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El Ășltimo ancestro comĂșn del mono humano fue probablemente del tamaño de un gibĂłn.

El Ășltimo ancestro comĂșn del mono humano fue probablemente del tamaño de un gibĂłn.

Un par de gibones caserosInicio de Hylobates), también conocido como gibones de manos blancas, hace un bocadillo. Una nueva investigación sugiere que el último ancestro común de todos los monos puede ser del tamaño de un doblete moderno. Louise LeGresley / Getty Images

Queremos entender de dónde venimos, pero todo lo que los humanos sabemos por los hechos científicos es que somos primates como monos, monos y lémures y que nuestra especie ancestral ha progresado a lo largo de los años. Millones de años a lo largo de un camino evolutivo laberíntico que ahora está en gran parte oscurecido por el tiempo. Puede que nunca sepamos todos los zigzags de esta ruta, pero eso no nos impide intentarlo.

Por lo tanto, estamos reduciendo la evidencia disponible para descubrir tanto como sea posible sobre nuestros antepasados ​​homínidos y homínidos, desde la comida y el movimiento hasta la organización social y el nicho ecológico. Y una cosa que les afecta, junto con muchas otras partes de la ecología y biología de un animal, es la masa corporal. Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications sugiere que el último ancestro común (LCA) entre todos los monos modernos, incluidos los humanos y los grandes simios, como los chimpancés, no era más grande que un gibón moderno.

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gráfico de la evolución de los monos y los humanos

Este cuadro muestra la comprensión científica actual del mono y el linaje humano.

Universidad de Tübingen

“El tamaño del cuerpo afecta directamente la forma en que un animal se relaciona con su entorno, y ningún rasgo tiene una gama más amplia de implicaciones biológicas”, dijo el autor principal Mark Grabowski, quien dirigió el trabajo como estudiante de posgrado. Museo Americano de Historia Natural. en un comunicado de prensa. “Sin embargo, se sabe poco sobre el tamaño del último ancestro común de los humanos y de todos los monos vivos. Esta omisión es sorprendente porque muchas suposiciones paleobiológicas dependen de estimaciones del tamaño corporal en la raíz de nuestro linaje y antes”.

Nadie sabe exactamente cuándo ocurrió esta división entre ancestros homínidos, pero probablemente fue durante el Mioceno, hace entre 23 y 5 millones de años. El ferviente sueño de todo paleobiólogo es que algún día encontremos evidencia fósil de LCA, o el legendario “eslabón perdido”, que explicará todo sobre cómo llegamos a ser así.

Pero para estimar la masa corporal de LCA sin el santo grial de los fósiles, estos investigadores utilizaron estadísticas modernas de monos y fósiles que tenemos de especies de primates del Mioceno de África, Europa y Europa. Asia para reconstruir un tiro del animal en un tribunal. Llegaron a la conclusión de que el LCA probablemente pesaba alrededor de 5,4 kilogramos.

Teniendo en cuenta que los investigadores trabajaron recientemente con la hipótesis de que el LCA probablemente pesaba casi lo mismo que un chimpancé moderno (45 kilos), este estudio puede cambiar fundamentalmente la forma en que pensamos sobre la historia evolutiva de nuestra especie. Por ejemplo, es posible que ACV no solo se haya trepado a los árboles como lo hacen los chimpancés modernos, sino que también puede haber mecido los árboles en movimiento en un doblete moderno, lo que habría ayudado a proporcionar acceso a alimentos difíciles de obtener. La predilección por los cuerpos más grandes puede haber evolucionado más tarde, por lo tanto, para ayudar a nuestros antepasados ​​monos a lidiar con un número cada vez mayor de monos competidores.

“Parece haber una disminución en el tamaño corporal general dentro de nuestro linaje, en lugar de que el tamaño permanezca igual o aumente con el tiempo, lo que va en contra de la forma en que generalmente pensamos sobre la evolución”, dijo Grabowski.

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