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¿Cómo evolucionó la escritura?

¿Cómo evolucionó la escritura?

Mesopotamia

© 2010 HowStuffWorks.com

A los antropólogos y arqueólogos les encanta reunirse para hablar sobre las diferentes características que componen una sociedad civil. Aunque se discuten los puntos más sutiles, hay una serie de cosas que la mayoría de los investigadores reconocen como necesarias para hacer tal distinción. A mediados de la década de 1930, un arqueólogo llamado V. Gordon Childe escribió un libro titulado “El hombre se hace a sí mismo”, que cita algunos elementos que marcaron la civilización. Esto incluye veleros, arados, ruedas y animales de tiro, un sistema de riego, estándares de medición y escritura.

La mayoría de las cosas que Childe y otros investigadores enumeran se relacionan de alguna manera con los detalles de la supervivencia, o al menos cómo sobrevivir de manera efectiva. Los estándares de medición y escritura destacan por ser de carácter más cultural. Aunque la escritura no es necesaria para sobrevivir, puede trazar la línea más clara entre la sociedad civilizada y la incivilizada. De hecho, algunos argumentan que la escritura se convirtió en una necesidad como resultado del progreso de la civilización y luego ayudó a impulsar ese progreso después de su evolución.

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A medida que las poblaciones progresaron en áreas como la agricultura y la caza, comenzaron a comerciar entre sí. Solo se puede realizar un número limitado de actividades sin ningún sistema de registro de datos. El comercio sobrevivió por un tiempo limitado, hasta que el hombre aprendió a notarlo. Fue el registro de transacciones comerciales lo que permitió que el comercio floreciera y lo llevara al siguiente nivel. Cuanta más gente intercambiaba, más escritura necesitaba avanzar para mantenerse al día. La mayoría de los expertos coinciden en que los primeros escritos se utilizaron ampliamente para la economía y la contabilidad. Pero la escritura no se detuvo allí.

Con el crecimiento de la población y la formación de sociedades, la escritura se ha convertido en una herramienta útil para ayudar a las personas a controlar las cosas. A medida que los líderes de estas poblaciones aumentaron en importancia, exigieron que se registraran sus costumbres, leyes y rituales. Después de que se instaló un sistema de registro de historial, no hubo vuelta atrás. El hombre aprendió que es importante tener un registro oficial de algo para garantizar su legitimidad y, por lo tanto, la escritura ahora se ve como la línea divisoria entre la prehistoria y la historia. Después de que la escritura se convirtiera en el estándar para registrar la historia, la contabilidad y el seguimiento empresarial, nació la literatura, con el registro de historias orales.

A finales del cuarto milenio antes de Cristo, surgió la primera ciudad real: Uruk, en Sumer, parte del sur de Mesopotamia y el actual Irak, conocida como la cuna de la civilización. La complejidad de una empresa entre 60.000 y 80.000 requería un sistema estandarizado de entradas, de nuevo principalmente para el mantenimiento de registros. Uruk se divide en 18 fases que abarcan aproximadamente 2.100 años. En las etapas tres y cuatro, comenzamos a ver la evolución de la escritura de la “protoescritura” a la escritura cuneiforme, que durante mucho tiempo se ha considerado la forma más antigua de escritura verdadera.

Durante años, los estudiosos han aceptado ampliamente que, debido a la interacción entre las dos sociedades, la escritura se extendió desde Mesopotamia a Egipto. Los primeros ejemplos de escritura en tablillas de arcilla que datan de Mesopotamia se remontan al 3000 a. C. Sin embargo, en 1995, el mundo arqueológico se sorprendió cuando un egiptólogo de la Universidad de Yale encontró una tablilla de arcilla con la historia del Rey Escorpión escrita en ella. El Dr. John Coleman Darnell descubrió la tableta de 18 x 20 pulgadas en el desierto al oeste del Nilo. La tablilla data del 3250 a. C., unos 150 años antes de los primeros escritos de Uruk. Los símbolos que componen la historia del Rey Escorpión probablemente fueron tallados en arcilla húmeda y luego horneados al sol. Darnell y muchos de sus colegas creen que esto es una prueba de que los primeros escritos vinieron de Egipto y no de Mesopotamia. Algunos arqueólogos teorizan que la escritura pudo haber evolucionado casi simultáneamente en Egipto y Mesopotamia, en lugar de que una sociedad enseñara a la otra. Curiosamente, cerca de la ubicación de la tablilla King Scorpion, el Dr. Darnell también encontró lo que podría ser el primer ejemplo de escritura alfabética, que se remonta al 1800 a. C.

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