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¿El calentamiento global está destruyendo el monte Everest?

¿El calentamiento global está destruyendo el monte Everest?

Otros peligros para el monte Everest

La basura, especialmente de equipos abandonados como cilindros de oxígeno, es un problema importante en el Monte Everest. Aquí, Appa Sherpa, que ha escalado el Everest 11 veces, mira algunoscilindros recogidos por el gobierno de Nepal.

Los activistas ambientales dicen que el término “desarrollo” Es simplemente un eufemismo ocultar cómo proyectos como la construcción de carreteras pueden destruir la extremadamente frágil ecología del Everest. Un glaciólogo le dijo al Times of India que “una carretera es como un ataque directo a la ecología”. [Source: Times of India]. En julio de 2007, el gobierno chino comenzó a construir una carretera de 67 millas hasta el campamento base del Everest mientras los planes para un hotel estaban en suspenso. (China ha ocupado y gobernado el Tíbet desde 1951.) Los funcionarios chinos dicen que la ruta es importante para el relevo de la antorcha olímpica de 2008, que debería incluir una parada en la cima del Everest, pero mucha gente teme que no sea solo la primera etapa. desarrollo total de la región del Everest, incluidas extensas actividades mineras.

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Después de la finalización de un ferrocarril que conecta a China con Lhasa, la capital del Tíbet, millones de chinos visitaron el Tíbet. Algunos de ellos son turistas, mientras que otros son trabajadores migrantes que buscan trabajo en proyectos de construcción administrados por China. La afluencia de turistas, incluida una cifra récord de Occidente, ha ejercido una presión considerable sobre la región. La comunidad sherpa que vive cerca del Everest se ha vuelto dependiente en gran medida de los ingresos del turismo. Se ha construido una nueva infraestructura para apoyar a la comunidad y a los turistas, incluidos restaurantes que sirven animales locales a los turistas.

El aumento del turismo y el montañismo ha alterado el equilibrio medioambiental de la región. La búsqueda de leña resultó en una deforestación significativa y la pérdida de vegetación escasa. Como en muchas partes del mundo, el medio ambiente ha sido saqueado en busca de reliquias, incluidos fósiles, partes de vida silvestre y plantas.

Pero el mayor problema puede ser la basura. Se estima que se han acumulado más de 100,000 libras de basura en el Everest en los últimos 53 años. Los preparativos para el relevo de la antorcha olímpica llevaron a miles de personas al área, lo que agravó los problemas de desechos y saneamiento. No hay instalaciones de tratamiento o reciclaje de residuos alrededor del Everest, y cada año, 36,5 millones de toneladas de aguas residuales fluyen hacia el río Lhasa.

Los peligros para el medio ambiente, la economía local y la vida humana son potencialmente devastadores, pero los efectos pueden ser aún más trágicos si se considera que el Monte Everest también es una parte esencial de las culturas tibetana y nepalí. Ambas culturas tienen nombres para la montaña que la describen como una diosa. La tradición budista del Tíbet define al Everest como un lugar sagrado y un objeto de orgullo, afecto y reverencia. El área está salpicada de monasterios budistas, algunos de los cuales, según los monjes locales, han sido invadidos por turistas que toman fotografías.

Se están realizando esfuerzos para salvar el Everest y sus alrededores. Es un parque nacional y un sitio natural del patrimonio mundial durante más de dos décadas. La recolección de leña es ilegal y Nepal ha instituido programas para limitar el desperdicio. Las autoridades tibetanas y el gobierno chino están trabajando para mejorar la capacidad de eliminación de desechos de Lhasa.

También ayudan a individuos y grupos privados. Ken Noguchi, un escalador japonés, recogió casi 10 toneladas de basura en cinco viajes al Everest. La Federación India de Montañismo ya no ayuda a grupos de más de 12 personas a fomentar pequeñas expediciones. El Día Mundial del Medio Ambiente 2007, organizado por las Naciones Unidas, se centró en el tema del “derretimiento del hielo” y llamó la atención sobre el derretimiento de los glaciares en el Tíbet.

El monte Everest está en la frontera entre Nepal y el Tíbet (que está gobernado por China) y, por lo tanto, depende de los esfuerzos de ambos gobiernos por la limpieza y la conservación.
El monte Everest está en la frontera entre Nepal y el Tíbet (que está gobernado por China) y, por lo tanto, depende de los esfuerzos de ambos gobiernos por la limpieza y la conservación.

