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¿Cómo son los días y las noches en la luna?

¿Cómo son los días y las noches en la luna?

Este diagrama muestra las diferentes fases de la luna de la Tierra. Ron Miller / Stocktrek Images / Getty Images

“Destroy All Monsters”, una película de ciencia ficción clásica de los estudios japoneses Toho, predice que la humanidad colonizará la luna en 1999. No hace falta decir que no fue así, y no fue así. . Pero ha habido serias discusiones sobre la viabilidad de construir un puesto avanzado permanente o una colonia lunar. (Una serie de artículos científicos publicados en 2016, por ejemplo, argumentó que una pequeña base lunar podría completarse a un costo de $ 10 mil millones ya en 2022).

Imagínese cómo sería la vida de los colonos allí. Entre las muchas cosas a las que necesitan acostumbrarse están las largas y frías noches que experimenta la luna en la Tierra. Sin embargo, a pesar de las temperaturas bajo cero, algunas áreas de la luna tienen noches bien iluminadas. Para aquellos que sueñan con seguir los pasos de Neil Armstrong, aquí hay una breve guía de noches y días lunares.

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Fases y caras

Con mis disculpas a Pink Floyd, no hay un lado oscuro permanente de la luna. Sin embargo, hay un lado de la luna que nunca mira a la Tierra. La luna completa una órbita completa de 360 ​​grados alrededor de nuestro planeta cada 27,32 días (en relación con las estrellas que podemos ver en nuestro planeta de origen). Este es aproximadamente el tiempo que tarda la luna en completar una sola rotación sobre su eje. Juntos, estos dos factores explican por qué solo un lado de la luna siempre está frente a nosotros y que alrededor del 41% de la superficie lunar nunca es visible para los astrónomos conectados a la Tierra.

Pero no importa dónde se encuentre la luna en su órbita en un momento dado, la mitad de ella está constantemente iluminada por el sol. Las posiciones relativas del Sol y la Tierra determinan las fases de nuestra luna. Ahora suponga que los tres cuerpos están dispuestos en línea recta. Supongamos también que la luna está entre la Tierra y el sol. El lado más cercano a la luna no recibe luz solar en estas circunstancias y, desde nuestro punto de vista, parece que está oscureciendo. Esta fase se llama “luna nueva”.

Una “luna llena” ocurre cuando la luna y el sol caen en lados opuestos de la Tierra. Con la ventaja de la luz solar sin obstáculos, todo el lado cercano brilla como una luna en este punto de la órbita lunar. Tenga presente este pequeño obsequio; volveremos a eso más tarde.

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Día largo por la noche

Si definimos un “día” como el tiempo que tarda el sol en volver al mismo punto del horizonte lunar después de que la luna ha completado una nueva revolución alrededor de la Tierra, entonces cada día lunar dura 29,5 días terrestres. Esto significa que, en cada órbita, la luna recibe poco más de dos semanas de luz diurna, seguidas de la misma cantidad de noche. En otras palabras, casi en cualquier lugar de la luna se ven dos semanas de luz diurna continua seguidas de dos semanas de oscuridad continua.

Se puede encontrar una excepción interesante cerca de los polos. La Tierra está inclinada 23,5 grados sobre su eje, pero la luna tiene una inclinación axial menos dramática de solo 1,6 grados. Por tanto, el eje del satélite es casi perpendicular al camino que sigue la luz solar cuando pasa de nuestro sol a la luna. Cerca de los polos lunares, hay cráteres profundos cuyos fondos no han visto el sol durante más de 2 mil millones de años. Están literalmente “donde el sol no brilla”.

Sin una atmósfera que retenga el calor, las temperaturas lunares fluctúan enormemente durante la transición del día a la noche. La superficie de la luna puede estar tan caliente como 260 grados Fahrenheit (127 grados Celsius) cuando está iluminada por la luz solar. Pero cuando la superficie se oscurece, la temperatura puede bajar a -280 grados Fahrenheit (-173 grados Celsius).

Afortunadamente, ningún astronauta ha sufrido nunca estas temperaturas extremas de la luna. Las misiones Apolo de la NASA llevaron a Neil Armstrong y otras 11 personas a la luna entre 1969 y 1972. Todos esos valientes exploradores aterrizaron allí poco después del amanecer lunar, cuando la luna estaba apareciendo, pero la temperatura de la superficie había desaparecido. Aún no había alcanzado el sofocante pico del mediodía. El momento se trata de las aventuras de los astronautas.

lanzamiento lunar

Este gif muestra cómo vive la luna en el día y la noche lunares.

Tomruen, utilizado bajo licencia Creative Commons CC BY-NC-ND 2.0

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Mirar el lado bueno

El universo es un lugar de perspectivas ilimitadas. Del mismo modo que observamos las fases de la luna en nuestras casas y patios, un astronauta parado en el lado más cercano a la luna vería al planeta Tierra menguar y crecer. Este ciclo de fases terrestres está en oposición directa a las fases de la luna que todo el mundo conoce. Por ejemplo, si el astronauta lunar mencionado anteriormente observara las estrellas en una noche con luna llena, nuestro planeta azul estaría casi completamente oscuro.

Por otro lado, cuando la Tierra parece “llena”, ilumina visiblemente la superficie de la luna nocturna en el lado más cercano a la luna. Debe tener en cuenta que la luz de la luna no es más que la luz del sol reflejada en la superficie de este satélite. Bueno, nuestro planeta refleja la luz solar de la misma manera. De hecho, una “Tierra llena” parece 43 a 55 veces más brillante en la luna que una luna llena en el planeta Tierra.

Earthshine es el nombre que se le da a la luz solar que se refleja en los desiertos, nubes y casquetes polares del planeta azul que llamamos nuestro hogar. No es necesario llevar un traje espacial o comprar un telescopio para ver este fenómeno en acción. Durante la fase de la luna creciente, un corte en forma de C de la superficie lunar está fuertemente iluminado. Sin embargo, también puede notar que el resto de la luna también es ligeramente visible a simple vista. Esta visibilidad es posible gracias a los buenos tiempos.

La luz del sol reflejada desde la Tierra generalmente mantiene las cosas brillantes y hermosas en el lado más cercano a la luna, ya sea de día o de noche. De hecho, la mayoría de las noches en esta parte de la luna son mucho más claras que la noche en cualquier lugar de nuestro planeta de origen. (Sin embargo, el lado cercano a la superficie de la luna se vuelve notablemente más oscuro durante los eclipses lunares).

Y entienda esto: como el satélite no tiene atmósfera, las estrellas siempre son visibles en ambos lados de la luna, incluso cuando el sol está apareciendo. Obviamente, cuando la luna gira alrededor de su eje y orbita la Tierra, aparecen diferentes estrellas en el cielo. Sin embargo, cuando se ven desde la luna, las estrellas no parecen brillar. El parpadeo, también conocido como “parpadeo astronómico”, es una ilusión luminosa causada por la atmósfera de la Tierra. Sin una atmósfera similar a la de la Tierra que interfiera con la luz de las estrellas, las estrellas no brillan en la luna.

¿Quien sabe? Quizás algún día pronto, los colonos lunares podrán disfrutar de la luz radiante de una Tierra llena en una noche lunar llena de estrellas. Solo querrán empacar antes de irse.

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