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Cómo funcionan los vampiros

Cómo funcionan los vampiros
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  1. Primeros vampiros: Lamastu y Lilith
  2. Los primeros vampiros griegos y asiáticos
  3. Vampiros después
  4. Vampiros modernos
  5. Orígenes de la fe

Primeros vampiros: Lamastu y Lilith

Lamastu y Lilith a menudo se representan con garras y alas afiladas.

Nadie sabe cuándo la gente inventó las primeras figuras de vampiros, pero las leyendas se remontan al menos a 4.000 años y se remontan a los antiguos asirios y babilonios de Mesopotamia. Mesopotámicos temidos Lamastu (también escrito Lamashtu), una feroz diosa demoníaca que atacaba a los humanos. En la leyenda asiria, Lamastu, la hija del dios del cielo Anu, se coló en una casa por la noche y robó o mató bebés, en sus cunas o en el útero. Los creyentes han atribuido este número al síndrome de muerte súbita del lactante y al aborto espontáneo.

También se dice que Lamastu, que se traduce como “el que extingue”, ataca a los adultos, chupa la sangre de los jóvenes y trae enfermedades, esterilidad y pesadillas. A menudo se representa con alas y garras que se asemejan a pájaros y, a veces, con cabeza de león. Para protegerse de Lamastu, las mujeres embarazadas llevaban amuletos representativos. Pazuzu, otro dios maligno que una vez derrotó al demonio.

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Lamastu está estrechamente asociado con Lilith, figura destacada en algunos textos hebreos. Los cuentos de Lilith varían ampliamente, pero en las versiones principales de la historia, ella era la mujer original. Dios creó a Adán y Lilith de la Tierra, pero pronto surgieron problemas entre ellos. Lilith se negó a tomar una posición subordinada a Adam, ya que venía del mismo lugar que él.

En una versión antigua de la leyenda, Lilith dejó Edén y comenzó a dar a luz a sus hijos. Dios envió a tres ángeles para traerla de regreso, y cuando ella se negó, prometieron que matarían a 100 de sus hijos todos los días hasta que ella regresara. Lilith, por su parte, juró destruir a los niños humanos.

Los relatos de Lilith como una asesina de niños parecen haber sido tomados directamente de la leyenda de Lamastu. A menudo se la describe como un demonio alado con garras afiladas, que venía de noche, principalmente para robar bebés y fetos. Lo más probable es que los judíos asimilaran la figura de Lamastu en su tradición, pero también es posible que ambos mitos estuvieran inspirados en una tercera figura.

Aunque a menudo se la describe como una criatura aterradora, Lilith también tenía atractivo calidad. Los judíos antiguos creían que ella vendría a los hombres por la noche como súcubo.

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Los primeros vampiros griegos y asiáticos

Como Lilith y Lamastu, Lamia está representada mitad mujer y mitad animal.  Tiene el torso de una mujer y la parte inferior del cuerpo de una serpiente.
Como Lilith y Lamastu, Lamia está representada mitad mujer y mitad animal. Tiene el torso de una mujer y la parte inferior del cuerpo de una serpiente.

Los antiguos griegos tenían un miedo especial a estas criaturas. Mi, un demonio con la cabeza y el torso de una mujer y la parte inferior del cuerpo de una serpiente. En una versión de la leyenda, Lamia era una de las amantes mortales de Zeus. Llena de rabia y celos, la esposa de Zeus, la diosa Hera, volvió loca a Lamia al comerse a todos sus hijos. Tan pronto como Lamia se dio cuenta de lo que había hecho, se enojó tanto que se convirtió en un monstruo inmortal, chupando la sangre de los niños de los celos de sus madres.

Incluso los griegos temían empuse, las chicas malas de Hécate, la diosa de la brujería. Los empusai, que podían cambiar de forma, abandonaban el Hades (el inframundo) por la noche como mujeres hermosas. Seducirían a los pastores en los campos para devorarlos. Una criatura similar, la baobhan sith, aparece en el folclore celta.

