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Hongos entre los grandes descomponedores

Hongos entre los grandes descomponedores

Los mohos más comunes son los ascomicetos microscópicos u hongos, que se reproducen tanto como se puede ver a simple vista. Jose A. Bernat Bacete / Getty Images

A menos que sea un amante de los hongos, un jardinero o alguien particularmente propenso a las infecciones de la piel, los hongos probablemente no le interesen mucho. La razón probablemente tenga que ver con el temperamento de los hongos: son tímidos, tienden a esconderse y cuando aparecen son a menudo indeseables. Terminarás con una uña descolorida y deformada, tu arbusto de jardín tiene manchas marrones en todas las hojas, hay una capa de barro en tus restos y las ranas del mundo comienzan a morir.

“Desafortunadamente, gran parte de lo que el público sabe sobre los hongos es negativo”, dice Marin Brewer, profesor asociado de micología (este es el estudio de los hongos) en el Departamento de Fitopatología de la Universidad de Georgia. “Nos enfocamos en aquellos que causan enfermedades en plantas o humanos. Pero en general, el vasto, grande la mayoría de los hongos permanecen cerca, descomponiendo la materia orgánica sin matar nada. “

Los hongos están en realidad en su propio reino taxonómico, lo que significa que tienen algo muy diferente de todos los demás tipos de organismos de la Tierra. O que é imediatamente óbvio que distingue os cogumelos de todos eles é que eles se reproduzem exclusivamente por meio de esporos, pequenos pedaços de DNA que flutuam no ar ou pedem carona de alguma outra maneira, depois se aninham no chão ou em um sanduíche velho ou algo así. y tan pronto como abra una tienda, cree un nuevo hongo.

Y aunque son extremadamente diferentes, todos los hongos tienen estructuras de crecimiento filamentosas llamadas hifas (un filamento es una hifa, algunas de ellas son hifas, y cuando hay una gran masa de hifas, lo llamamos micelio). Todos los hongos son eucariotas: esto significa que sus células se parecen más a las de plantas y animales que a las de bacterias y arqueas (que son procariotas). Sus células tienen orgánulos adheridos a la membrana y un núcleo en el que se almacena su ADN. Y mientras que las paredes celulares de las plantas están hechas de celulosa y las paredes celulares de las bacterias están hechas de glicanos, todos los hongos tienen paredes celulares hechas de un polímero resistente y flexible llamado quitina; también es el ingrediente principal en las escamas de pescado y los exoesqueletos de artrópodos. . Finalmente, sus membranas celulares se mantienen intactas y saludables gracias al ergosterol, que es básicamente el análogo del colesterol en las células animales.

En cuanto a las setas hazlo consigo mismos todos los días, se parecen más a plantas que a animales. No pueden moverse, pero debido a que no realizan la fotosíntesis, no preparan la comida, los hongos se parecen más a los animales: tienen que salir y buscar su próxima comida. Sin embargo, como están parados, han encontrado una solución decente: comerse las cosas que sostienen. mucho alguna vez.

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Los hongos aman las cosas muertas

Es por esta razón que los hongos han desarrollado una tendencia hacia las cosas muertas: dependiendo del tipo de hongo, puede ser madera muerta o pelo, piel y dientes de un animal, ya sabes. Llamado, probablemente hay un hongo que produce una enzima que puede descomponerlo. Por el momento, se pueden encontrar miles de millones de hongos beneficiosos fuera de su ventana en el suelo, descomponiendo la materia orgánica. Es toda una vida para ellos y también es genial para nosotros, porque lo que hacen es extremadamente importante para la salud del ecosistema. No solo son responsables de transformar la materia orgánica – plantas y tejidos animales viejos – en suelo, sino que la gran mayoría de familias de plantas en el mundo tienen algún tipo de relación simbiótica con los hongos, en los cuales los hongos transmiten agua y nutrientes a las raíces. las plantas y las plantas producen azúcares que los hongos pueden comer.

Los hongos se alimentan secretando enzimas en la punta de sus hifas. En lugar de devorar comida como una ameba o tragarla y digerirla como un animal, vierten enzimas en la comida misma y, una vez que se descompone en moléculas más pequeñas, la succionan a través de sus hifas.

“Las enzimas específicas del hongo determinan lo que puede comer”, dice Brewer. “No todos los hongos contienen las mismas enzimas. Los que pueden degradar la celulosa son los que crecen en plantas o materia vegetal; los que se rompen. la queratina crece bien en la piel, el cabello o las pezuñas. “

Debido a su estilo de alimentación, los hongos son los principales descomponedores, ya sea un hongo en el suelo, un pie en un árbol, una bola de fuego, un patógeno vegetal o una película de moho en la pared del matraz. en la parte trasera del frigorífico. Hay varios filos de hongos, pero la mayoría de los que conocemos corresponden a uno de dos: Basiodiomycota y Ascomycota.

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Las setas (Basiodiomycota) son setas

El filo que alberga a la mayoría de los hongos que consideramos “hongos” es el basiodiomycota: se encuentran en el supermercado, hacen “anillos de hadas” en tu jardín, estantes en los árboles y en ocasiones provocan enfermedades en las plantas. La mayoría de ellos tienen cuerpos fructíferos que brotan del micelio dentro de un tronco muerto o bajo tierra; de hecho, el micelio es el lugar donde ocurren la mayoría de las actividades relacionadas con los hongos, tanto del propio organismo que siempre está fuera de la vista. Lo que consideramos “hongo” es simplemente la estructura reproductiva que el hongo envía para liberar las esporas. Después de que aterriza una espora, las hifas comienzan a crecer en todas las direcciones desde donde aterrizaron, por lo que los hongos generalmente crecen en forma de anillo.

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Y los mohos (Ascomycota) también son hongos

El otro grupo de hongos que reconoces es el ascomicota. La mayoría de los mohos, por ejemplo, se encuentran en este filo: no suelen producir un hongo grande, crecen en círculos como todos los hongos, por lo que si dejas el café unos días notarás que el hongo crece radialmente. desde un solo punto. A este grupo pertenecen las levaduras, las morillas, las trufas y las setas en rodajas. Pero después de Ascomycota, los hongos se vuelven menos reconocibles de inmediato.

“Están empezando a ponerse raros”, dijo Brewer. “Hay muchos parásitos animales, como los hongos acuáticos, que están plagados para que puedan moverse en el agua, incluidos los hongos quítridos que matan a todas las ranas del planeta. Se están descubriendo nuevos filos todo el tiempo. Así que es emocionante . “

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