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¿En qué se diferencia JWST de Hubble?

¿En qué se diferencia JWST de Hubble?

Se puede decir que el telescopio espacial James Webb es el “sucesor” del telescopio Hubble.

NASA / MSFC / David Higginbotham

Es fácil asumir que los telescopios geniales son igual de sofisticados. (“Fantasía” es el término técnico para tecnología avanzada y sensible, por supuesto). Pero resulta que los telescopios pueden hacer muchas cosas diferentes, e incluso si están buscando cosas similares, no significa que ‘las detecten del mismo modo.

El telescopio espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para 2018, puede considerarse el “sucesor” del telescopio Hubble, que entró en órbita en 1990. Hubble nos proporcionó increíbles descubrimientos e imágenes. Los científicos pudieron vislumbrar galaxias que se originaron cuando el universo tenía menos de mil millones de años. Pudimos comprender mejor la edad del universo en alrededor de 13,7 mil millones de años. Incluso nos enfrentamos al descubrimiento alarmante de que el universo todavía se expandía a un ritmo cada vez más rápido.

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El telescopio espacial James Webb tiene objetivos similares. También fue diseñado para ayudar a estudiar el nacimiento del universo. Examinará no solo la formación de estrellas y planetas, sino también cómo evolucionaron las galaxias. Al igual que Hubble, JWST intenta no solo encontrar exoplanetas (aquellos planetas que no se encuentran en nuestro sistema solar), sino también detectar sus composiciones y atmósferas.

Pero los hallazgos de Hubble llevaron a algunas diferencias entre su diseño y propósito y los de JWST. Uno de los mayores cambios es que, a diferencia del Hubble, que observó longitudes de onda visibles o ultravioleta en general, JWST observará el universo principalmente en el espectro infrarrojo. Cuando los planetas y las estrellas nacen por primera vez, el polvo los oscurece. El infrarrojo nos permitirá observar más de cerca las galaxias, las estrellas y los planetas en el polvo del universo, en lugar de los “pequeños” que recogió el Hubble. [source: James Webb Space Telescope].

El JWST también es un poco más grande. Mientras que Hubble es del tamaño de un autobús escolar, JWST ocupa un espacio del tamaño de una cancha de tenis. El JWST tendrá un espejo mucho más grande, lo que significa que podrá mirar más hacia el universo y, por lo tanto, más lejos en el tiempo. [source: NASA].

Una de las mayores diferencias entre Hubble y JWST es exactamente dónde pasan su tiempo. El Hubble está suspendido a unos 570 kilómetros de la Tierra, prácticamente cerca de ella. JWST es más un vagabundo; en lugar de girar alrededor de la Tierra, girará alrededor de 1,5 millones de kilómetros, donde su enorme sombrilla bloqueará la luz de la Tierra, el Sol y la Luna. [source: NASA].

Por lo tanto, Hubble y JWST están involucrados en el estudio de muchas de las mismas ideas. Pero aunque Hubble era un estudiante de posgrado sólido, JWST espera profundizar un poco más y obtener un título.

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