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La hipótesis del mono apedreado: ¿influyeron las setas mágicas en la evolución humana?

La hipótesis del mono apedreado: ¿influyeron las setas mágicas en la evolución humana?

Terrence McKenna, autor del libro de 1992 “Food of the Gods”, creía que el término “hipótesis del mono apedreado” distorsionaba su teoría y reducía la idea en su conjunto, pero el nombre se mantuvo de todos modos. Como funcionan las cosas

La investigación psicodélica ha tenido un resurgimiento en los últimos años, pero cuando reconsideramos el potencial de la psilocibina para tratar adicciones y trastornos psiquiátricos, ¿dónde termina la hipótesis del mono apedreado? ¿Los psicodélicos estimularon la conciencia humana?

Propuesto por primera vez por el etnobotánico del siglo XX Terence McKenna (1946-2000) en su libro Food of the Gods de 1992, el concepto básico es que el consumo de hongos psicodélicos puede haber jugado un papel crucial en el desarrollo del espíritu y la cultura humanos.

Según el hermano menor del autor, Dennis McKenna, la idea surgió de las conversaciones entre los dos. El propio Dennis es etnofarmacólogo e investigador farmacéutico, además de fundador de la Academia de Filosofía Natural McKenna.

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Tergiversación de la teoría del “ mono apedreado ”

“Durante un tiempo, tuve la idea de escribir un libro que se llamaría ‘Alucinógenos y evolución’, pero nunca lo hice”, explica Dennis por correo electrónico. “Incluso si el enfoque de Terence es diferente de lo que habría escrito, hay complementariedades. Las ideas de Terence ciertamente se enriquecieron con estas conversaciones”.

Ni Terence ni Dennis se refirieron a esta hipótesis como el “mono apedreado”, que, según Dennis, distorsiona la idea y suprime el concepto. Sin embargo, el nombre permaneció.

En esencia, la hipótesis sugiere que el aumento del lenguaje y la autorreflexión se debe al consumo prolongado y sostenido de setas de psilocibina. El momento exacto del aumento de la conciencia varía, pero Dennis cree que el proceso puede haber comenzado hace 2 millones de años.

“Sabemos que el tamaño del cerebro se ha triplicado hace unos 2 millones de años, y los ecosistemas que reúnen a los homínidos, el ganado y los hongos probablemente eran más o menos viejos”, dice Dennis, refiriéndose al estiércol del que emergen los hongos psilocibina.

setas mágicas

El uso de Amanita Muscaria, también conocido como Red Cup o Wild Fly Agaric, un hongo venenoso con propiedades tóxicas y alucinógenas, está profundamente arraigado en las tradiciones chamánicas del hemisferio norte.

NurPhoto / Getty Images

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Una “explosión creativa” de 40.000 años

Según el Dr. Thomas Falk, profesor de filosofía y educación en la Universidad de Dayton, la hipótesis también proporciona una explicación para la llamada “explosión creativa” que ocurrió hace 40.000 años en homo sapiens, antes de su migración de África a Europa. Aquí es donde vemos un aparente salto en las habilidades cognitivas humanas.

“Por primera vez, estos humanos vivieron en mundos de su propia creación, tanto material como simbólicamente”, explica Falk por correo electrónico. “Como tú y yo, estos humanos fueron capaces de crear mundos en sus cabezas y recrear esos mundos en entornos físicos y sociales externos. Aunque otros homo Las especies pudieron explorar la naturaleza de manera efectiva, permanecieron sujetos pasivos. La clave de esta importante distinción entre homo sapiens sapiens y todos los demás homínidos parecen ser Lengua. “

Falk, cuyos campos de estudio incluyen la fenomenología y la antropología, dice que si bien no faltan pruebas y teorías sólidas sobre el curso de la evolución humana, el salto a la autoconciencia sigue siendo un misterio. “La hipótesis del mono apedreado ofrece una posible piedra angular que parece encajar en muchas de las pruebas y teorías científicas existentes”, dice, señalando que esta es solo una posible respuesta.

En “Food of the Gods”, Terence McKenna expresó su opinión basándose en las cualidades conocidas de la experiencia psicodélica (como la alta empatía y la percepción sensorial), las tradiciones chamánicas en las culturas antiguas y la conocida e hipotética variedad de plantas y hongos psicodélicos en la antigüedad. veces.

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Regreso al Pleistoceno

El viaje nos lleva de regreso a la era del Pleistoceno, que se extendió entre 2,6 millones y 11.700 años, donde se produjeron importantes cambios climáticos. Los cambios pondrían a nuestros antepasados ​​en movimiento en entornos nuevos, estimulantes y generosos.

“Probablemente se necesitarían grandes ensayos”, dice Falk, “muchos de los cuales habrían sido dañinos, y algunos de los cuales habrían sido mutagénicos, resultando en cambios epigenéticos. Esto no significa que nuevos alimentos hubieran alterado el genoma de los homínidos”. Más bien, habría afectado el genoma de los homínidos, la expresión de genes ya presentes, cambiando a nuestros antepasados ​​fisiológica, neuroquímica y culturalmente ”.

Así, Terence presentó una interpretación en la que nuestros antepasados ​​seguirían rebaños de vacas y otros herbívoros, dependiendo de ellos para alimentarse y vestirse, pero también recolectando hongos psicodélicos que crecían fácilmente a partir de sus excrementos. El consumo regular de estos hongos podría haber sido útil, ya que los humanos se han extendido a nuevos territorios.

