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¬ŅC√≥mo saben los cient√≠ficos qu√© hay en los huevos de dinosaurio?

¬ŅC√≥mo saben los cient√≠ficos qu√© hay en los huevos de dinosaurio?

Descubre el embrión: abre los huevos de dinosaurio

Un paleontólogo agrega una solución diluida de ácido acético a recipientes que contienen huevos fosilizados. El ácido tarda un año en quitar la piel.

Louie Psihoyos / Science Faction / Getty Images

Los científicos no siempre necesitan romper los huevos de dinosaurio para ver qué hay dentro. A veces, los investigadores encontrarán pequeños fósiles en un nido con huevos enteros, lo que les dará una buena idea de lo que contienen los huevos. Otros huevos se encuentran rotos o alterados, dejando sus embriones expuestos. Por ejemplo, un lecho fósil descubierto en la Patagonia estaba tan lleno de huevos y fragmentos de huevos que se le conoció como Auca Mahuevo, que significa “no hay más huevos”. Debido a la gran cantidad de huevos, los paleontólogos creen que toda el área quedó sumergida por las inundaciones, lo que permitió que una gran cantidad de lodo cubriera todos los huevos a la vez.

En el sitio web de Auca Mahuevo, los investigadores encontraron huevos enteros que contenían embriones, así como fragmentos de cáscara de huevo que contenían partes de embriones. En algunos casos, la piel que estaba contra el interior del caparazón también se fosilizó, dando a los científicos una idea de cómo era y se sentía la piel del dinosaurio embrionario. Con base en los embriones encontrados con los huevos, los científicos teorizan que los dinosaurios que pusieron esos huevos eran muy probables. saurópodos, dinosaurios de cuatro patas con cuellos largos.

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Cuando no hay bebés o conchas rotas alrededor, los investigadores pueden usar tomografía axial computarizada (TAC) para tratar de entender qué hay dentro de un huevo. Una tomografía computarizada, también conocida como tomografía computarizada, requiere muchas radiografías de un objeto. Luego, una computadora combina estos rayos X para formar una vista tridimensional del objeto. Mediante tomografías computarizadas, los científicos pueden determinar si el óvulo contiene material embrionario. En ese caso, pueden determinar el tamaño y la forma del embrión en el caparazón.

La otra técnica predominante que se usa para comprender qué hay en un huevo es destruir la cáscara del huevo. Sumergir el huevo en un baño ácido, los científicos pueden quitar la cáscara lentamente. Este proceso lleva tiempo, pero eventualmente puede revelar todo el esqueleto interno. Tan pronto como se descubre el esqueleto embrionario, los investigadores lo saturan con plástico para preservarlo.

Pero el hecho de que un baño de ácido o una tomografía computarizada revelen la forma de un embrión no significa que los científicos puedan determinar qué tipo de dinosaurio pudo haber crecido. Muchos dinosaurios eran muy diferentes a los bebés, adolescentes y adultos. En algunos casos, es posible que un embrión de dinosaurio no se parezca a un dinosaurio adulto conocido.

El tamaño y la forma de los huevos también se suman a la complejidad. Por ejemplo, los investigadores dijeron que dos huevos diferentes, uno redondo y otro oblongo, contenían un dinosaurio conocido como Terizinosaurus. Para obtener más información sobre este y otros descubrimientos de dinosaurios, navegue por los enlaces en la página siguiente.

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José Bonaparte (derecha) y Raul Vacca descubren un huevo de dinosaurio en la región de la Patagonia argentina.  Vea más fotos de dinosaurios.

José Bonaparte (derecha) y Raul Vacca descubren un huevo de dinosaurio en la región de la Patagonia argentina. Vea más fotos de dinosaurios.

Louie Psihoyos / Science Faction / Getty Images

En los últimos 20 años, los paleontólogos y otros cazadores de fósiles han descubierto una gran cantidad de huevos de dinosaurios. China es el hogar de muchos de estos registros fósiles, pero los investigadores también han encontrado sitios de anidación en Argentina, Canadá, Sudáfrica y Estados Unidos. Es un gran cambio: hasta la década de 1990, los huevos fosilizados eran un hallazgo raro.

Galería de imágenes de dinosaurios

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Al estudiar estos huevos, los científicos pueden aprender mucho más sobre la reproducción de los dinosaurios. Los huevos y su ubicación en las áreas de anidación pueden proporcionar muchas pistas sobre el comportamiento de los dinosaurios. La estructura de los huevos puede ayudar a los científicos a determinar si los dinosaurios se parecían más a pájaros o reptiles. Y en casos muy raros, un huevo fosilizado puede mostrar a los paleontólogos cómo es un embrión de dinosaurio.

El problema es que, a pesar de los descubrimientos recientes, los huevos de dinosaurio siguen siendo mucho más raros que los huesos de dinosaurio. Además, pocos óvulos supervivientes hasta la fecha todavía contienen sus embriones. De hecho, deben existir varias condiciones específicas para que un embrión se fosilice. Primero, un huevo que contiene un embrión sano debe enterrarse en el sedimento. Un huevo recién puesto, que no tiene embriones visibles, o un huevo que ha comenzado a pudrirse, no servirá. El huevo también debe estar intacto: si hay una grieta en la cáscara lo suficientemente grande como para permitir que algo escape, el material dentro de él escapará antes de que se produzca la fosilización.

Por tanto, este huevo enterrado debe sobrevivir al lento proceso de fosilización. El agua subterránea que contiene minerales se filtra a través del caparazón, reemplazando los componentes no minerales de los huesos en el interior. La mayoría de las veces, los tejidos blandos y los fluidos dentro del huevo se descomponen o disipan en lugar de convertirse en fósiles. La cáscara en sí ya está hecha de calcio, por lo que no cambia mucho físicamente durante el proceso de fosilización. Pero, con suerte, el esqueleto embrionario interno se convierte en roca.

El truco para los investigadores es descubrir cómo extraer embriones rocosos de huevos igualmente rocosos. Aunque no hay muchos huevos de dinosaurio con embriones en ellos, los investigadores pudieron ver qué hay dentro. Aprenderá en la página siguiente.

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