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¿Cuál es la diferencia entre el calentamiento global y el cambio climático?

¿Cuál es la diferencia entre el calentamiento global y el cambio climático?

La Operación IceBridge de la NASA monitorea la evolución de los glaciares y casquetes polares de la Tierra, como el glaciar Sheridan de Alaska, visto aquí en un vuelo de agosto de 2018. El glaciar Sheridan tiene una lengua flotante que se desintegra rápidamente (la parte del glaciar que se extiende más allá de la costa y el agua flotadores).
UAF / Martin Truffer

El 18 de agosto de 2019, Islandia celebró un funeral por el primer glaciar perdido debido al cambio climático. El fallecido era Okjökull, un cuerpo histórico de hielo que cubría 38 kilómetros cuadrados en las tierras altas de Islandia a principios del siglo 20. Pero sus días de gloria han quedado atrás. En 2014, después de caer a menos de 1/15 de su tamaño anterior, Okjökull perdió su estatus oficial de glaciar.

Luego se ordenó una placa para honrar el hito en peligro de extinción. Durante la triste ceremonia de instalación, unas 100 personas se reunieron para presentar sus respetos, incluidos caminantes, científicos y la primera ministra islandesa, Katrín Jakobsdóttir. En declaraciones a la prensa, Jakobsdóttir advirtió que si continúan las tendencias actuales, su país podría perder aún más glaciares icónicos en el futuro cercano.

La evidencia es abrumadora: las emisiones de gases de efecto invernadero (y otras actividades humanas) están transformando radicalmente el planeta en el que vivimos. Como resultado, la temporada de incendios forestales de California se está alargando; el derretimiento del permafrost desestabilizó la infraestructura rusa; y sí, la mayoría de los glaciares del mundo se están retirando rápidamente.

Con una creciente preocupación pública, dos términos relevantes entraron en el léxico: “cambio climático” y “calentamiento global”. A menudo se tratan como sinónimos, pero tienen diferentes significados.

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Clima y tiempo

Antes de continuar, hay algunas otras terminologías que probablemente deberíamos aclarar. La diferencia entre clima y tiempo. El tiempo es el estado a corto plazo de la atmósfera en un rincón específico del mundo. La humedad, la temperatura, la velocidad del viento, la presión del aire y la visibilidad son factores que ayudan a dictar el clima en cualquier momento.

En otras palabras, el tiempo no dura mucho. Ocurre durante días, horas o incluso minutos. Por lo tanto, es probable que cambie rápidamente, razón por la cual muchos de nosotros queremos actualizaciones constantes. Siempre que pregunta si su ciudad natal debería “llover” en un día determinado, se pregunta cómo está el clima.

No confunda tiempo y clima. Este último tiene un alcance mucho más amplio. Básicamente, el clima refleja a largo plazo promedios y tendencias climáticas. Estos a menudo son establecidos por décadas (al menos) observación cuidadosa. Teniendo en cuenta la diferencia de escala, tiene sentido que el tiempo cambie mucho más lentamente que el tiempo.

Aun así, se están produciendo cambios. En promedio, todos los climas regionales del mundo forman lo que los científicos llaman un “clima global”. Es probable que evolucione y fluctúe con el tiempo, así como sus componentes regionales.

Mapa de temperatura 2018

Hasta ahora, 2018 es el cuarto año más caluroso registrado. Las temperaturas por encima de lo normal se muestran en rojo y las temperaturas por debajo de lo normal se muestran en azul.

Ralf Goebel / GEMA

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El tiempo esta cambiando

Bien, entonces, ¿qué significa exactamente el término “cambio climático”? Según la definición más amplia, el cambio climático incluye todas las fluctuaciones a largo plazo en una o más variables relacionadas con el clima, como la precipitación media, en la misma ubicación.

Tenga en cuenta que esto se aplica tanto a los climas regionales como al clima global en sí. Entonces, supongamos que el norte de Europa ha experimentado un aumento dramático de tormentas y que la tendencia ha continuado durante décadas. Este escenario hipotético sería considerado un ejemplo de cambio climático regional, independientemente de lo que ocurra en el resto del mundo.

Por otro lado, el calentamiento global es … bueno, global. Más específicamente, el término se refiere a un aumento en la temperatura promedio de la superficie de un planeta. Y aquí en la Tierra, definitivamente está subiendo.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) informa que entre 1880 y 2016, las temperaturas superficiales promedio de nuestro planeta de origen aumentaron en 1.71 grados Fahrenheit (0.95 grados Celsius).

Cuidado, esto no es motivo para estornudar. Un cambio de temperatura global de unos pocos grados puede tener enormes ramificaciones. Hace quince mil años, en una edad de hielo geológicamente reciente, nuestro mundo era solo unos 9 grados Fahrenheit más frío (5 grados Celsius) de lo que es hoy. Aún así, esa temperatura fue suficiente para mantener casi un tercio de la superficie del planeta cubierta de hielo.

Ah, pero nos estamos perdiendo. El punto principal aquí es que el calentamiento global es una forma de cambio climático, pero el cambio climático no siempre se manifiesta como calentamiento global.

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Un problema sin precedentes

Por extraño que parezca, el reciente calentamiento causado por nuestras emisiones de gases de efecto invernadero puede provocar un aumento de las inundaciones y las sequías. Aunque algunas partes del mundo están recibiendo más lluvia, los suelos en algunas partes áridas corren el riesgo de perder mucha humedad.

Para obtener más información, contactamos al Dr. Nathan Steiger. Steiger, científico atmosférico de la Universidad de Columbia, estudia los efectos que el cambio climático ha tenido, y todavía tiene, en las civilizaciones humanas.

“Históricamente, las empresas se han visto más afectadas por los mismos tipos de eventos climáticos perturbadores que ocurren hoy: frío y calor extremos y prolongados, sequías e inundaciones”, dijo por correo electrónico. “A menudo, estos cambios climáticos les han sucedido a personas en el pasado sin tener la culpa … Pero a veces estos extremos climáticos perturbadores se han visto exacerbados por la mala gestión humana de su medio ambiente.

Cita la erosión del suelo debido a la agricultura como un ejemplo de esto último. “Las áreas que pierden suelos densos y ricos tienen más probabilidades de secarse durante una sequía, haciendo que la sequía sea aún peor de lo que hubiera sido.

En 2019, Steiger fue coautor de un estudio en profundidad publicado en la revista Nature. Usando muestras de hielo, muestras de coral, registros históricos y otras evidencias, su equipo revisó la historia del cambio climático, grande y pequeño, durante los últimos dos milenios.

Durante este período, hubo una serie de valores atípicos, incluida la inusualmente calurosa “anomalía climática medieval” que duró del 800 al 1200 d.C.

La mayoría de estos eventos fueron de naturaleza regional. Sin embargo, Steiger y sus colegas encontraron que para el 98% del planeta, el período más cálido en los últimos 2000 años Era el final del siglo XX cuando las temperaturas globales estaban aumentando.

Entonces, hagamos un resumen rápido. En 20 siglos de historia humana, nuestros antepasados ​​nunca han tenido que resistir un fenómeno relacionado con el clima que ha tenido un impacto tan universal, o francamente alarmante, como el cambio climático actual.

¿No tenemos suerte?

Esta historia es parte de Covering Climate Now, una colaboración global de más de 250 medios de comunicación para reforzar la cobertura de la historia del clima.

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