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Cómo funcionan los hombres lobo

Cómo funcionan los hombres lobo
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  1. Orígenes del hombre lobo
  2. Conviértete en un hombre lobo
  3. Transformación de hombre lobo
  4. Metáforas del hombre lobo
  5. Hombres lobo reales

Orígenes del hombre lobo

Incluso si los lobos sanos lo hacen

Imágenes AFP / Getty

Es difícil localizar la primera referencia del mundo a los hombres lobo. Una de las obras escritas más antiguas conocidas en el planeta, “La epopeya de Gilgamesh”, es una candidata probable. En él, Gilgamesh se niega a convertirse en la amante de la diosa Ishtar debido al trato cruel de sus pretendientes anteriores. Ishtar convirtió a un pastor en un lobo, convirtiéndolo en enemigo de sus amigos, sus ovejas e incluso sus propios perros.

Ishtar no es el único dios antiguo que convierte a un mortal en un lobo. En las “Metamorfosis” de Ovidio, un viajero visita la casa del rey Licaão de Acádia. Lycaon sospecha que el visitante es inmortal, por lo que diseña una prueba. Sirve carne humana a su anfitrión, que desafortunadamente es el dios Júpiter. Júpiter reconoce inmediatamente el origen de la carne y convierte a Lycaon en un lobo. El nombre Lycaon y la palabra licantropía provienen de la misma raíz: la palabra griega Lykos, que significa lobo.

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Ambas obras son antiguas y sugieren que la idea de que los humanos se conviertan en lobos ha existido durante casi todo el tiempo de la civilización humana. Además de ser vieja, la idea está muy extendida. La mayoría de las veces, si los lobos viven o han vivido en una región en particular, los cuentos populares de esa región incluyen a los hombres lobo. En áreas donde no hay lobos, hay historias de personas que se convierten en otros animales carnívoros. Las historias de partes de África describen a personas que se convierten en hienas o cocodrilos. En los cuentos populares chinos, las personas se convierten en tigres y, en los cuentos japoneses, en zorros. Algunas historias rusas describen a personas que se convierten en osos.

En todas estas historias, los cambiaformas tienden a inspirar miedo. Este miedo proviene de tres fuentes fundamentales:

  1. El animal en el que se convierte una persona es un carnívoro grande y poderoso: da miedo incluso sin una intervención sobrenatural.
  2. Al pasar por la transformación, la persona se convierte en algo a lo que le tiene miedo y no hay escapatoria.
  3. Si la licantropía se transmite a través de un mordisco, la víctima enfrenta la amenaza de transformaciones permanentes y perpetuamente aterradoras si sobrevive al encuentro.

Sin embargo, ser mordido no es la única forma de convertirse en hombre lobo. A continuación, veremos otros métodos utilizados para pasar de humano a lobo.

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Conviértete en un hombre lobo

Alrededor de 1945: un hombre lobo persigue a una mujer por las escaleras y la agarra por el hombro, en una película no identificada.
Alrededor de 1945: un hombre lobo persigue a una mujer por las escaleras y la agarra por el hombro, en una película no identificada.

Foto de Hulton Archive / Getty Images

En las primeras menciones literarias de los hombres lobo, los dioses usaban la licantropía como castigo. La idea de los hombres lobo como hombres castigados también forma parte de una serie de cuentos populares, aunque los dioses no siempre forman parte de la historia. A veces, alguien se convierte en hombre lobo debido a su mal comportamiento o alguien cuyo mal comportamiento resulta ser un hombre lobo. La transgresión suele tener algo que ver con el exceso sexual y el culpable suele ser un hombre. En una historia, una mujer sospecha que su marido es un hombre lobo. Un día, mientras trabajaba en el campo, un lobo entra en su cocina y lo ataca. Él le quita la falda o el delantal, que suele ser rojo, y sale corriendo. Cuando el esposo regresa, la esposa ve una parte de la falda pegada entre los dientes. Abundan los dobles sentidos.

Cuando la licantropía es un castigo, a veces la transformación es permanente. El agresor sigue siendo un lobo o se convierte en lobo en diferentes momentos de su vida. En otras historias, el hombre se convierte en lobo durante varios años, generalmente siete o nueve. Entonces se pone mejor.