“Los hongos psicodélicos parecen ser beneficiosos para adaptarse a nuevas circunstancias, ya que alteran la mente / cerebro, alteran los patrones de percepción e inducen sinestesia”, explica Falk. “Terence McKenna y el micólogo Paul Stamets argumentan que estos hongos pueden haber permitido a nuestros antepasados ​​crear conexiones entre sonidos, símbolos y significados, que es la esencia de la ‘explosión creativa’: lenguaje humano, manipulación de símbolos y comunicación”.

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Mejora mágica de las cualidades adaptativas

Terence también argumentó que la psilocibina aumentaría la agudeza visual en dosis bajas, aumentaría la libido y aumentaría la cooperación, todo lo cual puede haber sido adaptativo a nuestros antepasados. Stamets, un firme partidario de la teoría, también destacó las cualidades de liderazgo que se derivarían de la mezcla de coraje y empatía que brindan estas sustancias.

Escrito durante lo que a veces se describe como la era oscura de la investigación psicodélica, “La comida de los dioses” argumentó que la criminalización de los psicodélicos y la falta de investigación sobre sus poderes, paradójicamente, aislaron a los humanos en un aspecto importante de su ascenso.

Terence no era ajeno a las locas anécdotas personales de la experiencia psicodélica e incluso a las más salvajes contemplaciones de la naturaleza de la realidad. Sin embargo, si el libro está lleno de la visión y la perspicacia distintivas del autor, también es, en palabras del escritor científico John Horgan, un trabajo serio que presenta un caso riguroso.

“Releyendo después de casi 30 años, estoy asombrado por su seriedad”, dijo Dennis, quien escribió un nuevo delantero para el libro. “No está ampliamente referenciado, pero las referencias principales están ahí. Creo que fue una erudición creíble. Toda la idea invita a la burla y al ridículo, y hubo muchos de ellos por parte de los críticos y otros. Pero creo que traiciona a muchos de ellos … criticó que nunca leyó o leyó sólo superficialmente. Treinta años después, la idea tiene más apoyo que nunca basado en lo que ha aprendido desde entonces “.

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La naturaleza cuestionable de la conciencia

En su libro de 2018, “Cómo cambiar de opinión”, Michael Pollan lo llamó “el epítome de todas las especulaciones miocéntricas”, señalando que es poco probable que su premisa sea probada o refutada. La hipótesis del mono apedreado simplemente no es el tipo de hipótesis que pueden plantearse los estudios científicos. Implica el surgimiento y la naturaleza de la conciencia, así como el verdadero potencial de los compuestos psicodélicos: todos los sujetos están llenos de sus propios misterios.

Sin embargo, esta no es la única explicación posible sobre la mesa.

“La inteligencia / conciencia humana parece haber sido un fenómeno emergente”, dice Falk. “En otras palabras, hubo muchos factores evolutivos, probablemente no relacionados, que sin embargo entraron en una combinación aleatoria y, al hacerlo, crearon un todo mayor que la suma de sus partes”.

setas mágicas

Los activistas dicen que los hongos con psilocibina como estos tienen usos medicinales para depresión, trastorno por estrés postraumático y otras enfermedades.

The Washington Post / Getty Images

Los cambios en el medio ambiente forzaron cambios sociales para asegurar la supervivencia, y estos cambios sociales requirieron mejoras en la capacidad mental. El predominio del fuego y el surgimiento de la tecnología culinaria mejoraron la nutrición y allanaron el camino para un mayor progreso cultural y social.

Dennis, sin embargo, señala que la hipótesis del mono apedreado no pretende ser el único factor evolutivo humano.

“Obviamente, estuvieron involucrados varios factores”, dice. “Es simplista postular que la gente comía hongos, por lo que estaban mejor equipados. Muchos factores influyeron en la evolución”.

La hipótesis del mono drogado apenas tuvo éxito en los círculos académicos, pero se ha convertido en un elemento básico de la cultura psicodélica. Entre sus defensores más destacados se encuentra el micólogo Paul Stamets, quien, junto con Dennis, destaca los avances científicos en áreas como la herencia epigenética y la neuroplasticidad que pueden explicar aún más los mecanismos involucrados en el progreso cognitivo psicodélico asistido.

Es poco probable que la hipótesis del mono apedreado alcance el nivel de la teoría científica en el futuro previsible, pero el tipo de reconexión psicodélica moderna que defendían Terence McKenna y otros bien puede llegar a buen término, especialmente a medida que más y más estudios examinan los usos terapéuticos. potenciales.

“Si los psicodélicos cumplen sus promesas y se integran en la medicina y la salud, revolucionarán los paradigmas de curación”, dice Dennis. “Y me gusta decir que los psicodélicos son medicinas para el alma, pueden curar no solo a las personas, sino también a la sociedad global si podemos integrarnos y tomar en serio las lecciones que nos pueden enseñar. Aprender. Y tal vez, solo tal vez. Si los hongos fueran presente y desempeñó un papel que impulsó a nuestra especie a la historia, tal vez ahora, cuando la historia termina y nos adentramos en una especie de existencia poshistórica, están ahí para guiarnos a través de este proceso. humildes, como confirma la ciencia “.

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