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Los personajes parecidos a vampiros también tienen una larga historia en la mitología asiática. El folclore indio describe una serie de figuras de pesadilla, que incluyen rakshasa, cambiaformas con forma de gárgola que atacan a los niños, y vetala, demonios que tomarían posesión de cadáveres recientemente muertos para devastar a los vivos. En el folclore chino, los cadáveres a veces podían salir de la tumba y volver a caminar. Aquellos k’uei fueron creados cuando una persona poco (el espíritu inferior) no pasó a la otra vida, generalmente debido a malas acciones durante la vida. El p’o, irritado por su horrible destino, revivía el cuerpo y atacaba a los vivos por la noche. Un tipo de k’uei, conocido como Kuang-shi (o Chiang-shi), puede volar y tomar diferentes formas. El Kuang-shi estaba cubierto de cabello blanco, tenía ojos rojos brillantes y mordía a la presa con colmillos afilados.

Las tribus nómadas y los comerciantes itinerantes difundieron varias leyendas sobre vampiros en Asia, Europa y Oriente Medio. A medida que viajaban estas historias, sus diversos elementos se combinaron para formar nuevos mitos sobre los vampiros. Durante los últimos 1000 años, las leyendas de vampiros han sido particularmente omnipresentes en las contribuciones de Europa del Este. En la siguiente sección, echaremos un vistazo a estas criaturas, los predecesores directos del vampiro moderno.

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Vampiros después

Brujo de Europa del Este: Strigoi, cadáveres reanimados que atacan a los vivos, inspiraron muchas de las leyendas de los vampiros modernos.
Brujo de Europa del Este: Strigoi, cadáveres reanimados que atacan a los vivos, inspiraron muchas de las leyendas de los vampiros modernos.

La leyenda de Drácula y la leyenda de los vampiros modernos que se derivó de ella se inspiraron directamente en el folclore de Europa del Este. La historia registra docenas de figuras míticas de vampiros en esta región, que se remontan a cientos de años. Todos estos vampiros tienen sus propios hábitos y características, pero la mayoría cae en una de dos categorías generales:

  • Diablos (o agentes del diablo) que revivieron cadáveres para que pudieran caminar entre los vivos
  • Espíritus de los muertos quien no dejaría su cuerpo

Los demonios vampiros más importantes fueron los rusos. upir y griego Vrykolakas. En estas tradiciones, los pecadores, los niños no bautizados y otras personas ajenas a la fe cristiana tenían más probabilidades de resucitar después de la muerte. Los que practicaban la brujería eran particularmente sensibles porque ya habían entregado su alma al diablo en vida. Una vez que los cadáveres de los no muertos salieran de la tumba, aterrorizarían a la comunidad, alimentándose de los vivos.

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Según muchos informes, estos cadáveres de no-muertos tenían que volver a sus tumbas con regularidad para descansar. Cuando la gente del pueblo creía que alguien se había convertido en vampiro, desenterraban el cadáver y trataban de deshacerse del espíritu maligno. Pueden intentar un ritual de exorcismo, pero la mayoría de las veces, destruirían el cuerpo. Puede implicar la cremación, la decapitación o la inserción de una estaca de madera en el corazón. Los cuerpos también se pueden enterrar boca abajo, de modo que los cadáveres de los no muertos se hundan más profundamente en la tierra, en lugar de en un suelo más profundo. Algunas familias pusieron estacas sobre el cadáver para empalarse si intentaba escapar.

Los vampiros de Moldavia, Valaquia y Transilvania (ahora Rumania) se llamaban comúnmente strigoi. Los Strigoi eran casi exclusivamente espíritus humanos que volvían de entre los muertos. A diferencia del upir o vrykolaka, el strigoi pasó por varias etapas después de salir de la tumba. Inicialmente, un mago puede ser un poltergeist invisible, que acosa a los miembros vivos de la familia cambiando muebles y robar comida. Después de un tiempo, se haría visible, recordando a la persona en la vida. Una vez más, el mago regresaba con su familia, robando ganado, pidiendo comida y contagiando enfermedades. Los Strigoi se alimentaban de humanos, primero miembros de sus familias, luego de cualquier otra persona que encontraran. En algunos informes, los strigoi chupaban la sangre de sus víctimas directamente del corazón.

