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La ciencia da un paso más para borrar los recuerdos dolorosos

La ciencia da un paso más para borrar los recuerdos dolorosos

Los investigadores han avanzado en la manipulación de la memoria de los mamíferos. Imágenes de Barry Blackman / Getty

En la excéntrica película de 2004 “Eternal Sunshine of the Spotless Mind”, una pareja se somete a una intervención médica futurista para borrar los dolorosos recuerdos del otro después de la ruptura. Presumiblemente, todos tenemos recuerdos perturbadores en un rincón de nuestra mente que nos gustaría borrar de nuestras sinapsis, de una vez por todas.

Ahora, en un estudio publicado en línea por la revista Nature Neuroscience, los investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann de Israel dicen que al debilitar la comunicación entre las neuronas en dos partes del cerebro de un ratón, pudieron borrar un recuerdo.

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Los investigadores de Weizmann utilizaron un virus modificado genéticamente para apuntar a las neuronas de la amígdala, la región primitiva del cerebro que desencadena la respuesta de miedo en humanos y animales, que se comunican con la corteza prefrontal. Esta parte del cerebro procesa la información sensorial para dar forma a los recuerdos y las percepciones. Luego usaron otro virus para insertar un gen que coloca una proteína sensible a la luz en las neuronas de la amígdala. Esto les permitió usar la luz para activar esta vía neuronal cuando quisieron y también para apagarla.

Los investigadores observaron que cuando las ratas estaban expuestas a estímulos que inducían al miedo y sonidos fuertes, se activaba la línea de conexión entre la amígdala y la corteza prefrontal. A partir de entonces, cada vez que las ratas escucharon el sonido, recordaron la aterradora experiencia y mostraron signos de miedo. Pero los investigadores también encontraron que al someter el camino a repetidos pulsos de luz, podrían debilitar la conexión entre la amígdala y la corteza prefrontal, aparentemente desestabilizando y posiblemente destruyendo la aterradora memoria. Después del procedimiento, los ratones ya no actuaron con miedo.

“El cerebro es bueno para crear nuevos recuerdos cuando se combina con experiencias emocionales fuertes, como placer o miedo intenso”, dijo el líder del equipo Ofer Yizhar en un comunicado de prensa. “Por eso es más fácil recordar las cosas que son importantes para ti, buenas o malas, pero también es la razón por la que los recuerdos de experiencias traumáticas tienden a ser extremadamente duraderos y los predisponen. Personas con TEPT ”.

Esta no es la primera vez que los investigadores han estudiado el borrado de recuerdos, o incluso el uso de la luz para manipularlos. Pero la investigación se suma a un conjunto de conocimientos que algún día podría proporcionar a los médicos un tratamiento que ayudaría a las personas a superar estos recuerdos dolorosos.

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