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Cómo funcionan los fitoquímicos

Cómo funcionan los fitoquímicos
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  1. ¿Qué son los fitoquímicos?
  2. Fitoquímicos
  3. Tabla de referencia fitoquímica
  4. ¿Existe algún peligro para los fitoquímicos?

¿Qué son los fitoquímicos?

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Los fitoquímicos son compuestos naturales que se encuentran en frutas y verduras. Son sustancias que no entran en ninguna otra categoría: no son vitaminas, proteínas, carbohidratos, grasas o minerales. Aunque no son nutritivos, es decir, necesarios para sustentar la vida, los fitoquímicos son beneficiosos para nuestra salud.

Cada tipo de fruta o verdura puede contener cientos de fitoquímicos. Una sola naranja puede contener al menos 170 fitoquímicos diferentes.

Los fitoquímicos se crearon para ayudar a las plantas a sobrevivir en un entorno a menudo hostil. Cuando la Tierra era joven, había muy poco oxígeno libre en la atmósfera. Las plantas, que absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno, terminan aumentando la composición del oxígeno. Pero al hacerlo, contaminaron su propio medio ambiente. Para protegerse del oxígeno altamente reactivo, las plantas han desarrollado compuestos antioxidantes, incluidos los fitoquímicos. Hoy, gracias a estos antioxidantes, las plantas pueden sobrevivir y prosperar en nuestro entorno rico en oxígeno. Los fitoquímicos también protegen a las plantas de bacterias, hongos, virus y daño celular.

Los mismos fitoquímicos que protegen a las plantas también ayudan a los humanos que las comen. Los investigadores saben que los fitoquímicos tienen propiedades antioxidantes (lo que significa que protegen contra sustancias llamadas “radicales libres” que pueden dañar las células sanas; consulte HealthCheck Systems: Understanding Free Radicals and Antioxidants para obtener más información. Los científicos también buscan beneficios. Adicional:

  • Los fitoquímicos parecen proteger contra la aterosclerosis, la acumulación de placas de grasa en las paredes de las arterias que pueden aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.
  • Los fitoquímicos parecen proteger contra algunos tipos de cáncer.

Pero no está claro cómo funcionan los fitoquímicos y cuántos de ellos necesitamos comer para aprovecharlos al máximo.

Los muchos colores de los fitoquímicos.

Foto cortesía de CDC, Morguefile

Los fitoquímicos no solo mejoran nuestra salud, también aumentan nuestro placer de comer al pintar las frutas y verduras que comemos en un arco iris de colores.

Hay casi 2000 pigmentos vegetales diferentes en los alimentos que comemos. Las antocianinas dan a las fresas, cerezas, arándanos y frambuesas su rico color rojo. Los carotenoides dan a las zanahorias su característico tono anaranjado.

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Fitoquímicos

Hay cientos, si no miles, de diferentes fitoquímicos que se encuentran en frutas y verduras. Esto es lo que algunos de ellos pueden hacer por su cuerpo:


    Cómo funcionan los fitoquímicos

    Foto cortesía de Morguefile

  • Allium (azufre vegetal), que se encuentra en las cebollas y el ajo, se ha estudiado por su potencial para reducir los niveles de colesterol y proteger contra las enfermedades cardíacas. Los estudios han demostrado consistentemente que las personas que comen ajo tienen un colesterol LDL más bajo (la forma “mala” de colesterol que contribuye a la acumulación de placa en la aterosclerosis) que las personas que no comen ajo. Pero el ajo también puede causar efectos secundarios no deseados, como mal aliento, dolor abdominal y gases. Además, cocinar ajo puede reducir algunos de sus beneficios.
  • Ácido láctico, que se encuentra en las bayas, puede evitar que las células sanas se vuelvan cancerosas. También puede proteger el cerebro a medida que envejece.
  • Flavonoides forman parte de una familia de fitoquímicos denominados polifenoles. Hay más de 4000 flavonoides diferentes. Las principales categorías de flavonoides son: flavonas, flavonoles, isoflavonas, antocianinas y catequinas. Los flavonoides se encuentran en los arándanos, las cebollas, el brócoli, el repollo, el apio, la soja, los tomates, las berenjenas, las cerezas, las manzanas, los arándanos y el té. El vino tinto y el jugo de uva contienen un alto nivel de flavonoides fenólicos. Los estudios han demostrado que los flavonoides pueden combatir las enfermedades cardíacas, retardar el crecimiento de tumores cancerosos, prevenir la formación de coágulos sanguíneos, reducir la inflamación y actuar como antioxidantes. Pero, en dosis altas, algunos flavonoides pueden causar problemas gastrointestinales o alérgicos graves.
  • Indoles que se encuentra en las verduras crucíferas, como el brócoli, la col rizada, las coles de Bruselas, la coliflor, la col rizada, el bok choy y los nabos. Su principal ventaja parece ser la protección contra algunas formas de cáncer. Pueden neutralizar los carcinógenos (carcinógenos) en el cuerpo y desempeñar un papel en el bloqueo del crecimiento de nuevas células cancerosas de próstata y mama.
  • Isoflavonas (o fitoestrógenos) son un tipo de flavonoide similar al estrógeno, una hormona femenina. Se encuentran principalmente en la soja, pero también en los cereales, las bayas, las semillas y algunas verduras (como los garbanzos). Al igual que el estrógeno, las isoflavonas pueden mejorar la densidad ósea y reducir los niveles de colesterol, además de reducir algunos de los síntomas de la menopausia. También pueden proteger contra cánceres hormonales, como el de próstata y el de mama.
  • Esteroles vegetales, incluidos el sitosterol, el estigmasterol y el campesterol, se han estudiado por su capacidad para reducir el colesterol. Se agrega un derivado del sitosterol a algunas margarinas y aderezos para reducir el colesterol.
La paradoja francesa