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y leyendas

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Pero en otros cuentos populares, convertirse en hombre lobo no es un castigo, es un regalo y una fuente de poder. Las historias describen prendas como cinturones o tirantes que permiten que el usuario se convierta en lobo. Esto tiene una serie de ventajas, incluida una despensa que se abastece constantemente de pollos y caza. En varias versiones alemanas de esta historia, el cinturón está hecho de piel de lobo. Si se destruye el cinturón, la capacidad de transformación también desaparecerá. En representaciones como éstas, la transformación del humano en lobo es voluntario – no depende de las fases de la luna. Un hombre puede cambiar de humano a lobo y viceversa cuando quiera, siempre que tenga la ropa adecuada.

Estas historias son comunes en varios países del norte de Europa, incluidos Alemania, Bélgica y los Países Bajos. En una ópera islandesa del siglo XIII, la “Völsunga Saga”, los hombres se disfrazan de lobos para luchar como lobos. También puede estar relacionado con los furiosos guerreros nórdicos, que recibieron su nombre de la piel de oso que usaban en la batalla.

En algunos cuentos populares, para convertirse en hombre lobo es necesario quitarse la ropa, en lugar de ponérsela. El hombre lobo solo puede recuperar su forma humana poniéndose de nuevo en su ropa, aunque las historias generalmente no explican cómo lo hace sin manos y pulgares humanos. En una historia, un hombre y sus compañeros viajan por el bosque. El hombre se quita la ropa, orina en círculo alrededor de ellos, convirtiéndolos en piedra, y huye al bosque. Dado que su ropa está hecha de piedra, nadie puede moverla. El lobo se ha asegurado de poder regresar al mundo humano. Otro hombre lobo ficticio no tiene suerte. En un Breton Lai Llamado “Bisclavret”, la esposa adúltera de un hombre lobo le roba la ropa, evitando que se convierta en humano. La próxima vez que el hombre lobo la ve, se muerde la nariz.

En las representaciones modernas, la licantropía a menudo se transmite por la mordedura de un hombre lobo, pero hay excepciones. En las novelas “Mundodisco” de Terry Pratchett, por ejemplo, los hombres lobo son una raza, al igual que los enanos o los trolls. Los hombres lobo de Pratchett pueden cambiar de humanos a lobos en cualquier momento. Algunos eligen pasar la mayor parte de su tiempo en forma de lobo, mientras que otros, como Angua, un oficial de la Guardia de Ankh-Morpork, cambian de forma cuando les conviene.

La transformación en sí misma suele ser más importante en el cine que en las obras escritas. A continuación, veremos cómo las personas se transforman físicamente en hombres lobo.

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Transformación de hombre lobo

Algunos hombres lobo son más hombres que lobos, mientras que otros son más lobos que hombres.
Algunos hombres lobo son más hombres que lobos, mientras que otros son más lobos que hombres.

© 2007 HowStuffWorks

Muchas obras literarias no dedican mucho tiempo a describir lo que sucede cuando una persona se convierte en lobo. Espera un minuto, un hombre es humano. El siguiente minuto no lo es. Incluso en películas como “El hombre lobo”, gran parte del proceso de transformación tiene lugar fuera de la pantalla: el hombre mismo, en lugar de su proceso de transformación, es el foco principal de la película. Al mismo tiempo, la transformación del hombre lobo en “El Hombre Lobo” es atractiva, especialmente considerando el momento. Primero, el cabello comienza a crecer en la piel de Larry Talbot y eventualmente se convierte en una criatura que parece un hombre muy peludo con garras y colmillos.

En películas más recientes, sin embargo, el juicio de convertirse en lobo es a menudo el punto culminante de la serie. Aparece con gran detalle ya menudo se describe como doloroso. Los huesos se estiran y cambian de forma con fuerza, a veces moviéndose tan drásticamente que rompen la piel de una persona. De principio a fin, la transformación puede llevar varios minutos y el resultado final es un ser humano y una criatura lobo, en distintas proporciones. Dependiendo de los efectos especiales disponibles en el momento de hacer la película y las técnicas utilizadas para crearlos, estas transformaciones pueden ir desde lo absurdo, grotesco hasta lo verdaderamente convincente.

