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C├│mo Inglaterra se separ├│ de la Europa continental hace 450.000 a├▒os

C├│mo Inglaterra se separ├│ de la Europa continental hace 450.000 a├▒os

Los acantilados blancos de Dover son el punto de cierre entre Inglaterra y Francia, y el Estrecho de Dover es el sitio de lo que una vez fue un puente terrestre que conectaba el continente europeo. Ben Pruchnie / Getty Images

La primera ministra británica, Theresa May, anunció recientemente que Reino Unido abandonará la Unión Europea, una medida que los votantes británicos apoyaron firmemente en un referéndum de 2016. Pero resulta que el Brexit no es la primera vez que la isla se separa del continente.

Hace unos 450.000 años, el mundo estaba en medio de una edad de hielo. El nivel del mar estaba tan bajo que si estuvieras allí, no tendrías que tomar un ferry o un tren a través del túnel del Canal de la Mancha para llegar de Francia al Reino Unido. En cambio, el Canal de la Mancha, que separa Inglaterra del continente europeo, era prácticamente tierra seca o, para ser más precisos, una tundra helada similar a Siberia, con algunos pequeños ríos que la atraviesan.

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La representación de un artista ilustra las cascadas y lagos que ayudaron a crear el Estrecho de Dover en el Canal de la Mancha. Lo que ahora es Francia se muestra en primer plano, con Dover, Inglaterra, al fondo.

Chase Stone / Imperial College de Londres

Los científicos sospechan que el canal se formó cuando un lago proglacial se formó frente a una capa de hielo del Mar del Norte y luego se hundió. Pero, como se describe en un nuevo artículo de la revista Nature, los investigadores del Imperial College de Londres y colegas de Bélgica y Francia trabajaron en los detalles del evento de dos etapas que condujo a la separación previa de Gran Bretaña y Europa.

Según un comunicado de prensa del Imperial College de Londres, las primeras pistas surgieron en la década de 1960, cuando los ingenieros que buscaban el Túnel del Canal descubrieron grandes agujeros en el lecho marino del Estrecho de Dover, la parte más estrecha del canal. A mediados de la década de 1980, el difunto geólogo marino de Bedford College, Alec Kenyon-Smith, sugirió por primera vez que los agujeros podrían haberse cavado en cascadas antiguas, del tipo que se crearía cuando un lago se desbordaba con una cresta de piedra caliza que antes contenía agua. . .

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Un mapa batimétrico del Estrecho de Dover muestra un gran valle erosionado en el centro del estrecho. Las crestas rocosas de piedra caliza en el sur de Gran Bretaña y el norte de Francia se habrían conectado antes de que se rompiera el estrecho.

Colegio Imperial de Londres

Los científicos no están seguros de por qué el lago se desbordó, aunque un trozo de la capa de hielo que se rompió y se hundió en el lago pudo haber sido el culpable, lo que provocó que el agua subiera a la cima. Otra posibilidad es que un terremoto provocara el colapso de la cresta.

Pero esa inundación fue solo el comienzo. Una segunda fuga de otros lagos más pequeños en los casquetes polares del Mar del Norte puede haber causado una segunda inundación que erosionó aún más el canal.

“La ruptura de este puente terrestre entre Dover y Calais fue sin lugar a dudas uno de los eventos más importantes en la historia británica, que todavía contribuye a dar forma a la identidad de nuestra nación insular en la actualidad”, dijo Sanjeev Gupta, profesor de ciencias de la tierra e ingeniería en el Imperial College. , un coautor del estudio, dijo en el comunicado. “Cuando terminó la era de hielo y el nivel del mar subió, inundando permanentemente el fondo del valle, Gran Bretaña perdió su vínculo físico con el continente. Sin esta dramática separación, Gran Bretaña seguiría siendo parte de Europa. Brexit 1.0: el Brexit por el que nadie votó”.

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