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Cómo funcionan las orquídeas

Cómo funcionan las orquídeas
Satisfacer
  1. Tipos notables de orquídeas
  2. Consejos para cultivar orquídeas
  3. Orquídeas en la cultura pop

Tipos notables de orquídeas

Para polinizar, Ophrys apifera, también conocida como “orquídea prostituta”, copia el olor y la apariencia de las abejas feas para atraer a los machos.

Lars Hallstrom / age fotostock / Getty Images

Mencioné antes que las orquídeas son lo suficientemente inteligentes, al igual que las flores. Aunque es probable que nunca aprendan cálculo avanzado ni superen al hombre como gobernante mundial, han evolucionado de formas lo suficientemente interesantes como para garantizar que continúen expandiéndose y creciendo. Probablemente sepa que las plantas con flores dependen de la polinización de los insectos para difundir su material genético. La mayoría de las plantas ofrecen néctar dulce como cebo, así como algunos tipos de orquídeas. Sin embargo, otras variedades han desarrollado sus propias formas de atraer insectos polinizadores. Aquí hay algunos ejemplos geniales de orquídeas súper sigilosas:

Bulbophyllum beccarii: Este es el caso clásico de una orquídea que se encuentra con su audiencia. Dado que sus polinizadores son moscas y escarabajos, satisface tus preferencias oliendo hacia el cielo para atraerlos. De hecho, un escritor lo comparó con “una manada de elefantes muertos”. [source: Horak]. Probablemente no sea el mejor tipo para regalar en una fiesta de inauguración.

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Ophrys apifera: También conocida como “orquídea prostituta” u “orquídea abeja”, esta versión europea copia efectivamente el olor y la apariencia de feos pedazos de abejas hembras para atraer a los machos. Luego, una vez que la abeja chico malo intenta salir, la flor transfiere bolsas de polen en su espalda, que distribuye cuando vuela en busca de un baño frío o un compañero. [sources: Pollan, Horak]. Para que conste, estas orquídeas no discriminan a otros tipos de insectos. LA Ophrys insectifera (u “orquídea voladora”) está perfectamente feliz de ser una parodia de volar por Europa también [source: Thornes].

Dendrobium sinese: ¿Alguna vez te has preguntado a qué huele una abeja asustada? Si es así, consigue una de estas orquídeas y huele para averiguarlo. Los abejorros son los polinizadores favoritos de estas bellezas chinas, y los abejorros solo les gusta un buen buffet de abejas. Entonces, con olor a abejas asustadas, estas orquídeas atraen a las avispas en busca de harina de abejas. [source: Owen].

Vainilla planifolia: Sí, leíste correctamente. El sabor culinario se extrae de la planta de vainilla, que es – redoble de tambor, por favor – ¡un tipo de orquídea! Confunde la mente, ¿verdad? Sin embargo, el sabor no proviene de la floración. Las plantas de vainilla tienen vainas (también conocidas como frijoles) que, cuando se rompen, revelan miles de diminutas semillas negras. Para garantizar suficientes vainas de vainilla para satisfacer la demanda global, deben polinizarse manualmente. [source: Spiegel]. Mira, te dije que las orquídeas son inteligentes. ¡Esto tiene a los humanos haciendo todo el trabajo para esto!

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Consejos para cultivar orquídeas

la Phalaenopsis u orquídea mariposa

Es el tipo más común de orquídea, la Phalaenopsis u orquídea mariposa. Como era de esperar, es fácil de cultivar.

© Chuck Berman / ZUMA Press / Corbis

Si bien cultivar orquídeas generalmente no es tan fácil como arrojar algunas semillas al suelo, tampoco es demasiado difícil. Sin embargo, es posible que desee comenzar con una planta o plántula establecida, ya que algunas variedades lo mantendrán esperando unos 18 años si comienza desde la semilla. [source: Kirk].

El primer paso para cultivar orquídeas es encontrar una que se adapte a su clima y habilidades. Las cepas tropicales no apreciarán los duros inviernos de Michigan, ¿sabes? Una opción popular para los productores novatos es Phalaenopsis orquídeas, también conocidas como mariposas orquídeas, pero son mucho más hermosos de lo que sugiere el apodo. Son tan populares y relativamente fáciles de mantener que se pueden comprar en muchos grandes minoristas y no requieren calefacción o iluminación extravagantes para prosperar, ya que prefieren criarse en el mismo clima interior que los humanos generalmente disfrutan. [source: Just Add Ice Orchids].

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Si elige una orquídea en maceta, espere encontrar roca, turba, musgo o corteza de árbol en lugar de tierra estándar. Esto se debe a que las orquídeas naturales no crecen en el suelo y, en cambio, echan raíces en arbustos, ramas de árboles y troncos. Aunque esta práctica pueda parecer parasitaria, las orquídeas no toman nada de sus huéspedes involuntarios y no hacen daño. [source: American Orchid Society].

La American Orchid Society sugiere trasladar las orquídeas en macetas al aire libre durante los meses más cálidos, generalmente en un patio o en un área debajo de un árbol. De hecho, mejorará su capacidad para crecer y prosperar, en lugar de mantenerlos encerrados todo el año. Como ocurre con muchos tipos de plantas, la cantidad de agua suministrada es fundamental para el éxito. Evite regar o regar demasiado su orquídea, observando el peso natural de la planta. En otras palabras, no querrás que sea demasiado pesado en el agua o demasiado ligero para secarse. Los expertos también recomiendan regar durante unos 15 segundos con agua tibia del grifo, lo mejor de lo cual se hace temprano en el día para garantizar la evaporación antes del atardecer. Luego, deje que su planta gotee durante 15 minutos, por ejemplo, en el fregadero de la cocina. [source: American Orchid Society].