Inicialmente, un mago tenía que regresar a la tumba con regularidad, así como un upir. Si la gente del pueblo sospechaba que alguien se había convertido en mago, exhalaban el cuerpo y lo quemaban o lo cruzaban con estacas. Pero después de siete años, si un mago todavía estaba allí, podría vivir donde lloviera. Había rumores de que los strigoi viajarían a ciudades distantes para comenzar una nueva vida como gente común y que estos vampiros secretos se reunirían en reuniones semanales.

Además de los strigoi no muertos, llamados Strigoi muerto, la gente también temía vampiros vivos, o Strigoi vio. Strigoi vio eran seres vivos malditos que estaban condenados a convertirse en strigoi muertos después de la muerte. Los bebés que nacen con anomalías, como una protuberancia en forma de cola o un trozo de tejido de la membrana fetal adherida a la cabeza (llamado Código postal), generalmente se consideraban sierra strigoi. Si un strigoi muerto que vive entre los humanos tuviera hijos, los descendientes serían maldecidos para convertirse en strigoi no muertos en la otra vida. Cuando un strigoi conocido lo vio morir, la familia destruiría su cuerpo para asegurarse de que no resucitara.

En otras partes de Europa del Este, las criaturas parecidas a strigoi eran conocidas como vampiro, o vampiro, probablemente una variación del upir ruso. Los países de Europa occidental finalmente recibieron este nombre y “vampyr” (más tarde “vampire”) entró en el idioma inglés.

En los siglos XVII y XVIII, la histeria vampírica se extendió por Europa del Este. Algunas personas informaron haber visto a sus familiares fallecidos caminando atacando a los vivos. Las autoridades excavaron decenas de tumbas, quemando y estacando los cadáveres. Las noticias sobre el miedo de los vampiros se extendieron por toda Europa occidental, lo que dio lugar a una gran cantidad de especulaciones académicas sobre las criaturas, así como a poemas y pinturas de vampiros. Estas obras, a su vez, inspiraron a un irlandés llamado Stoker Bram para escribir su novela de vampiros, “Drácula”. En la siguiente sección, veremos cómo encaja este trabajo en la evolución de la tradición vampírica.

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Vampiros modernos

El homónimo del Conde Drácula, el príncipe Vlad Tepes, era famoso por su maldad dentro y fuera del campo de batalla.
El homónimo del Conde Drácula, el príncipe Vlad Tepes, era famoso por su maldad dentro y fuera del campo de batalla.

Abraham (Bram) Stoker, un novelista y director de teatro a tiempo parcial, no fue el primer autor en presentar al vampiro en una obra literaria, pero su versión realmente se puso de moda. Mucho de esto se debe al inolvidable villano de la novela, Conde Drácula, así como el parámetro perturbador. Stoker llegó a ambos elementos a través de una extensa investigación. Puso gran parte de la acción en las misteriosas montañas de la provincia rumana de Transilvania y basó a sus vampiros en el folclore y los gitanos de Europa del Este.

Al seleccionar múltiples versiones del mito de los vampiros y agregar sus propios detalles, Stoker estableció el estándar para el vampiro moderno. A diferencia de los vampiros en la tradición de Europa del Este, el monstruo Stoker pierde su poder a la luz del sol, es repelido por crucifijos y tiene una gran inteligencia. Curiosamente, los vampiros de Stoker no tienen reflejos, mientras que muchas criaturas vampiro anteriores estaban fascinadas por sus propios reflejos.

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La investigación de Stoker también reveló un nombre para su villano. El Drácula original era una persona real, Príncipe Vladislav Basarab, quien gobernó Valaquia a mediados de la década de 1400. Su padre era conocido como Vlad Dracul (traducido como “Vlad el Dragón” o “Vlad el Diablo”), en reconocimiento a su introducción en una sociedad llamada La Orden del Dragón. Vlad Jr. a veces se llamaba Vlad Drácula, que significa “hijo de Dracul”, pero más a menudo se le llamaba “Vlad Tepes”, que significa “Vlad el Empalador”. Esto se refería al gusto de Vlad de empalar a sus enemigos en largos postes de madera.

El verdadero Drácula tenía una reputación de brutalidad insondable (una reputación que muchos rumanos afirman que es inexacta), pero no hay mucha evidencia que demuestre que la gente creía que era un vampiro. El villano ficticio de Stoker no se basa estrictamente en el Drácula real, aunque ocasionalmente se vincula en películas basadas en el libro. Es importante señalar que Stoker tomó prestado el nombre del príncipe y su estatus social. A diferencia de los vagos y vagos strigoi, el vampiro de Stoker era un tipo aristocrático adinerado, escondido en un gran castillo.

