el espacio intenta usar y tirar de la cadena de un baño normal. Entonces, ¿cómo van los astronautas al baño en el espacio?

Cada nave está equipada con un baño unisex. Aunque el baño en sí parece una versión un poco más tecnológica de sus contrapartes aquí en la Tierra, fue diseñado de manera un poco diferente. El baño consta de una cómoda que contiene desechos sólidos y un urinario para desechos líquidos. Un embudo que se ajusta alrededor de la zona genital permite a hombres y mujeres orinar de pie, aunque también tienen la opción de estar sentados.

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Para evitar que los astronautas floten en el entorno ingrávido, el baño está equipado con un reposapiés (para sentarse) y una barra de dedos para deslizar los pies (para estar de pie). El baño también tiene una barra para los muslos similar a la que llega hasta las rodillas cuando se monta en una montaña rusa y lazos de tela que se envuelven alrededor de los muslos.

Para asegurarse de que la basura no flote también, el baño utiliza el aire que fluye en lugar de agua para descargar. El aire elimina los desechos del cuerpo del astronauta y los evacua. Una vez filtrado el aire para eliminar bacterias y olores, se devuelve a la cabina.

Pero, ¿a dónde va toda la basura? No se preocupe, no se precipitará hacia la atmósfera de la Tierra y su techo. Los desechos sólidos se secan para eliminar la humedad, se comprimen y se almacenan en un contenedor de almacenamiento a bordo. Se retiran y se eliminan tan pronto como aterriza la nave espacial. Los desechos líquidos se envían al espacio.

En la Estación Espacial Internacional, los desechos líquidos se reciclan en una planta de tratamiento de agua especial y se vuelven a convertir en agua potable. Los desechos sólidos van a una bolsa de plástico. Cada vez que alguien va al baño, la bolsa se cierra y se cierra como un triturador de basura. Las bolsas se recogen y se colocan en una nave especial que se lanza al espacio.

Ir al baño se vuelve aún más difícil cuando los astronautas salen de su nave espacial. Dado que no pueden simplemente dejar el traje espacial e irse, los astronautas a menudo usan un pañal para adultos superabsorbente. Estos pañales pueden contener hasta un litro de líquido. Los astronautas también usan pañales para adultos durante los despegues y aterrizajes. Después de la caminata espacial, los astronautas quitan los pañales y los colocan en un área de almacenamiento en la nave.

Pero, ¿cómo realizan los astronautas otras funciones diarias, como comer y dormir? ¿Cómo se mantienen limpios? Vaya a la página siguiente para averiguarlo.

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