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¿El desperdicio de la producción de automóviles híbridos supera los beneficios de los híbridos?

¿El desperdicio de la producción de automóviles híbridos supera los beneficios de los híbridos?

Contaminación causada por la construcción de un automóvil híbrido

Construir un automóvil híbrido es casi exactamente como construir un automóvil convencional, que requiere líneas de ensamblaje altamente automatizadas y de alta tecnología. Este tipo de proceso de fabricación requiere grandes cantidades de energía, especialmente en la forja de materiales como acero, aluminio, vidrio y plástico. Curiosamente, los vehículos livianos a veces pueden requerir más energía para construirse que los automóviles más pesados, porque los metales más livianos como el aluminio son más difíciles de forjar que el acero inoxidable. [source: Moon]. Los expertos estiman que el 10-20% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de un vehículo se liberan solo durante la fase de producción. [source: California Energy Commission].

Toyota admite que fabricar su Prius ligero requiere más energía y emite más dióxido de carbono que fabricar sus modelos de solo gasolina. [source: Williams]. La razón principal es que los híbridos como el Prius incluyen componentes más avanzados que un automóvil convencional, incluido un segundo motor eléctrico y baterías pesadas.

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Las baterías son un componente esencial de los híbridos. El frenado regenerativo permite que los híbridos generen y almacenen su propia energía para propulsar el vehículo a baja velocidad y al ralentí. Desafortunadamente, las nuevas baterías de iones de litio e hidruro de níquel dependen de la extracción de níquel, cobre y los llamados metales de tierras raras. La producción de baterías de iones de litio es responsable del 2 al 5% de las emisiones híbridas totales, y las baterías de hidruro de níquel son responsables de mayores emisiones de óxido de azufre, alrededor de 22 libras (10 kilogramos) por híbrido, frente a 2,2 libras (alrededor de 1 kilogramo) de un vehiculo convencional [sources: Samaras and Burnham et al].

Existen problemas ambientales adicionales asociados con estos metales de tierras raras, como los que se utilizan en los imanes de baterías híbridas. En los últimos años, los metales de tierras raras, como el litio, se han importado casi exclusivamente de China, que ha logrado reducir sus precios lo suficiente como para monopolizar la industria. [source: Strickland]. Una de las razones por las que China pudo vender litio a un precio tan bajo fue que ignoró en gran medida las garantías ambientales durante el proceso de extracción. En la región de Bayan Obo en China, por ejemplo, los mineros quitaron la capa superficial del suelo y extrajeron metales con manchas de oro utilizando ácidos que ingresaron al agua subterránea, destruyendo las tierras agrícolas cercanas. Incluso el gobierno chino normalmente silencioso ha admitido que se ha abusado de la minería de tierras raras en algunos lugares. Un regulador del Ministerio de Industria y Tecnología de la Información de China incluso le dijo al New York Times: “Esto ha dañado seriamente la ecología y el medio ambiente”. [source: Bradsher].

Aunque la producción de vehículos híbridos es más eficiente en combustible y genera mayores emisiones de producción, los vehículos híbridos siguen siendo la opción más respetuosa con el medio ambiente en general. Lea más sobre las emisiones híbridas durante toda la vida en la página siguiente.

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Estadísticas de contaminación del aire de los coches híbridos

Los autos híbridos usan gasolina, pero no tanto como los autos convencionales.

Koichi Kamoshida / Getty Images

A medida que los automóviles híbridos queman gasolina ordinaria, emiten los mismos gases de efecto invernadero que los automóviles convencionales. Pero debido a que los autos híbridos son mucho más eficientes en combustible que los vehículos convencionales, la Administración de Información de Energía de EE. UU. Establece el millaje promedio para un híbrido en 38.7 millas por galón (16.5 kilómetros / litro) de 26.7 (11.4 kilómetros / litro) para gasolina (solo para vehículos) Requiere mucha menos gasolina para cubrir la misma distancia.

Si cada galón de gasolina contiene 20 libras (9 kg) de dióxido de carbono, un automóvil híbrido emitirá 51,6 libras (23,1 kg) de dióxido de carbono por 100 millas (161 kilómetros), mientras que un automóvil convencional emitirá 74,9 libras (34 kg)). ) Si multiplica estos números durante la vida útil de un vehículo, los híbridos compensarán con creces su mayor huella de producción. Echemos un vistazo a algunos otros programas de vida.

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El Laboratorio Nacional de Argonne llevó a cabo una comparación lado a lado de vehículos híbridos y convencionales durante todo su ciclo de vida, que incluye la producción de vehículos, el funcionamiento del vehículo y la energía necesaria para producir combustible para vehículos. Suponiendo que ambos vehículos viajarán 257,495 kilómetros (160,000 millas) durante su vida útil, el vehículo convencional requiere 6500 Btu de energía por milla, en comparación con los 4,200 Btu por milla de un híbrido. Esta mayor entrada de energía se traduce en emisiones de gases de efecto invernadero mucho más altas para los vehículos convencionales que para los híbridos, más de 500 gramos por milla en comparación con 0,75 libras (340 gramos) por milla. [source: Burnham et al].

