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Janet Rowley

Janet Rowley

Rowley, Janet (1925-) es una genetista estadounidense, una científica que estudia la estructura, función y transmisión de genes. Un gen es la parte de una célula que determina las características que los seres vivos heredan de sus padres. Rowley realizó una investigación importante que contribuyó a una mejor comprensión de la leucemia, un tipo de cáncer en el que los glóbulos blancos se multiplican sin control.

Rowley nació como Janet Davison el 5 de abril de 1925 en la ciudad de Nueva York. Ella era la única hija de Hurford y Ethel Davison, quienes eran maestras. Alentaron a su hija a que le fuera bien en la escuela, donde desarrolló un interés temprano por la ciencia. En 1940, Davison recibió una beca para un programa especial de cuatro años en la Universidad de Chicago, en el que completó el equivalente a los dos últimos años de la escuela secundaria y los dos primeros años de la universidad. Al finalizar el curso en 1944, se licenció en Filosofía. Continuó sus estudios en la Universidad de Chicago, obteniendo una licenciatura en ciencias en 1946 y un título de médico en 1948.

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El 18 de diciembre de 1948, Davison se casó con Donald Rowley, un colega de la escuela de medicina. Janet Rowley trabajó como asistente de investigación en la Universidad de Chicago de 1949 a 1950. De 1950 a 1951, fue pasante en el Hospital Marino del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos en Chicago. El primer hijo de Rowley. Donald Jr. nació en 1952. La familia luego se mudó a Maryland, donde, de 1953 a 1954, Janet Rowley trabajó a tiempo parcial en clínicas pediátricas y prenatales administradas por el Departamento de Salud del Condado de Montgomery. Un segundo hijo, David, nació en 1954.

Los Rowley regresaron a Chicago en 1955. Janet Rowley fue becaria de la Fundación Levinson en el Cook County Hospital de 1955 a 1961. De 1957 a 1961, también se desempeñó como instructora en neurología clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois en Chicago. El tercer hijo de Rowley. Robert nació en 1960.

Donald Rowley, quien se convirtió en inmunólogo, pasó un año sabático en Inglaterra de 1961 a 1962. La familia lo acompañó y Janet Rowley consiguió un trabajo como pasante en el laboratorio de radiología del Hospital Churchill en Oxford. A su regreso a Chicago en 1962, Janet Rowley se convirtió en investigadora asociada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago y en el Argonne Cancer Research Hospital (ahora conocido como Franklin McLean Memorial Research Institute). El hijo menor de Rowley, Roger, nació en 1963. Janet Rowley fue ascendida a profesora asociada en 1969. Durante el año sabático adicional de su marido, de 1970 a 1971, también se tomó un descanso y trabajó como novicia en el laboratorio de Oxford.

Rowley comenzó a estudiar los cromosomas, las partes de una célula humana que contiene genes, de pacientes con leucemia en la Universidad de Chicago en las décadas de 1960 y 1970. Los cromosomas humanos están organizados en pares. Se vuelven visibles bajo el microscopio si se tiñen y se agrandan cuando la célula que los contiene está a punto de dividirse. Rowley trabajó con un microscopio especial y utilizó la técnica de tinción llamada banda cromosómica, en la que la tinción de los cromosomas con sustancias químicas fluorescentes (sustancias químicas que emiten luz) crea bandas visibles de 23 pares de cromosomas. Cada par tiene su propio patrón distintivo.

Rowley descubrió que en pacientes con leucemia mieloide crónica (LMC), que se presenta principalmente en adultos, las secciones de dos de los cromosomas han cambiado o se han movido. Esta anomalía de los cromosomas se llama translocación. En 1973, Rowley demostró que las translocaciones específicas están asociadas con tumores específicos. Este descubrimiento proporcionó evidencia para la teoría científica de que cuando los genes que controlan el crecimiento se mueven, las instrucciones químicas que controlan la división celular se dañan y las células se multiplican sin control, lo que lleva al cáncer. Rowley informó sobre su investigación en varias revistas científicas y escribió el libro Chromosome Changes in Leukemia, publicado en 1978.

En 1977, Rowley fue ascendido a profesor titular en la Universidad de Chicago. En 1984 se convirtió en profesora de servicio distinguido de Blum-Riese en el Departamento de Medicina y en el Departamento de Genética Molecular y Biología Celular de la Universidad. Ese año, también fue elegida miembro de la Academia Nacional de Ciencias. Fue presidenta de la Sociedad Estadounidense de Genética Humana en 1993.

Rowley ganó varios premios y distinciones, incluida la Medalla Nacional de Ciencia y el Premio Lasker de Ciencia Clínica, ambos recibidos en 1998. Es cofundadora y coeditora de la revista científica Genes, Chromosomes and Cancer.

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