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La transformación de un hombre lobo después de la muerte varía de un libro a otro y de una película a otra. A veces, si un hombre lobo muere en forma de lobo, sigue siendo un lobo para siempre. Pero en otras representaciones vuelve inmediatamente a su forma humana. En estas películas, si le cortas la pierna a un hombre lobo, puede convertirse en una mano humana frente a tus ojos. Por lo general, las lesiones sufridas en forma de lobo aparecen en el cuerpo humano del hombre lobo, lo que hace que sea mucho más fácil determinar qué amigo o vecino es un hombre lobo.

En la mayoría de las representaciones modernas, la única cura para la licantropía es una solución rápida. Pero a veces las pociones, las drogas o los rituales pueden interrumpir la transformación, o al menos mantenerla bajo control. En los libros de “Harry Potter”, Remus Lupin puede dormir fuera de su tiempo de hombre lobo si bebe una poción anti-lobo. En la película “Ginger Snaps”, una infusión inyectada de monaquismo puede curar la licantropía.

Los hombres lobo de ficción de hoy se desarrollan principalmente a partir de cuentos populares, y la licantropía es a menudo una metáfora en estas historias. A continuación, exploraremos qué representan los hombres lobo en las historias antiguas y las películas modernas.

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Metáforas del hombre lobo

Al igual que con los vampiros, hay un elemento sexual en los hombres lobo. Mientras que los vampiros tienden a ser elegantes y sexualmente cargados, el típico hombre lobo es hipermasculino. Es excepcionalmente musculoso, excepcionalmente peludo y excepcionalmente violento.

Estas características provienen no solo de la apariencia de un hombre lobo, sino también de la historia popular de los hombres lobo. En muchas historias, un hombre se convierte en hombre lobo debido a algún tipo de exceso. Su comportamiento puede ser muy brutal, o puede, según los estándares de la comunidad, ser sexualmente desviado, generalmente en términos de relaciones libres con mujeres. Estas características pueden incluso haber causado que la palabra “hombre lobo” se aplicara al comportamiento humano. En el siglo XVI, en Guernsey, una de las islas del Canal frente a Francia, se conocía como hombres lobo a los adolescentes que deambulaban por la noche, violaban el toque de queda y socializaban fuera de los límites de la sociedad educada. En algunos casos, los jóvenes se disfrazan de animales para viajar de una comunidad a otra. Una creencia común en ese momento era que los bandidos eventualmente se convertirían en hombres lobo.

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Islas del Canal. En el siglo dieciseis

criminales en esta parte del mundo eran

llamados hombres lobo.

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Esta conexión con el comportamiento brutal o grosero también está vinculada a la psicología moderna. Psicológicamente, puede pensar en la lucha de una persona contra la licantropía como una lucha para aceptar, o dejar ir, su naturaleza más primitiva. Cuando un hombre se convierte en hombre lobo, sus instintos primitivos, que no necesariamente se consideran apropiados, se apoderan de él.

Existen paralelismos naturales entre la licantropía y la pubertad. Durante la pubertad, el cuerpo humano cambia drásticamente. Estos cambios pueden parecer extraños y definitivamente están más allá del control de una persona joven. Asimismo, en algunas representaciones, la licantropía es una metáfora de la menstruación. El cuerpo de la mujer cambia con un ciclo mensual regular. De muchas maneras, estos cambios definen quién es ella: la menstruación es un sello distintivo de ser mujer y la transformación física es un sello distintivo de ser un hombre lobo. Debido a su transmisión por mordedura típica y a menudo fatal, la licantropía también puede ser una metáfora de cualquier enfermedad contagiosa, especialmente las enfermedades de transmisión sexual.

Esta es una de las razones por las que las personas pueden identificarse con los hombres lobo, a pesar de su condición de monstruos. Los adolescentes y los adultos jóvenes pueden identificarse con la idea de cambios repentinos y aparentemente inexplicables en su piel, cabello y cuerpo. Y casi todo el mundo ha experimentado la lucha por mantener el control de emociones como la ira y la frustración.