En la comedia de 1927 “Drácula” y en la adaptación cinematográfica que siguió en 1931, Bela Lugosi abrazó esta noción aristocrática, retratando al conde como un caballero gentil y sofisticado. Esta pieza también incluía el vestido de la familia de Drácula: un vestido de noche negro y una capa negra esponjosa. En la novela “Drácula”, el conde es retratado como un anciano feo y arrugado, más parecido al retrato de Max Shreck en la adaptación cinematográfica muda de 1922, “]Nosferatu, que como una presentación de Lugosi. Esto, apareciendo en docenas de películas de vampiros , Programas de televisión y dibujos animados.

El vampiro continuó evolucionando a lo largo de los años, a medida que novelistas y directores reinterpretaron y expandieron la mitología. En las famosas novelas de Anne Rice, lleva a los vampiros al siguiente nivel, dándoles conciencia y una variedad de emociones. En su trabajo, los vampiros no son necesariamente malos: se los retrata como personas reales y redondas. En el programa de televisión “Buffy the Vampire Slayer”, el creador Joss Whedon persiguió ideas similares, explorando la idea de un vampiro con alma.

Los académicos también mantuvieron un interés en la tradición vampírica y sus raíces. En la siguiente sección, echaremos un vistazo a algunas teorías modernas sobre lo que pudo haber inspirado la leyenda de los vampiros.

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Orígenes de la fe

Si bien la mayoría de los eruditos sobre vampiros se centran en las raíces culturales de la tradición vampírica, algunos historiadores han examinado los orígenes físicos. No hay evidencia científica de vampiros reales, pero hay una serie de condiciones médicas reales que pueden resultar en un comportamiento o apariencia vampírica.

Una de las “enfermedades vampíricas” más interesantes es porfiria. La porfiria es una enfermedad rara caracterizada por irregularidades en la producción de hemo, un pigmento rico en hierro en la sangre. Las personas con las formas más graves de porfiria son muy sensibles a la luz solar, experimentan dolor abdominal intenso y pueden experimentar delirio agudo. Un posible tratamiento para la porfiria en el pasado pudo haber sido beber sangre, para corregir el desequilibrio del cuerpo (aunque no hay evidencia clara de esto). Algunas personas con porfiria tienen la boca y los dientes rojizos debido a la producción irregular de pigmento hemo. La porfiria es hereditaria, por lo que puede haber concentraciones de pacientes en ciertas áreas a lo largo de la historia. (Vea este sitio para más información sobre la enfermedad).

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La raíz física más probable del vampirismo es catalepsia, una condición física particular asociada con la epilepsia, la esquizofrenia y otros trastornos que afectan el sistema nervioso central. Durante un episodio cataléptico, una persona esencialmente se congela: los músculos se ponen rígidos, por lo que el cuerpo se vuelve muy rígido y la frecuencia cardíaca y la respiración disminuyen. Una persona con catalepsia aguda bien puede confundirse con un cadáver.

Los médicos de hoy tienen el conocimiento y las herramientas para determinar con precisión si alguien está vivo o no, pero en el pasado las personas tomaban decisiones basadas únicamente en su apariencia. El embalsamamiento era desconocido en la mayoría de los países del mundo hasta hace poco, por lo que un cuerpo habría sido enterrado tal como está. Un episodio cataléptico puede durar varias horas o incluso días, lo que dejaría tiempo suficiente para un funeral. Cuando llegara la persona, tal vez pudieran cavar e irse a casa. Si la persona tenía un trastorno psicológico, como la esquizofrenia, podría exhibir el comportamiento extraño y perturbador asociado con los vampiros.

El comportamiento de los cadáveres reales también puede haber sugerido vampirismo. Después de la muerte, las uñas y el cabello parecen seguir creciendo a medida que la piel circundante se encoge, lo que puede dar la impresión de vida. Los gases del cuerpo se dilatan, extienden el abdomen, como si el cuerpo estuviera tapado. Si señala un cadáver en descomposición, puede romperse y drenar todo tipo de líquidos. Esto podría tomarse como prueba de que el cadáver se estaba alimentando de vivos.

