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Cómo funciona la cirugía de reasignación de sexo

Cómo funciona la cirugía de reasignación de sexo

Diagnóstico de disforia de género

Neil Van Der Merwe, de Sudáfrica, está sentado en una cama de hospital mientras se prepara para una operación de reasignación de género en un hospital de Bangkok, Tailandia.

Pornchai Kittiwongsakul / AFP / Getty Images

La transición de género es un proceso único para cada individuo y para quienes optan por afirmar su género con la transición médica, el camino suele consistir en asesoramiento y diagnóstico de disforia de género, terapia hormonal y una experiencia de la vida real antes de la cirugía genital. se ejecutan. No todas las personas trans necesitan, o quieren, estas terapias; y no todas las personas trans se han sometido a cirugía. Aquellos que eligen hacer una transición médica pueden elegir una variedad de procedimientos o enfocarse solo en cirugías “superiores”, “inferiores” o cosméticas. El conjunto de procedimientos también se conoce comúnmente como reasignación de sexo o, y el proceso comienza mucho antes de los procedimientos.

Empiece por la psicoterapia; Además de brindar asesoramiento, los profesionales de la salud mental evalúan la preparación de una persona para la terapia hormonal y la cirugía. Para ser candidato a la cirugía de reasignación de sexo, primero se debe diagnosticar a una persona con disforia de género, según lo define el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Americana de Psicología (DSM-5), un lenguaje común y un protocolo manual estándar. Para la clasificación de problemas mentales. La disforia de género se conocía anteriormente como trastorno de identidad de género (GID) y se dividía en un puñado de clasificaciones (como infancia y edad adulta) en el DSM-4. La revisión se realizó no solo para ayudar a garantizar el acceso a la atención mientras se trataba de reducir el estigma asociado con las luchas por la identidad de género, sino que también eliminó la relación concomitante entre los sentimientos transgénero y la enfermedad mental.

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Tener sentimientos persistentes, durante al menos seis meses, de que el sexo de nacimiento de una persona no coincide con su identidad de género no se considera un problema de salud conductual. Para ser diagnosticado con disforia de género, los adultos y adolescentes también deben tener al menos otras dos afecciones, que incluyen [source: APA]:

  1. Una expresión externa de un tipo que difiere de lo que espera la sociedad.
  2. El deseo de ser de un sexo diferente.
  3. El deseo de ser tratado como un sexo diferente.
  4. El deseo de deshacerse de las características sexuales primarias y secundarias del sexo “malo”.
  5. El deseo de tener las características sexuales de un sexo diferente.
  6. Creencia de que sus reacciones de género son de otro tipo.

El deseo de cambiar de sexo no puede ser síntoma de otro trastorno o anomalía cromosómica. Además, estos problemas de identidad de género deben causar angustia, personal, social, profesional o de otro tipo. [source: APA].

Después del asesoramiento, la evaluación y el diagnóstico, los pacientes no planifican inmediatamente una vaginectomía (extracción de la vagina), o penectomía (retirada del pene). Quienes elijan la cirugía de afirmación de género necesitarán cartas de recomendación de consejeros, psiquiatras, psicólogos, sexólogos y / o terapeutas antes de una cirugía mayor de reconstrucción de género.

Los médicos generalmente recomiendan la terapia hormonal para alterar las características sexuales secundarias al sexo deseado antes de la cirugía. Además de las cirugías para reconstruir los genitales internos y externos (sin contar nada que se considere un procedimiento cosmético), la mayoría de los cambios físicos son manejados por terapia hormonal prescrita por un endocrinólogo para eliminar ciertas características (como la distribución del cabello) o mejorar. algunos otros (como el crecimiento de los senos). La terapia hormonal puede continuar durante unos años (se necesitan al menos dos años para lograr resultados óptimos) y puede ser concomitante con lo que se conoce como experiencia de la vida real (RLE), un año dedicado a vivir abiertamente como el sexo deseado y con la intención de ayudar. . adaptarse – social, física y emocionalmente – a estos cambios significativos en la expresión de género [source: WPATH].

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Cirugía afirmativa de género

Después del tratamiento de salud mental, la TRH puede ser un paso importante en la transición de una persona trans.

