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La FAA acaba de aprobar un dirigible híbrido, pero ¿qué es exactamente?

La FAA acaba de aprobar un dirigible híbrido, pero ¿qué es exactamente?

La FAA otorgó recientemente la aprobación para un dirigible híbrido. Obtenga más información en este video de sus creadores Lockheed Martin. Lockheed Martin

Se llama dirigible híbrido, y digámoslo de esta manera: no es el zepelín de tu bisabuelo.

La Administración Federal de Aviación aprobó recientemente un plan de certificación que permitiría vuelos comerciales con un nuevo tipo de aeronave potencialmente revolucionario, Lockheed Martin.

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En lugar del dirigible clásico que puedas imaginar, intenta imaginar algo que sea un cruce entre un dirigible lleno de helio y un avión, incluso si se parece más a un cojín inflable con pequeñas hélices a los lados y aletas. Básicamente, un dirigible híbrido depende de helio más ligero que el aire para proporcionar el 80% de la sustentación que lo mantiene en el aire y obtiene el 20% restante de la sustentación aerodinámica que crea el cuerpo cuando actúa como un perfil aerodinámico.

Junte tudo isso e o Lockheed Martin LMH-1 é uma aeronave do tamanho de um campo de futebol, capaz de transportar 47.000 libras (21,3120 kg) de carga e até 19 passageiros a uma velocidade de cruzeiro de quase 70 milhas (113 quilômetros ) por hora. También puede aterrizar en un espacio relativamente corto (unas siete veces su longitud) y aterrizar en terreno plano sin amarre, gracias a sus cuatro plataformas de aterrizaje de hidrodeslizadores.

Esto permite que la aeronave híbrida “opere en áreas no preparadas como suelo, arena, nieve, hielo e incluso aguas abiertas”, dijo la portavoz de Lockheed Martin, Heather Kelso. El sistema de amortiguación “también se adhiere al suelo en el modo de estacionamiento como una ventosa para evitar que la aeronave se mueva lateralmente durante los cambios de viento durante la carga y descarga”.

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Una aeronave híbrida se sostiene en el aire con helio.

Lockheed Martin

Kelso dice que los dirigibles pueden proporcionar un transporte económico de cargas pesadas en ruta a una ubicación remota. “Estas aeronaves requieren poca o ninguna infraestructura terrestre fija y pueden ser lanzadas, aterrizadas y mantenidas en superficies no mejoradas, incluido el agua”, dice.

Este tipo de flexibilidad puede convertir a los dirigibles híbridos en un medio de transporte indispensable para las regiones del mundo que tienen poca infraestructura de transporte: desiertos, océanos, selvas e incluso el Ártico. Para las minas de petróleo y gas y las perforadoras de rocas, los dirigibles híbridos pueden transportar equipos grandes a lugares de difícil acceso y hacerlo de forma relativamente económica.

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Los dirigibles híbridos se pueden utilizar para entregar mercancías de manera más eficiente que los barcos, o incluso los barcos.

Lockheed Martin

Kelso explica que el nuevo dirigible híbrido está lleno de tecnología que los dirigibles de la vieja escuela del siglo XX no tenían. Es más ligero, pero también estructuralmente fuerte, aunque no tiene estructura interna. Además, los controles de vuelo electrónicos y la tecnología de detección proporcionan una mejora importante con respecto a los cables y poleas anticuados conectados a un joystick de tipo naval.

Y el vuelo es un proceso automatizado, con controles de vuelo digitales y sensores sofisticados para controlar la aeronave con mucha más precisión que un humano. Un dirigible híbrido debe ser capaz de detectar y corregir automáticamente pequeñas perturbaciones climáticas, por ejemplo, para permanecer en la trayectoria de vuelo prevista por el piloto.

“Una de las ventajas del dirigible híbrido es que es más controlable que un vehículo más ligero que el aire”, añade Kelso.

Lograr que el dirigible híbrido pasara por el proceso de aprobación de la FAA fue un desafío, dice Kelso, en parte porque las regulaciones existentes no coincidían exactamente con lo que puede hacer. En cambio, la agencia tuvo que mezclar diferentes pautas para aeronaves, aviones y helicópteros.

Pero Lockheed Martin tenía una ventaja significativa, ya que ya había demostrado que la tecnología funcionaría. En 2006, el vehículo prototipo a media escala P-791 voló a Palmdale, California, y completó con éxito todos los objetivos de las pruebas de vuelo.

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El prototipo de una aeronave en vuelo.

Lockheed Martin

Lockheed Martin y su concesionario Hybrid Enterprises anunciaron en junio que comenzarían a recibir pedidos para el dirigible híbrido, con el objetivo de asegurar el primer vuelo de la flota en 2018.

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