Skip to content

Datos sobre la contaminación del aire en el transporte

Datos sobre la contaminación del aire en el transporte

¿Qué sabes sobre la contaminación del aire?

David Butow / Corbis

La contaminación del aire no solo es desagradable, es mortal. En los Estados Unidos, la contaminación del aire se considera un problema exclusivo de Los Ángeles, gracias a la alta concentración de tráfico y al paisaje geográfico que se acumula en picos y valles escénicos. (Los vehículos y otras fuentes de transporte que funcionan con combustible representan el 90% del riesgo de desarrollar cáncer en el área de Los Ángeles). Pero el ozono, el principal componente de la contaminación, tiene el potencial de ser problemático en todas partes.

La quema de combustibles fósiles para alimentar nuestros vehículos libera emisiones de CO2, que es la principal causa del calentamiento global. Estados Unidos es el mayor productor mundial de estos gases nocivos. La quema de combustible también puede producir sustancias tóxicas, como dióxido de azufre y monóxido de carbono (que pueden ser fatales). El ozono ocurre cuando los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno, dos ingredientes comunes en la contaminación del aire, se encuentran. La luz solar provoca una reacción química que hace que la combinación sea particularmente poderosa y peligrosa, lo que provoca problemas respiratorios generales, como sibilancias y dificultad para respirar, así como náuseas y dolores de cabeza. Lo que es aún más preocupante es que la exposición repetida puede causar daños irreversibles a los pulmones y aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

Anuncio

Estar parado en el tráfico tiene un mayor impacto en la salud de lo que cree. A medida que aumenta la moral y aumenta el estrés, toda la contaminación generada por los vehículos cercanos puede filtrarse en la cabina de su automóvil, creando una solución concentrada de aire tóxico. A medida que el automóvil recicla el aire, las toxinas pueden alcanzar niveles hasta 10 veces más altos que los que se encuentran en el aire normal de la ciudad. Estos contaminantes, a veces llamados partículas, son absorbidos por los pulmones y pueden causar problemas en el sistema respiratorio, corazón, asma, cáncer de pulmón y varias otras infecciones. La exposición a la contaminación por partículas también puede reducir la esperanza de vida. Los vehículos diésel son los peores delincuentes, responsables del 79% de la contaminación vehicular por partículas.

Pero aunque tendemos a pensar en los automóviles como el peor culpable, los puertos marítimos son otra fuente importante de contaminación del aire. Las personas que viven y trabajan cerca de los puertos marítimos de Los Ángeles y Long Beach, por ejemplo, se encuentran entre las poblaciones más propensas al cáncer en el sur de California: los barcos queman grandes cantidades de combustible, incluso cuando no están en movimiento. También son dignos de mención los aeropuertos en este sentido. Ambas industrias tienen métodos para reducir la contaminación: los barcos pueden ahorrar combustible usando energía en tierra en lugar de estar en el muelle, y los aviones pueden reducir el consumo de combustible moviéndose a tierra de manera más eficiente desde el aeropuerto, cuando no estoy en el aire. . Pero estas prácticas son relativamente raras.

Los hechos son alarmantes, pero ya hemos avanzado y aún podemos dar otros pasos. Entonces, ¿qué podemos hacer? La Agencia de Protección Ambiental (EPA), que desarrolla regulaciones y programas para reducir las toxinas del transporte en el aire, dice que la clave para reducir las emisiones nocivas es un enfoque de tres frentes: usar combustibles bajos en carbono, mejorar la tecnología de los vehículos y simplemente conducir menos kilómetros.

Otras modificaciones sencillas, como conducir de forma segura y mantener el coche en buenas condiciones, también ahorran combustible. Para reducir las emisiones de los combustibles fósiles y reducir la dependencia del petróleo crudo importado, la EPA apoya firmemente el uso de combustibles renovables (como la electricidad) y combustibles alternativos (como el gas natural). Algunos tipos de combustible se consideran alternativos y renovables. Los fabricantes de automóviles desarrollan, fabrican y venden muchos vehículos nuevos que utilizan combustibles alternativos, pero algunos vehículos antiguos de gasolina y diésel también se pueden convertir para que funcionen con combustibles alternativos limpios.

Anuncio