Al mismo tiempo, algunas afecciones médicas pueden hacer que la licantropía parezca muy real. Siga leyendo para obtener más información.

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Hombres lobo reales

Fajardo Aceves Jesús Manuel, de México, sufre de hipertricosis congénita.
Fajardo Aceves Jesús Manuel, de México, sufre de hipertricosis congénita.

TAO-CHUAN / YEH / AFP / Getty Images

La mayoría de la gente ha oído hablar de la caza de brujas del siglo XVI. Menos conocidas son las cacerías de hombres lobo que ocurrieron en el mismo período. Una creencia común era que los hombres lobo volteaban su piel del revés para volver a su forma humana, por lo que una práctica de interrogatorio implicaba cortar y tirar de la piel de una persona para ver si había algo de pelo debajo.

Hay varias afirmaciones importantes de licantropía que ocurrieron durante estas cacerías de hombres lobo. En 1573, un presunto hombre lobo, Gilles Garnier, fue quemado en la hoguera. En 1589, un hombre conocido como Stubbe Peter o Peter Stubbe fue ejecutado cerca de Colonia, Alemania, por canibalismo y asesinatos múltiples. Afirmó tener un cinturón que le permitió convertirse en hombre lobo. En 1603, un joven llamado Jean Grenier asumió la responsabilidad de una serie de asesinatos y desapariciones, alegando que tenía la piel que le permitía convertirse en lobo. Un tribunal dictaminó que Grenier estaba loco y lo confinó en un monasterio.

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En Francia, entre 1520 y 1630, se registraron más de 30.000 casos de personas que decían ser, o parecían ser, hombres lobo. [source: Dunlop]. Al igual que con los juicios de brujas, probablemente hubo varias causas simultáneas para esto y para la caza de hombres lobo:

  • Hipertricosis: Una enfermedad genética relacionada con el cromosoma X puede hacer que las personas tengan un cabello muy grueso en la cara y el cuerpo. Las personas con esta afección pueden parecer físicamente hombres lobo, pero es extremadamente raro. Se sabe que una cepa, la hipertricosis congénita generalizada, afecta solo a 19 personas en una familia mexicana. [source: Glausiusz].
  • Envenenamiento por cornezuelo de centeno: El cornezuelo de centeno es un hongo que puede infestar cereales como la cebada y el trigo y su consumo puede provocar alucinaciones. También se ha sugerido que la intoxicación por cornezuelo de centeno es una causa de juicios por brujería en Salem, Massachusetts.
  • Enojo: Muchos mamíferos pueden portar y transmitir la rabia, generalmente mordiendo. La rabia es mortal sin tratamiento inmediato. En etapas avanzadas, puede provocar inquietud y alucinaciones. Un brote de rabia puede haber causado que los lobos y los perros muerdan a los humanos, lo que puede haber mostrado tendencias similares a las del hombre lobo.
  • Híbridos de lobo: Los lobos sanos no suelen atacar a las personas sin provocación, pero los híbridos agresivos de lobos y perros pueden haber atacado aldeas, lo que lleva a la idea de hombres lobo violentos.
  • Porfiria: La condición sobrenatural asociada con mayor frecuencia con la porfiria es el vampirismo. La porfiria provoca sensibilidad a la luz. En algunos casos, la exposición al sol provoca lesiones y ampollas, que pueden hacer que brote un cabello fino mientras se cura. La porfiria avanzada también puede causar alucinaciones.
  • Histeria colectiva: Por improbable que parezca, la aparición repentina y simultánea de síntomas psicológicos en un gran grupo de personas es un fenómeno registrado.

Los lobos no son una gran parte del mundo industrial, por lo que quizás muchas de las historias de hombres lobo de hoy tienen lugar en las ciudades.
Los lobos no son una gran parte del mundo industrial, por lo que quizás muchas de las historias de hombres lobo de hoy tienen lugar en las ciudades.

