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El gigante gaseoso más caliente jamás descubierto podría evaporarse hasta morir

El gigante gaseoso más caliente jamás descubierto podría evaporarse hasta morir

El concepto de este artista muestra el planeta KELT-9b (derecha) orbitando a su estrella anfitriona, KELT-9. Es el planeta gigante gaseoso más caliente descubierto hasta la fecha. NASA / JPL-Caltech

¡Es literalmente uno de los descubrimientos astronómicos más interesantes hasta la fecha! Los científicos han identificado un exoplaneta gigante con temperaturas que alcanzan los 7.800 grados Fahrenheit (4.315 grados Celsius), el planeta gigante gaseoso más caliente jamás identificado. Según los investigadores, aprender más sobre el tema puede ayudar a la humanidad a desentrañar el misterio de la muerte planetaria.

Un equipo de investigación internacional dirigido por astrónomos de la Universidad Estatal de Ohio y Vanderbilt descubrió el planeta sobrecalentado, conocido como KELT-9b, y publicó los resultados de sus hallazgos en la revista Nature. El gigante gaseoso parecido a Júpiter gira alrededor de un anfitrión, una estrella azul tipo A llamada KELT-9 que es casi dos veces más caliente que nuestro sol y casi tres veces más grande. KELT-9 emite un calor ultravioleta tan intenso que KELT-9b, atrapado en órbita cercana, está condenado al fracaso. Dado que el planeta gira alrededor de su estrella anfitriona cada 1,5 días, puede evaporarse con cada órbita.

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Telescopio Kelt en Arizona

KELT-9b, el exoplaneta sobrecalentado, fue descubierto con un telescopio Kilodegree Extremely Little (KELT). El dispositivo de baja resolución ofrece una vista impresionante del cielo y cuesta solo alrededor de $ 75,000. Los telescopios astronómicos tradicionales suman millones de dólares.

Colaboración KELT

Pero queda por ver cómo el planeta alcanzará su fin definitivo.

Los científicos están explorando varias teorías que describen la desaparición de KELT-9. El planeta es un gigante gaseoso 2,8 veces más grande que Júpiter, pero solo la mitad de su densidad. Esto se debe a que “se infla como un globo”, dice la NASA, debido a la radiación extrema de su estrella anfitriona. Está tan sobrecalentado que las moléculas necesarias para la supervivencia planetaria (agua, por ejemplo) no pueden formarse y KELT-9b puede seguir descomponiéndose. Tiene una cola en forma de cometa que sobresale de su estrella, quizás ya señalando una desintegración inminente.

“O, si los planetas gigantes gaseosos como KELT-9b tienen núcleos de roca sólida, como sugieren algunas teorías, el planeta podría reducirse a roca estéril, como Mercurio”, dijo Keivan Stassun, un astrofísico de Vanderbilt que codirigió el estudio en una demostración. .

Y aunque el planeta es más caliente que muchas estrellas existentes, también puede ser tragado por su estrella anfitriona antes de que desaparezca. Esto se debe a que KELT-9 se está convirtiendo en una gigante roja, una de las etapas de una estrella moribunda, en aproximadamente mil millones de años.

Independientemente de cómo llegue el fin del planeta, el estudio de KELT-9b fortalece la comprensión colectiva de los investigadores. “Mientras buscamos desarrollar una imagen completa de la variedad de otros mundos, es importante saber no solo cómo se forman y evolucionan los planetas”, dijo Stassun, “sino también cuándo y bajo qué condiciones se destruyen”.

Exoplaneta KELT-9b

Esta animación muestra cómo el exoplaneta KELT-9b pierde parte de su sustancia debido a la intensa radiación de su estrella.

NASA / JPL-Caltech

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