Pero hay una nota al margen interesante del debate híbrido versus convencional. Los fabricantes de automóviles híbridos como Toyota están a punto de lanzar una nueva generación de híbridos enchufables. Equipados con una batería más grande, estos híbridos se pueden fijar a la pared como un automóvil eléctrico, proporcionando una dirección adicional de cero emisiones de 10 a 20 millas (16 a 32 km) antes de que arranque el motor de gasolina. Toyota planea vender de 20.000 a 30.000 unidades de su Prius enchufable 2011, y más en los próximos años. [source: Green].

El problema de los híbridos enchufables (y también de los coches eléctricos) es que la electricidad no siempre es más limpia que la gasolina. Más del 45% de la electricidad en los Estados Unidos es producida por centrales eléctricas de carbón. [source: EIA]. Según otro informe del Laboratorio Nacional de Argonne, si un híbrido enchufable se hace cargo de la electricidad producida por el carbón, puede ser responsable de hasta un 10% más de emisiones de gases de efecto invernadero que un vehículo convencional y hasta un 60% más que un vehículo convencional. vehículo. híbrido estándar. [source: Elgowainy].

Para obtener más información sobre híbridos, automóviles eléctricos y el mundo de los vehículos de combustible alternativo, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El éxito del Toyota Prius ha causado más que suficiente controversia desde su debut hace diez años.

El éxito del Toyota Prius ha causado más que suficiente controversia desde su debut hace diez años.

Justin Sullivan / Getty Images

El automóvil híbrido ha sido promocionado como el salvador ecológico de la industria automotriz. Una década después del lanzamiento mundial del Toyota Prius, problemas como el cambio climático y la seguridad energética ayudaron a impulsar las ventas del popular híbrido a más de dos millones, casi la mitad de los cuales se vendieron en América del Norte. [source: Autoblog].

Los estadounidenses no compran el Prius por su estilo o velocidad. Lo compran para ahorrar gasolina y reducir su huella de carbono. En la mayoría de las ciudades estadounidenses, el automóvil personal es el mayor contaminante mundial, emitiendo millones de libras de gases de efecto invernadero, como dióxido de carbono, óxido nitroso, monóxido de carbono y óxido de azufre, a la atmósfera y a nuestros pulmones. [source: EPA]. Los consumidores conscientes del medio ambiente ven el Prius y otros híbridos como una inversión en el medio ambiente y en nuestro futuro colectivo.

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Pero, ¿son los híbridos realmente tan verdes como parecen? ¿Qué tan bien se comercializa el hype y qué tan científico es? Dado que los híbridos tienen un segundo motor eléctrico, consumen menos combustible que los automóviles convencionales y emiten menos gases de efecto invernadero durante su funcionamiento. Eso es genial, pero ¿qué pasa con el proceso de fabricación híbrida? En 2007, un informe encargado por un grupo de la industria automotriz insistía en que, cuando se tienen en cuenta los desechos generados durante la producción, el Hummer, que es notoriamente hambriento de gasolina, es más ecológico que el Prius. [source: Slashdot]. Aunque este informe ha sido ampliamente desacreditado por grupos ambientalistas, plantea una pregunta importante: ¿la contaminación creada durante la producción de híbridos supera los beneficios de una dirección “verde”?

La respuesta te puede atrapar sorpresa. Los automóviles híbridos en realidad requieren más energía para producirse que los automóviles convencionales, emitiendo más gases de efecto invernadero y quemando más combustibles fósiles, según un estudio en profundidad del Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de EE. UU. La producción de baterías híbridas, en particular, requiere mucha más energía que la producción de una batería de automóvil estándar y da como resultado niveles más altos de emisiones de gases como el óxido de azufre. [source: Burnham et al].

Pero, ¿los impactos ambientales de la fabricación de vehículos híbridos superan los beneficios a largo plazo de conducir un automóvil más limpio? Esta respuesta es un rotundo “no”. Si conduce un automóvil convencional y un automóvil híbrido durante 160,000 millas (257,495 kilómetros), el vehículo convencional requiere mucha más energía para funcionar y emite muchos más gases de efecto invernadero a lo largo de su vida, eliminando significativamente cualquier desequilibrio durante la fase. Producción. [source: Burnham et al].

Siga leyendo mientras analizamos las estadísticas de emisiones de producción híbrida y emisiones de conducción híbrida y descubrimos lo que realmente significa “verde”.

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