Skip to content

La ciencia detrás de tu locura por la hierba gatera

La ciencia detrás de tu locura por la hierba gatera

Los científicos están estudiando qué hace que los gatos se vuelvan locos por la hierba gatera con la esperanza de que la sustancia química pueda usarse en el futuro para tratar ciertas enfermedades, incluido el cáncer. Akimasa Harada / Getty Images

Hay pocas alegrías más grandes que ver a un gato perder por completo las inhibiciones (y la mente) en manos de la hierba gatera. Grass es conocido por hacer que los gatitos típicamente conservadores exhiban todo tipo de comportamientos de cuco, incluidos olfatear, lamer, frotar e hiperactividad, y cualquiera que haya visto los cinco a diez minutos en acción puede dar fe de esto como un entretenimiento serio para todas las partes. involucrados (en particular esos gatos).

Pero incluso si conoces los efectos eufóricos de la hierba gatera cuando los ves, es posible que no conozcas la química detrás de ellos. Los investigadores ahora están tratando de determinar qué es exactamente responsable del efecto de la hierba gatera y cómo pueden usarla con fines medicinales. Y todo tiene que ver con una sustancia llamada nepetalactona: es un tipo de químico llamado terpeno que conduce a todo este comportamiento loco de gato.

Anuncio

En un nuevo artículo publicado en Nature Chemical Biology, los investigadores del Centro John Innes en el Reino Unido informaron que, si bien la mayoría de las plantas forman terpenos con una sola enzima, la producción de terpenos de hierba gatera requiere un proceso de dos pasos. -proceso en fase nunca ejecutado. visto en una planta. Primero, una enzima debe activar un compuesto precursor, luego una segunda enzima lo agarra para producir nepetalactona. Los investigadores creen que ocurre un proceso similar cuando se mezclan los medicamentos contra el cáncer, vincristina y vinblastina. Es por eso que los científicos creen que comprender la síntesis de nepetalactona puede ofrecer información sobre la producción de sustancias químicas como la vinblastina, que se usan comúnmente en la quimioterapia.

Según el investigador Dr. Benjamin Lichman, su trabajo puede desempeñar un papel importante en la investigación futura. “Hemos logrado un progreso significativo en la comprensión de cómo la hierba gatera produce neetalactonas, las sustancias químicas que vuelven locos a los gatos”, dijo en un comunicado. “La hierba gatera realiza procesos químicos inusuales y únicos, y tenemos la intención de usarlos para ayudarnos a crear compuestos útiles que se pueden usar para tratar enfermedades como el cáncer. También estamos trabajando para comprender la evolución de la hierba gatera para comprender cómo llegó a producir los productos químicos activos para los gatos. “

Anuncio