También es útil alimentar a su orquídea con fertilizante diluido una vez a la semana después del riego, ya que el fertilizante aplicado a las raíces secas puede ser dañino. Algunos entusiastas de las orquídeas afirman “regar” con un puñado de cubitos de hielo colocados estratégicamente en lugar del H2O estándar. Otros, sin embargo, advierten contra la práctica, argumentando que las raíces de plantas históricamente tropicales no están destinadas a encontrar temperaturas bajo cero. [source: Flanders].

Los principiantes en orquídeas también pueden cometer el grave error de asumir que la planta se pierde después de que caen las flores. Sin embargo, ¡no se apresure a marcar la hora de la muerte! Las orquídeas no son como muchas plantas de interior comunes que se ven saludables durante todo el año. En cambio, pasan por períodos de inactividad que permiten que la planta se relaje y se recargue para la próxima sesión de floración. [source: Just Add Ice Orchids].

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Orquídeas en la cultura pop

La pura belleza, las habilidades evolutivas y la cantidad de especies de orquídeas en el mundo son lo suficientemente fascinantes como para fascinar a los jardineros serios y aficionados, pero la reputación de carga sexual y la apariencia exótica de las flores es la razón por la que muchos otros las encuentran atractivas.

Quizás debido a sus astutos y malvados trucos de polinización (o al hecho de que la palabra “orquídea” proviene del griego “testículo”) estas bellezas suelen asociarse con el sexo, prestando películas, perfumes y productos similares que llevan el nombre de cierto aire. de misterio y sensualidad [source: Encyclopaedia Britannica]. Ejemplo: drama romántico / erótico de 1989 “Wild Orchid”, protagonizada por Mickey Rourke y Jacqueline Bisset. De hecho, los antiguos griegos consideraban algunos tipos de orquídeas afrodisíacas. [source: Oregon Orchid Society]. ¡Parece una gran alternativa para aquellos a los que no les gustan las ostras!

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El encanto de estas hermosas flores se remonta al menos a la época victoriana, cuando los llamados “cazadores de orquídeas” devastaron los hábitats de América del Sur para traerlos de regreso a Inglaterra y cultivarlos junto al mar. [source: Oregon Orchid Society]. Incluso hoy en día, las celebridades continúan anhelando las orquídeas, ya que se las encuentra regularmente adornando las solapas de las estrellas en los estrenos de películas y como telón de fondo para eventos de lujo.

Sin embargo, las orquídeas tienen más que belleza e inteligencia. Algunos tipos se han utilizado a lo largo de los siglos con el propósito de la medicina holística, y los chinos han optado por servirlos como té para combatir el cáncer y aumentar la inmunidad. Otros juran que las orquídeas son útiles en el tratamiento de la enfermedad de las encías y la indigestión y que tienen propiedades antibacterianas. La investigación médica aún tiene que validar estas afirmaciones de una forma u otra. [source: Just Add Ice]. Aunque estas afirmaciones nunca se prueban, la inteligencia, el coraje y el atractivo La sexualidad de la familia de las orquídeas es innegable.

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gráficos de orquídeas

A diferencia de la mayoría de las flores, las orquídeas combinan los órganos sexuales masculinos y femeninos en una columna.

(c) 2015 HowStuffWorks

Si buscas un toque floral exótico, las orquídeas son el camino a seguir. Con más de 25.000 especies que abarcan alrededor de 80 millones de años de existencia, las orquídeas son posiblemente una de las familias de plantas con flores más hermosas, si no la más inteligente, que existe. [source: Pollan]. De hecho, la capacidad de estas plantas perennes para adaptarse y evolucionar las ha hecho sorprendentemente resistentes a la floración de apariencia tan delicada, con una presencia importante en todos los continentes excepto en la Antártida (¡perdón, pingüinos!). Aunque crecen y prosperan en climas más fríos, las las variedades más brillantes de orquídeas prefieren un ambiente más tropical, como América del Sur o América Central.

Las orquídeas de tu maquillaje tienen simetría bilateral, lo que significa que un lado de una flor es una imagen especular del otro, como un rostro humano. Las personas aprecian estas claras líneas de simetría, lo que las hace más propensas a admirar la belleza de la flor. [source: Kramer].

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colibrí, orquídea

Un colibrí esmeralda macho con cabeza roja se alimenta de flores de orquídeas en la selva tropical de Monteverde, Costa Rica.

© Michael y Patricia Fogden / CORBIS

Describir una orquídea típica es un poco como describir a un ser humano “normal”. Sus características varían tanto dentro de la familia que es imposible clasificarlos. Las opciones de tamaño por sí solas las hacen únicas: ¡van desde tan pequeñas como un alfiler hasta tan grandes como un plato! ¿Buscas un color específico? Elija un tono, cualquier tono: hay algún tipo de orquídea en algún lugar de ese tono. Las formas posibles son infinitas. ¡Algunas orquídeas tienen sorprendentes similitudes con animales como monos, leones, palomas y patos!

Sin embargo, anatómicamente hablando, una orquídea típica consiste en una columna reproductora, tres pétalos colocados en espiral y tres sépalos (las partes generalmente verdes y frondosas de la flor que rodean el capullo). Uno de los pétalos, conocido como la hermosa o el labio, tiene un aspecto más extravagante porque su propósito es atraer insectos para que los visiten y estimular la polinización. En particular, la columna de orquídeas es innovadora al combinar los órganos sexuales masculinos y femeninos en un edificio tubular, en lugar de los órganos existentes por separado, como es el caso de la mayoría de los otros tipos de flores. [sources: Landscape-and-garden, AMNH, Smithsonian Gardens].

¿Hermoso, inteligente y diverso? ¡No es de extrañar que las orquídeas sean increíblemente populares!

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