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¿Cómo será la Tierra en 5.000 años?

¿Cómo será la Tierra en 5.000 años?

¿Cuán poderosos serán los humanos en el siglo 71? Rodolfo Parulan Jr./Getty Images

La tecnología humana ha avanzado de forma espectacular en los últimos 5.000 años y la Tierra tiene las cicatrices que lo demuestran. Cambiamos el paisaje, el clima y la biodiversidad. Construimos rascacielos para los vivos y tumbas colosales para los muertos. Quizás lo más importante es que hemos aprendido a aprovechar parte de la energía del planeta, pero siempre estamos hambrientos de más energía.

Este insaciable apetito por la energía seguirá dando forma al curso de la civilización humana durante los próximos 5.000 años. En consecuencia, también determinará cómo se verá la Tierra en el 7010 d.C.

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En 1964, el astrofísico ruso Nicolai Kardashev planteó la hipótesis de que el progreso técnico de una civilización estaba directamente relacionado con la cantidad de energía que sus ciudadanos pueden manejar. En ese sentido, definió tres clasificaciones para las civilizaciones avanzadas de la galaxia:

  1. Las civilizaciones de tipo I son maestras de la energía planetaria, lo que significa que pueden aprovechar la suma de energía de un mundo entero.
  2. Las civilizaciones de tipo II pueden invocar el poder de todo un sistema estelar.
  3. Las civilizaciones de tipo III controlan la energía a escala galáctica.

Los cosmólogos usan esta escala de Kardashev para predecir el progreso técnico de futuras civilizaciones extraterrestres. Hoy en día, los humanos modernos ni siquiera encajan en la escala. Somos esencialmente una civilización de tipo 0, pero eventualmente nos convertiremos en una civilización de tipo I. El mismo Kardashev predijo que esta transición ocurriría. ¿Pero cuando?

El físico teórico y futurista Michio Kaku predice que esta trascendencia ocurrirá en solo un siglo. El físico Freeman Dyson eleva esa estimación a menos de 200 años. En ese momento, Kardashev predijo que solo tomaría 3200 años alcanzar el estatus de Tipo II.

Si la humanidad no alcanza el estado de Tipo I hasta el año 7010 d.C., aún tendrá la capacidad de manipular y controlar las fuerzas atmosféricas y geotérmicas. La guerra y la autodestrucción aún pueden representar una amenaza para la supervivencia de la humanidad, pero las preocupaciones ecológicas serán cosa del pasado.

Si logramos el estatus de Tipo II en este punto, los humanos en el siglo 71 tendrán un poder tecnológico aún mayor. Dyson propuso que tal civilización podría encapsular una estrella con un grupo de satélites para reunir su energía. Otras hazañas teóricas del Tipo II incluyen los viajes interestelares y la capacidad de mover planetas enteros, además de los descubrimientos que se han producido en genética e informática.

Es probable que estos futuros humanos sean muy diferentes de nosotros, culturalmente o incluso neurológicamente. Simplemente podrían ser lo que los futuristas y filósofos llaman poshumanos o transhumanos.

En cualquier caso, pueden pasar muchas cosas en 5.000 años. Podemos destruirnos a nosotros mismos a través de guerras o, sin saberlo, causar estragos en el planeta con la nanotecnología. Es posible que no podamos mitigar la amenaza que representan las colisiones entre asteroides y cometas. Incluso podemos encontrarnos con una civilización alienígena de Tipo II mucho antes de alcanzar ese nivel.

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