Después del tratamiento de salud mental, la TRH puede ser un paso importante en la transición de una persona trans.

Kansas City Star / Getty Images

Es difícil saber con certeza cuáles son las cifras reales, pero el Instituto Williams estima que alrededor del 0.3% de la población general de los Estados Unidos se identifica como transgénero, aunque no todas estas 1.5 millones de personas tendrán o no una intervención. . . [sources: Gates, Steinmetz]. Cada año en los Estados Unidos se realizan entre 100 y 500 cirugías de reconstrucción de género para tratar la disforia de género. Estados Unidos no es un actor importante en el tratamiento de la disforia de género; Se estima que hasta 2.500 personas en todo el mundo obtienen afirmaciones sexuales a través de cirugías cada año, y Tailandia ha sido considerada durante mucho tiempo el principal destino para las cirugías basadas en el género. [sources: Toro, Encyclopedia of Surgery].

La Cirugía de Afirmación de Género se realiza de acuerdo con las pautas de la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero (WPATH), estándares de tratamiento aceptados a nivel mundial para los trastornos de identidad de género (SOC). Los tipos de cirugías que se realizarán están determinados por el deseo y el nivel de comodidad del paciente, así como por sus finanzas. No todos los pacientes querrán o necesitarán las mismas cirugías y el proceso es personalizado para cada individuo. Algunos procedimientos se consideran clínicamente necesarios para tratar la disforia de género, mientras que otras cirugías comunes de confirmación del sexo, como la rinoplastia y el levantamiento de cejas, se consideran cosméticas; para algunos, esta nueva apariencia externa puede ser más importante que la reconstrucción de los genitales internos y externos.

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La cirugía para hombres trans (o mujeres designadas al nacer (AFAB)) incluye:

  • Mastectomía bilateral;
  • Histerectomía completa
  • Reconstrucción de órganos genitales con un metoidioplastia (un procedimiento que permite al cirujano construir un falo del clítoris)
  • Método de anillo (para alargar la uretra)
  • Escrotomía (formando un escroto)
  • Vaginectomía (cerrar el canal vaginal) a.
  • Faloplastia (la construcción del pene)

También se pueden agregar un implante de pene (una prótesis que también se usa para tratar la disfunción eréctil) e implantes testiculares al pene y testículos reconstruidos. Aunque la longitud promedio de un pene reconstruido es de unos 5 centímetros, el 80% de los hombres trans en un estudio dijeron que podían tener relaciones sexuales y orgasmos más experimentados. [source: Harrison].

Las mujeres trans, o las asignadas a un hombre al nacer (AMAB), un grupo más grande que los hombres trans, pueden comenzar su transformación física con el aumento de senos (implantes), así como con la cirugía estética para feminizar el rostro y el cuerpo, como cirugía de feminización facial (FFS)e implantes de glúteos, caderas y muslos antes de someterse a la reconstrucción genital. Las cirugías para crear los genitales femeninos incluyen:

  • Clitoroplastia (construyendo un clítoris)
  • Labioplastia (la creación de labios a partir de la piel del escroto)
  • Orcectomía (extirpación de testículos)
  • Prostatectomía (extirpación de próstata)
  • Uretroplastia (reconstrucción de la uretra)
  • Vaginoplastia (la creación del canal vaginal, hecho con tejido del pene o trasplante de colon)
  • Penectomia (extracción del pene) generalmente se realiza al mismo tiempo que la vaginoplastia, y generalmente se construye una capucha para el clítoris a partir del glande.

En los Estados Unidos, los costos quirúrgicos en 2015 pueden oscilar entre aproximadamente $ 25,000 para las transiciones de hombre a mujer y más de $ 100,000 o más para las transiciones de mujer a hombre, aunque los costos típicos oscilan entre $ 7,000 y 50,000. [sources: Leitsinger, AP]. Los transgénero británicos pagan alrededor de £ 10,000 ($ 15,000) [source: Telegraph]. Y por $ 8,000 adicionales, los pacientes de ambos sexos en Tailandia pueden, por ejemplo, pasar de un pene de 2,5 cm a un pene con unas pocas pulgadas más. [source: Ehrlich].

