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Esta estrella sobrevivió al ser tragada por un agujero negro

Esta estrella sobrevivió al ser tragada por un agujero negro

La ilustración de este artista muestra a la enana blanca (izquierda) a medida que se acerca a su punto de aproximación más cercano y es estirada por la fuerte gravedad del agujero negro (extremo derecho). NASA / CXC / M. Weiss

Si entras en una jaula con un agujero negro, bueno, no será bonito. Este es uno de los sellos distintivos del universo: los agujeros negros tienen una atracción gravitacional que puede tragar estrellas enteras. Excepto que una estrella de la suerte logró escapar de la furia de un agujero negro, al menos por un tiempo.

Un informe de la edición de marzo de Monthly Notices de la Royal Astronomical Society detalla cómo esta estrella roja gigante, ubicada en la galaxia GSN 069 (a unos 250 millones de años luz de la Tierra), se acercó un poco más a un agujero negro supermasivo. Y se convirtió en prisionero de su dominio. A diferencia de la mayoría de las estrellas, logró escapar del abrazo total del agujero negro.

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Sin embargo, la enorme masa del agujero negro (unas 400.000 veces la de nuestro Sol) y la atracción gravitacional hicieron que la estrella se congelara en una órbita elíptica a su alrededor. Originalmente una gigante roja, las capas externas ricas en hidrógeno de la estrella se eliminaron del agujero negro, dejando solo un núcleo rico en helio (llamado enana blanca). Orbita el agujero negro una vez cada nueve horas, y cuando se retiran las piezas, se mezclan con otro material alrededor del agujero negro. Este proceso genera ráfagas de rayos X, una especie de baliza para nosotros, los terrícolas.

“Él [the dwarf star] intentará escapar, pero no hay escapatoria. El agujero negro se lo comerá cada vez más lentamente, pero nunca se detendrá ”, dijo Andrew King, profesor de astrofísica teórica en la Universidad de Leicester en el Reino Unido, en un comunicado. King realizó el estudio que encontró el motivo de las explosiones de rayos X.

Los científicos recopilaron los datos utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, un observatorio espacial de rayos X.

No es raro que los científicos descubran los llamados eventos de perturbación de las mareas, que es el término cortés para cuando un agujero negro arranca una estrella de una rama. Pero dicen que fueron increíblemente afortunados de haber detectado evidencia de una estrella que sobrevivió a su primer encuentro con un agujero negro, un evento mucho más raro, en parte porque el encuentro es de una corta duración de unos 2.000 años luz, que es solo un parpadeo. tiempo en términos del funcionamiento interno del universo.

Las estrellas más masivas pueden sobrevivir regularmente a los agujeros negros. Pero sus órbitas alrededor de los agujeros tomarían tanto tiempo que los científicos nunca tendrían la oportunidad de catalogar más ráfagas de rayos X de lo que son actualmente.

En última instancia, la enana blanca podría convertirse en un planeta con una masa similar a la de Júpiter, según King. Este proceso puede durar hasta un billón de años.

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