En la cultura francesa, es común comer quesos ricos, salsas cremosas y dulces. Sin embargo, tienen tasas más bajas de enfermedades cardíacas que los estadounidenses. ¿Como eso es posible? La pista, dijeron los investigadores, puede estar en lo que beben los franceses con sus ricas comidas, es decir, Vino tinto. Los estudios han demostrado que los fenoles del vino tinto inhiben la producción de colesterol LDL “malo”. El exceso de colesterol LDL puede provocar la acumulación de placa grasa en las paredes de los vasos sanguíneos, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco. Los investigadores también creen que los fenoles estimulan el colesterol HDL “bueno”, que protege el corazón.

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Tabla de referencia fitoquímica

Cada verdura o fruta de un color diferente contiene ciertos tipos de fitoquímicos. Si está buscando una verdura específica que no está aquí, busque un alimento con un color similar; es muy probable que contenga los mismos tipos de fitoquímicos. Por ejemplo, el repollo contiene los mismos tipos de fitoquímicos que el brócoli.

comida Fitoquímicos Beneficios
Manzanas Flavonoides Protege contra el cáncer, reduce el colesterol.
Frijoles Flavonoides (saponinas) Protege contra el cáncer, reduce el colesterol.
Bayas Ácido elágico Prevenir cambios celulares anormales que pueden conducir al cáncer.
Brócoli Indoles, isotiocianatos Protege contra el cáncer, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.
Zanahorias Betacaroteno Antioxidante
Frutas cítricas Flavonoides (limoneno) Antioxidante, inhibe la formación de tumores, reduce la inflamación.
Semilla de lino Isoflavonas Protege contra el cáncer, reduce el colesterol.
Ajo Allium (alil sulfuros) Protege contra ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardíacas, fortalece el sistema inmunológico.
Cereales Isoflavonas Protege contra el cáncer, reduce el colesterol.
Uvas tintas (y vino) Flavonoides (quercetina) Protege contra el cáncer y las enfermedades cardíacas.
Cebollas Allium (alil sulfuros) Protege contra ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardíacas, fortalece el sistema inmunológico.
Patatas dulces Betacaroteno Antioxidante
Soja (soja) Isoflavonas Protege contra el cáncer y las enfermedades cardíacas, fortalece los huesos.
Flavonoides (quercetina) Protege contra el cáncer y las enfermedades cardíacas.
Tomates Flavonoides Protege contra el cáncer, combate las infecciones.

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¿Existe algún peligro para los fitoquímicos?

Aunque hasta la fecha no hay mucha investigación sobre los fitoquímicos, los expertos dicen que generalmente son saludables y seguros cuando se consumen como parte de una dieta equilibrada que contiene una amplia variedad de frutas y verduras. Lo que causa preocupación es cuando estos son los ingredientes. suplemento alimenticio, que no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos.

Los suplementos no pueden reproducir la amplia variedad de fitoquímicos que se encuentran naturalmente en los alimentos; y en altas concentraciones pueden ser peligrosos. De hecho, se ha demostrado que algunos fitoquímicos de los suplementos contribuyen al crecimiento de las células cancerosas. Se ha demostrado que el betacaroteno, aunque puede ser beneficioso cuando se toma de forma natural, aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores masculinos cuando se toma en un suplemento de dosis alta. Algunos flavonoides pueden causar problemas gastrointestinales o alérgicos graves cuando se toman en grandes dosis.

¿Cuánto deberías comer?

Las nuevas pautas dietéticas del gobierno sugieren que los adultos con una dieta de 2,000 calorías al día coman al menos dos tazas de fruta y dos tazas y media de verduras todos los días. Los expertos dicen que cuanto más profundo es el color de la fruta o verdura, más protectores son los fitonutrientes que contiene. Y no olvide los cereales integrales, que también contienen una amplia variedad de fitonutrientes.

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Para obtener más información sobre fitoquímicos y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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fitoquímica Christine Birkett / EyeEm / Getty Images

fitoquímico Christine Birkett / EyeEm / Getty Images

Probablemente comiste fitoquímicos. No se preocupe, estos no son agentes tóxicos producidos por una gran empresa química, como sugiere su nombre. Los fitoquímicos son compuestos naturales que se encuentran en las frutas y verduras que comemos (o deberíamos comer) todos los días.


Cómo funcionan los fitoquímicos

Fotos cortesía de CDC, Morguefile, Imágenes gratuitas

Los fitoquímicos ayudan a darle al naranja su color naranja y lo hacen rojo fresa. Lo más importante es que pueden protegernos de algunas de las enfermedades más mortales que nos amenazan: enfermedades como el cáncer y las enfermedades cardíacas. A medida que se intensifica la investigación sobre los beneficios para la salud de los fitoquímicos, muchas empresas se están uniendo al movimiento y producen una variedad de suplementos que los contienen.

En este artículo, echaremos un vistazo a la amplia gama de fitoquímicos en los alimentos que comemos todos los días, descubriremos cómo pueden mejorar nuestra salud y qué tan seguros y efectivos son.

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