Las personas trans que se han sometido a una cirugía de afirmación de género están, en casi todos los casos, felices por ello. En el Reino Unido, por ejemplo, solo el 2% de las personas que se han sometido a una cirugía reconstructiva de género informan que lamentan su transformación física, en comparación con el 65% de las personas cisgénero (no trans) que dicen que se arrepienten de sus elecciones de cirugía plástica. [source: Tannehill]. Y en los Estados Unidos, menos del 1% de las mujeres lamentan su reconstrucción genital, porcentaje que disminuye junto con el riesgo de desarrollar complicaciones a largo plazo. [source: Tannehill]. Más del 80% de los pacientes informan satisfacción a largo plazo, a pesar de las complicaciones (tratables), como el crecimiento del vello vaginal (una prevalencia del 29% en mujeres trans) y problemas urinarios (casi lo mismo, en el 27%) [source: Goddard]. La tasa de arrepentimiento de los hombres trans es difícil de estimar porque son menos numerosos que las mujeres trans. [sources: Jarolím, Tannehill].

Por supuesto, este es el caso de Charles Kane, quien pasó de hombre a mujer en 1997 y volvió a ser hombre. Después de vivir como Samantha Kane durante siete años, Charles decidió que nunca fingiría ser una “mujer real”, ni por sí mismo ni por el público, y sintió que la terapia hormonal había cambiado su cerebro para tomar la decisión inicial. [source: Scutti]. Pero Kane es una rareza.

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Christine Jorgensen fue un ex soldado y una de las primeras mujeres estadounidenses en someterse a un cambio de género quirúrgico.

Christine Jorgensen fue un ex soldado y una de las primeras mujeres estadounidenses en someterse a un cambio de género quirúrgico.

Archivo de noticias diarias de Nueva York / Getty Images

En 1952, George Jorgensen, un ex soldado de la Segunda Guerra Mundial de Nueva York de 27 años, viajó a Dinamarca y regresó a los Estados Unidos como Christine Jorgensen. Jorgensen, quien se describió a sí misma como una mujer atrapada en el cuerpo de un hombre, fue una de las primeras en pasar de hombre a mujer a través de un proceso que involucró terapia hormonal y cirugía. [source: Hadjimatheou]. Con el tiempo, se convirtió en la pionera en la investigación de estas cirugías de reasignación de sexo, ya que estos procedimientos, ahora conocidos como cirugías de realineación de género (reconstrucción, afirmación o confirmación), solo comenzarían en los Estados Unidos. ” En 1966. [source: Wexler].

Las luchas por la identidad de género a menudo comienzan en la primera infancia, pero las descripciones de sentirse como un hombre atrapado en el cuerpo de una mujer, o viceversa, han sido identificadas y reportadas por personas de todas las edades. Una persona que vive con este conflicto interno puede desarrollar ansiedad y depresión y seguir siendo diagnosticada con disforia de género, oficialmente conocida como trastorno de identidad de género (GID). Disforia de género es un problema de salud mental que puede surgir cuando una persona vive con la sensación constante de ser físicamente incongruente con su sexo de nacimiento, y la intervención médica puede ser beneficiosa. Los científicos consideran que la identificación como transgénero es una enfermedad biológica, no mental. [source: HRF].

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Ser transgénero ni siquiera es una cuestión de anatomía u orientación sexual; se trata de identificarse internamente con un estado de género, que puede ser masculino, femenino, género o género fluido, que es diferente de lo que se le atribuye culturalmente en función de sus características físicas. Si bien es posible que algunas personas nunca reconozcan públicamente su condición de transgénero, otras pueden decidir vivir como su sexo deseado, y eso puede significar cambiar la forma en que expresan su género durante la transición.

Transición a menudo es doble: una transición social, como ropa nueva, un nuevo nombre y nuevos pronombres; y transición médica, con tratamientos como hormonoterapia y cirugía. Dependiendo de las necesidades y deseos de cada individuo, la transición puede incluir transiciones sociales y médicas; solo uno de los dos; o para aquellos que se alejan del género por completo, tampoco.

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