Imágenes AFP / Getty

Sin embargo, la creencia de que los hombres lobo son reales no se limita al pasado distante. En la década de 1930, los investigadores que trabajaban en la parte de África que ahora se conoce como Ghana informaron de la creencia generalizada de que las personas podían convertirse en hienas. Estos cambiaformas eran generalmente brujas que vivían en las praderas. Incluso en la década de 1980, una práctica oscura en la Península Ibérica, la parte de Europa que incluye a España y Portugal, tenía como objetivo, en parte, evitar que los niños se convirtieran en hombres lobo. Esta práctica involucró a niños mayores que actuaban como padrinos de sus hermanos menores, comenzando con el séptimo o noveno hijo. [source: da Silva]. Según los cuentos populares de esta parte del mundo, los hombres lobo reclutan nuevos miembros de niños adicionales. Niños nacidos en el remolino, o con parte del saco amniótico que cubre su cara, es más probable que se conviertan en hombres lobo o, por el contrario, en curanderos.

En las partes industrializadas del mundo, la idea de los hombres lobo, o de los lobos en general, puede parecer lejana y arcaica. Quizás es por eso que muchas representaciones más recientes presentan la licantropía como una condición manejable. Los hombres lobo son personas normales con un agudo olfato que les parece desagradable quedarse unos días al mes.

Puede leer más sobre los hombres lobo y lo sobrenatural siguiendo los enlaces de la página siguiente.

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La Bête du Gévaudan, publicado por Basset, 1764 (grabado en color).  Museo Nacional de Artes y Tradiciones Populares, París, Francia
La Bête du Gévaudan, publicado por Basset, 1764 (grabado en color). Museo Nacional de Artes y Tradiciones Populares,París, Francia­

Escuela de francés / Getty Images

Incluso si nunca has visto la película de 1941 “El hombre lobo”, probablemente sepas lo que se necesita para matar a un hombre lobo: una bala de plata. Eso es porque “O Homem Lobo” hizo por los hombres lobo lo que la novela de Bram Stoker de 1897 “Drácula” hizo por los vampiros. Establece las reglas para el comportamiento de los hombres lobo.

Según “The Wolf Man”, si un hombre lobo te muerde, no tienes más remedio que convertirte en un hombre lobo. Por la noche, te convertirás en mitad humano, mitad lobo y presa humana. En la película original, esta transformación tuvo lugar en el otoño, cuando algunas especies de Acónito, También conocido como monjes o Wolfsbane, floración. Las secuencias de “El hombre lobo” vincularon la transformación a la luna llena, una característica que muchas personas asocian con los hombres lobo en la actualidad. “El Hombre Lobo” también dejó en claro que, una vez que se convierte en hombre lobo, la única cura es la muerte. Los intentos de desearlo u orar por él no le harán bien, y todos los grilletes del mundo no pueden evitar que ataque a otras personas.

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Las suites
Las secuencias de “El hombre lobo” crearon una conexión entre los hombres lobo y la luna llena.

imágenes falsas

Al igual que “Drácula”, “El hombre lobo” se basa en leyendas e historias que han existido durante miles de años. Pero las balas de plata, la luna llena, el asesino y la maldición incurable licantropía tienen más que ver con Hollywood que con la historia. En las historias y el folclore, existen todas las formas de convertirse en hombre lobo, y el proceso no siempre es involuntario o incluso permanente. A pesar de estas diferencias, la mayoría de los hombres lobo de películas e historias antiguas tienen algo en común. Son peligrosos, astutos e incluso malvados e inspiran miedo y terror.

¿Qué pasa con la idea de convertirse en un animal salvaje tan intrigante y alarmante? ¿Por qué existen estas historias en tantas culturas alrededor del mundo? ¿Las historias de hombres lobo tienen alguna base en hechos médicos o científicos o son simplemente un producto de la imaginación?

En este artículo, exploraremos cómo las personas se convierten en hombres lobo y qué sucede durante la transformación. También echaremos un vistazo a lo que representan los hombres lobo en diferentes culturas y las condiciones médicas y eventos históricos que han llevado a algunas comunidades a creer que los hombres lobo realmente existen.

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