Si bien estas condiciones pueden haber alimentado el miedo a los no-muertos, es probable que las causas básicas de la tradición vampírica sean más psicológicas que físicas. La muerte es uno de los aspectos más misteriosos de la vida y todas las culturas están afectadas hasta cierto punto. Una forma de dominar la muerte es personificarla, darle una forma tangible. En su raíz, Lamastu, Lilith y otros vampiros similares revelan un misterio aterrador, la muerte repentina de niños pequeños y fetos en el útero. Strigoi y otros cadáveres animados son los símbolos supremos de la muerte: son los restos del difunto.

Los vampiros también encarnan el lado oscuro de la humanidad. Lilith, Lamastu y los otros demonios vampiros primitivos son lo opuesto a “buena esposa y madre”. En lugar de cuidar a los niños y honrar a sus maridos, destruyen a los niños y seducen a los hombres. Del mismo modo, los vampiros no muertos se alimentan de sus familias en lugar de apoyarlos. Al definir el mal por medio de figuras sobrenaturales, las personas pueden lidiar mejor con sus propias tendencias malvadas: las exteriorizan.

La aparición de tantos monstruos parecidos a vampiros a lo largo de la historia, junto con nuestra continua atracción por los vampiros, demuestra que esta es una respuesta universal a la condición humana. Es simplemente la naturaleza humana convertir nuestros miedos en monstruos.

Para obtener más información sobre la rica mitología de los vampiros y las criaturas asociadas con ella, consulte los enlaces a continuación.

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La imagen popular de un vampiro: un monstruo enmascarado que caza víctimas por la noche.
La imagen popular de un vampiro: un monstruo enmascarado que caza víctimas por la noche.

La gente ha soñado con horribles monstruos y espíritus malignos durante siglos. LA vampiro, un atractivo y “depredador no muerto”, es una de las criaturas más creativas y seductoras del grupo. También es una de las más perdurables: criaturas parecidas a vampiros que se remontan a miles de años y aparecen en docenas de culturas diferentes.

En este artículo, echaremos un vistazo a la procedencia de los diversos elementos de la leyenda de los vampiros y echaremos un vistazo a algunas explicaciones científicas basadas en el aparente vampirismo. También analizaremos el significado psicológico de estas criaturas y descubriremos algunas contrapartes de vampiros sobrenaturales en la vida real.

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Conceptos básicos de vampiros

Los vampiros en los libros, películas y programas de televisión contemporáneos son criaturas increíblemente elaboradas. Según la mitología imperante, cada vampiro fue una vez un ser humano que, después de ser mordido por un vampiro, murió y abandonó la tumba como un monstruo. Los vampiros tienen sed de la sangre de los vivos, que cazan de noche. Usan sus colmillos salientes para perforar el cuello de sus víctimas.

Dado que son cadáveres resucitados, los restos vivos de una persona fallecida, los vampiros a menudo se denominan “no muertos”. Sin embargo, todavía pueden pasar por seres humanos sanos y pasarán desapercibidos entre los vivos. De hecho, los vampiros pueden ser atractivos, muy sexual seres, seduciendo a su presa antes de alimentarse. Un vampiro también puede tomar la forma de un animal, generalmente un murciélago o un lobo, para acercarse sigilosamente a una víctima.

Los vampiros son potencialmente inmortal, pero tienen algunas debilidades. Pueden ser destruidos por una estaca a través del corazón, fuego, decapitación y luz solar directa, y son cautelosos con crucifijos, agua bendita y ajo. Los vampiros no proyectan un reflejo y tienen una fuerza sobrehumana.

Esta figura de vampiro, con su combinación única de características y reglas gubernamentales, es en realidad una invención bastante reciente. Stoker Bram lo concibió en su novela de 1897, Drácula. Otros escritores han reinterpretado a Drácula en innumerables obras de teatro, películas y libros.

Pero si bien las especificaciones son nuevas, la mayoría de los elementos individuales de la leyenda tienen raíces profundas, que abarcan muchas regiones y culturas. En las siguientes secciones, veremos algunos de los antepasados ​​vampiros más importantes.

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