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La simple diferencia entre misiles balísticos y misiles de crucero

La simple diferencia entre misiles balísticos y misiles de crucero

El misil balístico tierra-superficie Fateh 110 (visto aquí) es fabricado en y por Irán y se cree que es uno de los misiles balísticos utilizados por Irán en el ataque del 7 de enero de 2020 contra bases aéreas estadounidenses en Irak. Mohsen Shandiz / Corbis a través de Getty Images

En 2017, Corea del Norte organizó inesperadamente un lanzamiento de prueba de lo que entonces era un nuevo misil balístico, el Pukguksong-2. El lanzamiento se produjo cuando el primer ministro japonés, Shinzo Abe, se encontraba en una visita de estado a Estados Unidos. Desde entonces, Corea del Norte ha lanzado varias otras pruebas de misiles balísticos. Entre mayo y octubre de 2019, Corea del Norte disparó hasta 12 misiles balísticos u otras balas. Pero fueron solo lanzamientos de prueba.

Sin embargo, las cosas se materializaron el 7 de enero de 2020, cuando Irán lanzó más de una docena de misiles balísticos contra dos bases militares iraquíes que albergaban tropas estadounidenses. Fue No un lanzamiento de prueba. Fue la represalia de Irán por el ataque con aviones no tripulados estadounidenses que mató al general iraní Qassem Soleimani el 3 de enero de 2020. No hubo víctimas y el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, defendió el ataque con misiles en bases estadounidenses en Irak, alegando que fue un acto. “autodefensa”.

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Pero para los no militares entre nosotros, estos lanzamientos de misiles balísticos, tanto los continuos lanzamientos de prueba en Corea del Norte como los ataques intencionales a bases estadounidenses en Irak, pueden plantear una buena pregunta: ¿qué es? ¿Un misil balístico, después de todo? ¿Hay algo en balística que haga que un misil sea aún más peligroso? Después de todo, cuando alguien entra en pánico, decimos que está “loco”.

Según la Federación de Científicos Estadounidenses, un misil balístico es un misil que tiene una trayectoria balística durante la mayor parte de su trayectoria de vuelo. Esto significa que después de que el misil ha quemado el combustible que lo impulsa, el misil continúa moviéndose, de la misma manera que lo hace una bala después de ser disparada por un arma. Una vez que se agota el combustible, no se puede cambiar la dirección del misil. Sigue un camino determinado por la velocidad de su lanzamiento y la fuerza de la gravedad que intenta traerlo de regreso a la superficie de la Tierra. Finalmente, la gravedad impulsa el misil, y su carga útil, que puede ser un arma explosiva, química o biológica o un dispositivo nuclear, hacia su objetivo.

Los misiles balísticos son diferentes de los misiles de crucero. Los misiles de crucero son autopropulsados ​​la mayor parte del tiempo en el aire, volando en línea relativamente recta y en altitudes más bajas utilizando un propulsor de cohetes. Piense en la trayectoria de vuelo de un misil balístico como un gran arco hacia arriba y hacia abajo, mientras que la de un misil de crucero, disparado desde un buque de guerra, por ejemplo, está más cerca de una línea recta.

Los misiles balísticos se utilizaron por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los alemanes utilizaron un misil balístico llamado V-2 para atacar Londres. Las defensas aéreas británicas diseñadas para detener los aviones no pudieron detener los V-2, porque los cohetes viajaban muy alto en la atmósfera superior y se movían muy rápido.

Después de la guerra, Estados Unidos, con la ayuda de científicos y tecnología alemanes capturados, construyó su propio arsenal de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) aún más poderosos, capaces de desencadenar la destrucción nuclear en objetivos al otro lado del mundo. La Unión Soviética y China también construyeron misiles balísticos intercontinentales, creando un mundo donde la guerra nuclear fue desalentada por la perspectiva de una destrucción mutua asegurada.

Publicado originalmente el: 15 de febrero de 2017

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