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El ADN neandertal cambió la apariencia de los humanos modernos

El ADN neandertal cambió la apariencia de los humanos modernos

Cuando los humanos se cruzaron con los neandertales, afectó el riesgo de enfermedad de los humanos e incluso su apariencia física. martinwimmer / Getty Images

La palabra “neandertal” se usa a menudo como abreviatura de “idiota”. Pero ahora hay buenas razones para creer que los neandertales eran tan inteligentes como los humanos. Además, también estamos aprendiendo que algunas características humanas heredadas de los neandertales son evidentes en los humanos de hoy.

Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania analizaron los datos genéticos de 112,338 descendientes británicos con ADN neandertal para realizar un estudio sobre el vínculo entre el ADN neandertal y las características físicas de los humanos. Tener acceso a un gran grupo de participantes en el estudio del British Biobank resultó ser importante, ya que no hay mucho ADN neandertal circulando. (Las personas de ascendencia europea y asiática obtienen entre el 1 y el 4 por ciento de sus genes neandertales, a través del cruzamiento durante miles de años).

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Investigaciones anteriores han demostrado que los homínidos antiguos pueden haber influido en una variedad de características relacionadas con enfermedades en los seres humanos. Por ejemplo, la presencia de ADN de neandertal se asocia con una mayor sensibilidad a ciertos alérgenos y un mayor riesgo de dependencia de la nicotina. Pero en el nuevo estudio, los investigadores se centraron en fenotipos no enfermos, las características físicas observables de un organismo, en los seres humanos modernos.

Utilizando cuestionarios proporcionados por el Biobanco del Reino Unido, los investigadores determinaron que la propensión a fumar y la soledad están asociadas con el ADN neandertal. También encontraron que algunos alelos neandertales (formas variantes de genes) contribuían a tonos de piel y cabello más claros en los humanos modernos, mientras que otros contribuían a tonos más oscuros. Pero analizar los resultados del estudio no es tan fácil como resaltar un cierto tono de piel y relacionarlo con el ADN neandertal. Varios alelos afectan el color de la piel y el cabello, y los neandertales pueden tener una amplia gama de tonos de piel y cabello basados ​​en diferentes partes del material genético, al igual que los humanos modernos.

Los investigadores observaron en el estudio que muchos rasgos relacionados con los neandertales están relacionados con la exposición al sol, incluido un alelo que contribuye al ritmo circadiano y la tendencia a ser una “persona nocturna”. En el estudio, las personas no africanas que vivían más lejos del ecuador tenían frecuencias más altas de ese alelo. De hecho, los neandertales vivieron en ambientes del norte con niveles más bajos y variables de radiación ultravioleta durante miles de años, cuando los humanos modernos llegaron por primera vez a la región más soleada de África.

¿Qué pasa si te quedas despierto hasta tarde y duermes una siesta durante el día? Podría ser el neandertal que hay en ti.

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