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Cómo la comodidad de los barcos de la Armada ayuda a Puerto Rico

Cómo la comodidad de los barcos de la Armada ayuda a Puerto Rico

El barco US Navy Comfort Hospital es visto en el puerto de San Juan llegando para ser rescatado después de que el huracán María azotara la isla el 3 de octubre de 2017 en San Juan, Puerto Rico. Joe Raedle / Getty Images

Como sugirió el presidente Donald Trump, el alivio de los huracanes es más difícil en una isla. Afortunadamente, el ejército estadounidense está listo para brindar asistencia médica y de emergencia cuando los necesitados se encuentren en medio de un “océano muy grande”. Esta ayuda a menudo toma la forma de uno de los dos barcos hospitales más grandes de los Estados Unidos: el USNS Comfort, que llegó a Puerto Rico el 3 de octubre de 2017, y su barco hermano, el USNS Mercy.

Mercy está estacionado en San Diego y generalmente sirve misiones en los océanos Pacífico e Índico. Comfort, con sede en Norfolk, Virginia (y por lo tanto más cerca de Puerto Rico), atiende con frecuencia a esta región. Pero la prioridad de ambos barcos es la misma: brindar asistencia médica en tiempos de guerra. Cuando no son necesarios para hacer frente a las fuerzas militares, se despliegan para ayudar en casos de desastre, como la misión Comfort actual en Puerto Rico, y otras misiones humanitarias.

Se necesitan aproximadamente cinco días para que cada barco esté completamente equipado y listo para su uso. Esto se debe a que los barcos transportan mucha gente y equipo. Cada uno está equipado para brindar servicios hospitalarios integrales e incluye 12 quirófanos completamente funcionales, dos instalaciones de producción de oxígeno, servicios de radiología digital y tomografía computarizada, un laboratorio médico, un laboratorio de optometría, una farmacia completa y 1,000 camas de hospital. Los barcos están tripulados por 1.215 médicos y 65 marineros.

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Cómo puede ayudar USNS Comfort

Antes de la implementación de Comfort, aproximadamente la mitad de la población de Puerto Rico no tenía acceso a agua potable y el sistema eléctrico estaba completamente desconectado luego de ser arrasado por el huracán María categoría 5 el 20 de septiembre de 2017. Hay 69 hospitales en la isla, pero solo 21 de ellos pudieron prestar servicios. Esto significaba que el acceso a la atención médica se limitaba a quienes tenían las necesidades más críticas y solo si se disponía de las herramientas o los medicamentos necesarios.

Y casi inmediatamente después de la llegada, el barco comenzó a recibir pacientes. El 4 de octubre, cinco pacientes críticamente enfermos en el Ryder Memorial Hospital en Humacao, Puerto Rico, fueron evacuados por el escuadrón de helicópteros Navy Sea Knights y los helicópteros Army Black Hawk después de que fallara el generador.

“Al trabajar con el ejército y el hospital, pudimos reducir el tiempo de transporte de los pacientes críticamente enfermos”, dijo el teniente comandante. Christopher “Harm” Perry dijo en un comunicado. Perry es médico de urgencias y aviador naval a bordo del Comfort y ha estado ayudando a los pacientes. “Esta es la misión para la que todos nos entrenamos”.

Buque USNS Comfort

Los marineros de la Marina de los EE. UU. Se están preparando cómodamente para mover a una víctima de batalla simulada en una camilla durante un ejercicio masivo como parte del ejercicio semanal de confort del barco de 2016 (COMFEX).

Fotografía de la Marina de los Estados Unidos por Bill Mesta

La decisión de desplegar Comfort en Puerto Rico se tomó a fines de septiembre, aproximadamente una semana después de que el huracán María azotara la región. Una de las mayores ventajas del barco, su tamaño, resultó ser una desventaja. Un portavoz del Pentágono le dijo al Washington Post que el barco no había sido despachado antes por temor a que fuera demasiado grande para los puertos de Puerto Rico, que fueron severamente dañados por la tormenta. Comfort ha demostrado su valor en ayuda humanitaria en varias ocasiones, incluidas las visitas a Nueva Orleans en 2005 después del huracán Katrina y Haití después del terremoto de 2010.

El tiempo que lleva desplegar estos enormes barcos también puede ser un gran problema, pero en muchos sentidos brindan las mejores opciones para transportar servicios médicos de emergencia y equipos que deben descargarse después de grandes desastres. La llegada de Comfort a Puerto Rica significa que quienes más necesitan atención médica ahora tienen acceso a personal médico altamente capacitado, el equipo necesario y un ambiente de trabajo estéril para una atención segura.

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¿Quién más está a bordo?

Joe Messere es un veterano de la Marina y director del Team Rubicon, una organización no gubernamental (ONG) de veteranos que proporciona ayuda humanitaria en casos de desastre. Dijo que en despliegues como la misión del barco Comfort en Puerto Rico, el personal del hospital está compuesto en su totalidad por médicos, enfermeras y hombres en servicio activo de la Armada de los Estados Unidos, y que toda la tripulación del barco son empleados del gobierno a tiempo completo. Mando de transporte marítimo militar (MSC).

Además de Comfort, las agencias gubernamentales y las organizaciones sin fines de lucro trabajaron juntas para ayudar a Puerto Rico después del huracán María. La Marina de los Estados Unidos, la Guardia Costera y el Servicio Marítimo ya habían desplegado barcos llenos de personal y suministros; y los helicópteros Black Hawk y los aviones de la Fuerza Aérea pudieron llegar aún más rápido. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) está ahí para coordinar la respuesta y la ayuda ante desastres.

Grupos de civiles también están contribuyendo a los esfuerzos de socorro al asociarse con ONG como Team Rubicon, que se especializa en mitigación y recuperación de desastres. El equipo de Rubicón cuenta actualmente con voluntarios para ayudar con el huracán María (pero no a bordo del Comfort).

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