A pesar de los efectos ya visibles del calentamiento global y los desafíos futuros, Peter Hillary, Jamling Tenzing y otros activistas ambientales dicen que todavía hay tiempo para evitar la destrucción completa del ecosistema del Monte Everest y la forma de vida del pueblo tibetano, pero deben tomarse medidas serias. comenzar inmediatamente. .

Para obtener más información sobre el Monte Everest, el calentamiento global y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El monte Everest todavía ofrece vistas impresionantes y el mayor desafío de escalada del mundo, pero el calentamiento global y la proliferación de lagos glaciares inestables pueden cambiar drásticamente el medio ambiente local.  Vea más fotos del monte Everest.
El monte Everest todavía ofrece impresionantes vistas y el mayor desafío de escalada del mundo, pero calentamiento global y la proliferación de lagos glaciares inestables puede alterar radicalmente el medio ambiente local. Saber mas Foto del monte Everest.

En 1953, Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay fueron los primeros en escalar con éxito el Everest, el pico más alto del planeta. Ahora sus hijos advierten al mundo del daño que el calentamiento global está haciendo a las montañas, una de las maravillas naturales más espectaculares del mundo. Peter Hillary y Jamling Tenzing, en una entrevista con el periódico británico The Independent, se quejaron de que el calentamiento global está cambiando radicalmente la apariencia, la ecología y el clima del Monte Everest y la región circundante del Tíbet. La inacción, advierten, puede provocar un desastre ambiental.

Galería de fotos del monte Everest

Peter Hillary dijo que el campamento base del Everest se elevó desde una altitud de 5.320 metros cuando su padre escaló el Everest hasta los 5.280 metros y continúa hundiéndose cada año. La joven Hillary, que ha escalado el Everest dos veces, también advirtió sobre los efectos de la aparición de lagos glaciares. Los lagos glaciares que se llenan con exceso de agua pueden romper sus barreras naturales, a menudo hechas de hielo, causando inundaciones masivas. (Recientemente escribimos sobre un lago en Chile que desapareció por el mismo efecto).

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En el caso del Monte Everest y sus alrededores, decenas de miles de personas pueden estar en riesgo. Cuarenta mil sherpas viven al pie de la montaña. Ya hay 9.000 lagos glaciares en el Himalaya, 200 de los cuales pueden hacer frente a ellos explosión glacial inundaciones. Una inundación similar en 1985 creó un torrente de 10 millones de metros cúbicos de agua. La mayor parte de una aldea, incluida una planta de energía local, fue destruida, y la gente y los escombros terminaron a 55 millas de distancia. Ahora hay algunos lagos que son 20 veces más grandes que el que explotó en 1985. En declaraciones a The Independent, Peter Hillary comparó los efectos de una inundación glacial con una bomba atómica.

Si se mantienen los estándares actuales, la mayoría de los glaciares que cubren el Himalaya podrían derretirse en los próximos 50 años; El 80% se marchará en 30 años. Algunos de estos glaciares tienen tres millas de largo. El monte Everest aparecería entonces como un enorme pico de rocas casi completamente expuesto, con áreas limitadas de hielo. El glaciar utilizado como campamento base original de Hillary y Norgay se ha movido cinco kilómetros en 20 años, mientras que otros han desaparecido por completo. En general, los glaciares de la región retrocedieron 74 metros en 2006, en comparación con 42 metros por año entre 1961 y 2001. Los efectos ya son pronunciados: se advierte a los escaladores que tengan cuidado con los deslizamientos de tierra y las avalanchas. causado por el aumento de la nieve derretida.

Además de los efectos en el área circundante, los glaciares del Himalaya son de importancia mundial. Estos glaciares contienen el 40% del agua dulce del mundo, alimentan nueve ríos importantes y proporcionan una sexta parte del agua potable del mundo. Las fluctuaciones en el suministro de agua local han provocado la desertificación en algunas áreas, lo que dificulta a los agricultores el riego de los cultivos. Han aparecido grandes ríos en algunas zonas donde antes no existían (y en detrimento de otros ríos).

Las afirmaciones de Hillary y Norgay sobre el calentamiento global están respaldadas por un estudio climático realizado por un equipo internacional de científicos en asociación con el panel intergubernamental francés sobre cambio climático. El estudio, publicado a principios de 2007, confirmó que el calentamiento global está afectando negativamente al Monte Everest. Además, muchos tibetanos, sherpas, guías y visitantes frecuentes de la zona cuentan historias de glaciares y elementos de hielo, como bosques de serac – enormes columnas de hielo formadas por glaciares – que desaparecen o retroceden a mayores altitudes.

El calentamiento global no es el único peligro al que se enfrenta el monte Everest. En la página siguiente, veremos algunas de las otras amenazas a la región.

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