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¿Deberíamos crear especies en peligro de extinción?

¿Deberíamos crear especies en peligro de extinción?

El nacimiento de un cachorro de panda gigante realmente puede aumentar la participación en el zoológico. Vea más imágenes de animales en peligro de extinción.

Hemera / Thinkstock

Si vivió en Atlanta en 2006, probablemente haya escuchado mucho sobre una pequeña dama especial llamada Mei Lan, a menos que esté escondido debajo de una gran roca. Eso es porque después de años de intentar crear pandas gigantes Lun Lun y Yang Yang, los niños del Zoológico de Atlanta finalmente lo hicieron bien y Lun Lun lanzó una pequeña entrega encantadora.

A pesar de esta victoria, lo cierto es que criar pandas gigantes es un negocio difícil y costoso. Y aunque algunas especies en peligro de extinción responden bien a los esfuerzos de conservación y programas de reproducción, otras no son tan efectivas. Por ejemplo, los leopardos de las nieves y los gorilas de las tierras bajas se unen a los pandas gigantes como especies notoriamente difíciles de criar en cautiverio.

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Los programas de cría en cautividad tienen dos objetivos principales: aumentar el número de poblaciones y mantener reservas genéticas saludables. También pueden intentar reintroducirse en la naturaleza, dependiendo de las particularidades de la situación.

Donde la reintroducción es el objetivo, ha habido varias historias de éxito a lo largo de los años: cóndores de California, lobos rojos y hurones de patas negras son solo algunos. Pero los programas de cría a veces están llenos de trampas. Puede ser difícil construir números duraderos; puede haber complicaciones con la reintroducción de animales criados en cautiverio; puede haber un precio alto con poca rentabilidad tangible; y la reproducción puede desviar la atención y los recursos de otras importantes estrategias de conservación, como la restauración del hábitat.

Pero eso no significa que no valga la pena intentar salvar algunas especies, especialmente si se someten a un análisis de costo-beneficio o se ven como una especie de consejo, piedra angular o indicador. Especies principales, al igual que los pandas del zoológico de Atlanta, actúan como embajadores de especies menos conocidas, lo que ayuda a crear conciencia y recaudar fondos. Especies clave juegan un papel vital en sus ecosistemas, tal vez polinizando plantas o esparciendo semillas. ES especies indicadoras demostrar la salud de un hábitat, en términos de factores como la calidad del agua y los niveles de toxinas.

Cualquier especie en estas categorías puede ser considerada para esfuerzos de conservación. Algunas especies emblemáticas incluyen grandes nombres como rinocerontes, lobos, elefantes, leopardos, osos polares, tigres y delfines. Es difícil imaginar que alguien no pueda reconocerlos automáticamente, pero ¿qué pasa con las especies menos dignas de un calendario que comparten sus hábitats? A menudo, trabajando por la conservación de una especie, ayudas a otras y obtienes resultados aún más poderosos.

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