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El mundo llora cuando Opy muere

El mundo llora cuando Opy muere

El Mars Opportunity Rover “Oppy” de la NASA fue el segundo de dos Mars Exploration Rover que aterrizó en el Planeta Rojo en 2004 para buscar señales de vidas pasadas. NASA / JPL-Caltech

Al regresar el 24 de enero de 2004, el rover Opportunity de la NASA descendió a la superficie marciana y sobrevivió a un aterrizaje inflable en la región de Planum Meridian, para alivio de los científicos que monitorearon con entusiasmo la sonda espacial en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. (“¡Está bien, estamos en Marte!”, Exclamó un investigador con alegría, según una cuenta de CNN).

El rover de 400 millones de dólares, uno de los dos que la NASA aterrizó en el planeta rojo ese año, fue diseñado para durar solo unos meses en el terreno accidentado y polvoriento de la superficie marciana. En cambio, para asombro de los investigadores, duró casi 15 años en la Tierra, el tiempo más largo que un robot terrestre operó en otro planeta, hasta que finalmente dejó de comunicarse con él. Tierra después de una violenta tormenta de arena marciana en junio de 2018.

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Después de intentos fallidos de restablecer el contacto, los funcionarios de la NASA se rindieron el 13 de febrero de 2019 y afirmaron que la misión Opportunity finalmente había terminado. La causa exacta de la desaparición de la sonda no está clara. Puede ser que sus paneles solares murieran bajo una gruesa capa de polvo marciano, o que sus componentes electrónicos fallaran debido a las condiciones climáticas extremas en Marte.

Opportunity había sobrevivido a su hermano gemelo robótico, el robot Spirit, durante casi ocho años. Su lugar de descanso final se llamó acertadamente el Valle de la Perseverancia. Aquí hay algunas fotos tomadas por Opportunity desde la planta baja el pasado mes de enero.

Durante su increíble vida útil, la sonda planetaria del tamaño de un carrito de golf de 400 millones de dólares, valorada en 174 kg (384 libras), logró cubrir 25 kilómetros, o 44 veces el tamaño de un carrito de golf. y estableció un récord de dirección marciana de 220 metros (721 pies) el 20 de marzo de 2005. Durante sus viajes, logró muchas otras hazañas increíbles. Éstos son algunos de ellos:

  • Tomó muchas fotografías. La nave espacial capturó 217.000 imágenes de la superficie marciana, incluidos 15 panoramas de 360 ​​grados como este. Estas fotos eran más que bellas imágenes. Las imágenes de su cámara panorámica, equipada con 13 filtros de color diferentes, dieron a los científicos la oportunidad de mejorar las longitudes de onda y estudiar los cambios en las características de las formaciones rocosas marcianas. Puede navegar por una biblioteca de imágenes de oportunidades en el sitio web de la NASA.
  • Descubrió los “arándanos” marcianos. Unos meses después de llegar a Marte, la nave descubrió pequeñas células sanguíneas ricas en hematita, que los científicos denominaron arándanos por su forma y color. Los arándanos no eran solo curiosidades. Proporcionaron evidencia de que el antiguo Marte tenía un entorno acuático.
  • Encontró más signos de agua antigua, y posiblemente vida antigua, en Marte. En el cráter Endeavour, Opportunity encontró minerales arcillosos que se formaron en aguas que fluían con pH neutro en el pasado distante. Según los detalles de este artículo de Space.com, el descubrimiento plantea la posibilidad de que el entorno alrededor del cráter haya sostenido vida microbiana hace millones de años.
  • Estudió una gran cantidad de muestras de roca marciana. Las herramientas de Opportunity expusieron las superficies de 52 rocas marcianas para revelar nuevas superficies minerales para su análisis y frotaron otras 72 rocas con un cepillo para que sus superficies pudieran ser estudiadas con sus herramientas.
  • Fue un infierno para un escalador. Opportunity demostró ser un robot extraordinariamente ágil, que trepaba por pendientes empinadas de grava de hasta 32 grados, un récord sobre la tierra, según la NASA.
  • Exploró una gran cantidad de cráteres. Durante sus viajes, Opportunity estudió más de 100 cráteres de impacto de varios tamaños y recopiló información sobre cómo se forman y erosionan los cráteres con el tiempo.
  • Aprendió mucho sobre el entorno marciano. Opportunity ha estudiado las nubes marcianas y la opacidad de la atmósfera marciana, incluida la forma en que afecta a los paneles solares de las sondas espaciales. Esta información puede ayudar a los científicos a diseñar rovers aún más robustos y resistentes en el futuro. Los instrumentos del rover también rastrearon los cambios en las nubes marcianas a medida que se acumulaban, dando a los científicos la oportunidad de estudiar el clima marciano.

Así que me quito el sombrero ante ti, Oppy. Eras el mejor vehículo espacial pequeño de todos los tiempos. DESCANSE EN PAZ.

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