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¿Existe una “píldora de la felicidad”?

¿Existe una "píldora de la felicidad"?

Dopamina y serotonina en el cerebro.

© 2010 HowStuffWorks.com

Existe un gran debate sobre qué constituye la felicidad. ¿Es la ausencia de dolor o la presencia de placer? ¿Vives una vida significativa? ¿O es la felicidad simplemente una respuesta neurológica a estímulos externos, simplemente una corriente de neurotransmisores expulsados ​​de células especializadas en el cerebro que producen la sensación de felicidad y bienestar?

Si la felicidad es realmente una sensación electroquímica, y parece que lo es cada vez más, entonces debemos ser capaces de manipularla. Un día, por ejemplo, podremos tener acceso a una pastilla que induzca a los estímulos de placer la misma respuesta que el enamoramiento o la serie de eventos que conforman un buen día.

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Es posible que una parte importante de la población no tome esta “píldora de la felicidad”, si es que la toma. Una encuesta de 2006 en Gran Bretaña encontró que el 72% estaba en contra del uso de una droga teóricamente legal que induce la felicidad y no tiene efectos secundarios. [source: Easton]. Pero, ¿cómo sabe qué constituye esta “píldora de la felicidad”? ¿Se comercializará de esta manera?

Es posible que la “píldora de la felicidad” prevista en la encuesta de 2006 ya esté entre nosotros y su personería jurídica ya haya desaparecido. La mayoría de la gente llama a esta droga MDMA o éxtasis.

Inventado por primera vez en 1914 por un investigador de la compañía farmacéutica Merck, el MDMA fue diseñado para ser utilizado como catalizador para la producción de otros químicos. Menos de 70 años después, se utilizó como catalizador psicoterapéutico; una droga capaz de desencadenar emociones poderosas, útil para la curación psicológica.

La droga le indica al cerebro que excrete serotonina Es dopamina, neurotransmisores responsables de un estado de ánimo estable y una sensación de bienestar. Los terapeutas encontraron que el reconfortante flujo de sustancias químicas desencadenadas por la droga era capaz de generar sentimientos de empatía, mareos y charla en quienes la recetaron, y que era particularmente útil para ayudar al trauma de la enfermedad a hacer frente a los recuerdos reprimidos. La droga funcionó como un lubricante emocional.

La investigación sobre MDMA fue minuciosa y provisional. Fue aprobado para su uso potencial como agente de lavado de cerebro por la CIA en la década de 1950. A mediados de la década de 1970, un empleado de Dow Chemical redescubrió la droga y fue el primero en escribir un informe publicado que describe sus efectos. A principios de la década de 1980, los psiquiatras lo usaban terapéuticamente. En 1985, la droga fue prohibida en los Estados Unidos.

Ambas leyes se basaron en gran medida en el trabajo de un solo investigador que publicó evidencia de que la MDMA causa daño cerebral irreversible. El segundo de estos dos estudios pioneros fue completamente retirado por el investigador después de descubrir que inyectó el estimulante de metanfetamina, no MDMA, en los monos utilizados en el experimento. [source: Bailey]. Con una visión renovada de que la droga no es tan dañina como se creía anteriormente, la comunidad psiquiátrica está recurriendo una vez más a la MDMA para su uso terapéutico, como una herramienta para tratar el trastorno de estrés postraumático.

Aunque la MDMA no es la “píldora de la felicidad” perfecta prevista en la encuesta de 2006, es ilegal y sus consecuencias incluyen el estado de ánimo depresivo del usuario a medida que el cerebro reconstruye sus reservas de neurotransmisores, está lo suficientemente cerca para muchas personas. Ver la MDMA como lo más parecido a una verdadera “píldora de la felicidad” revela mucho sobre cómo vemos la felicidad. La droga está prohibida y sus usuarios se consideran residentes marginales. Parece que la mayoría de nosotros pensamos que la felicidad no es una emoción para sintetizar.

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