Skip to content

El dron SnotBot facilita la investigación científica sobre ballenas

El dron SnotBot facilita la investigación científica sobre ballenas

Un dron SnotBot crea una colección discreta de una ballena que huye. C. Miller Ocean Alliance

Estudiar ballenas puede resultar complicado. Primero, los motores del barco estresan a estos animales, así que cuando ven a un grupo de investigadores que se acercan, armados con dardos de biopsia, dicen “¡oh no, es hora de bucear!” – Se pueden perder días y miles de dólares persiguiendo a un grupo de ballenas. Y la alternativa, estudiar ballenas muertas, es una gran decepción y tampoco ideal para aprender mucho sobre los animales vivos: enfermedades que pueden tener, hormonas del embarazo, toxinas ambientales, etc.

Pero no te preocupes, ¡hay un nuevo invento para estudiar ballenas porque la ciencia no se detiene!

Anuncio

El Parley SnotBot (SnotBot es una marca registrada) es un dron armado con una cámara de video y unas placas de Petri para capturar el moco que exhala una ballena por su abertura (también conocida como fosa nasal de ballena) cuando se trata de recolectar agua. Salga al aire de vez en cuando. Dado que los pulmones de una ballena azul, por ejemplo, son del tamaño de un sedán mediano, el lodo de aire caliente y la mucosidad pegajosa que sale de la ventilación con cada respiración son importantes: el SnotBot n ‘solo necesita cambiar para recuperarse. . .

El Dr. Iain Kerr, CEO de Ocean Alliance, explica esto en un correo electrónico: “SnotBot es una herramienta muy contraria a la intuición. La ballena sopla mocos en el aire, pero el dron empuja el aire hacia abajo para volar, por lo que técnicamente los mocos solo necesitan explotar. Las placas de Petri son también se encuentra en la parte superior del dron y no en la parte inferior. Entonces, ¿cómo funciona? Una ballena desde atrás se mueve hacia adelante y el moco se levanta y es succionado hacia el dron donde esperan las placas de Petri “.

mocoso

Esta ilustración muestra una ballena que se rompe, el SnotBot viene a recogerla y la ballena se zambulle después, ignorando la flema y no se está desgastando.

C. Miller Ocean Alliance

Puede que te preguntes ¿Qué quiere un científico con los mocos de ballena? Bueno, el moco de ballena contiene células de ballena reales, que contienen cosas como ADN, una muestra del microbioma del animal y hormonas que pueden decirle a los científicos muchas cosas diferentes si la ballena es sexualmente activa contra su estrés. Además, el antiguo método de recopilar esta información requería que los investigadores arponen a la ballena con un pequeño dardo de biopsia, extrayendo un trozo de carne del tamaño de un borrador de lápiz. El problema con este método es que solo es útil para comprender qué le sucedió a la ballena en el pasado, pero no revela mucho sobre lo que le sucedió al animal en tiempo real. Sin embargo, SnotBot cambió eso.

El SnotBot corre sobre la ballena mientras limpia su entrada de aire, recolectando la condensación del aliento de la ballena mientras captura un video del movimiento del cuerpo de la ballena. Los científicos, al controlar el dron de un bote lejos de los animales mismos, pueden obtener gran parte de los mismos datos que obtuvieron con el método de biopsia, pero por menos (el SnotBot cuesta alrededor de US $ 4500 cada uno. Miles de dólares por uno buque de investigación) y menos estrés para los animales.

Anuncio