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Las islas artificiales son más comunes de lo que piensas

Las islas artificiales son más comunes de lo que piensas

Paracaidistas en caída libre en la isla artificial de Palm Jumeirah en Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Skydive Dubai / Getty Images

Las Islas Británicas están formadas por más de 6.000 islas, pero eso no fue suficiente para algunos de sus residentes neolíticos. En el norte de Escocia, los antiguos amontonaron cientos de rocas en el fondo de lagos, ríos y estuarios. Usando esta técnica, construyeron cuidadosamente docenas de pequeñas islas, algunas de las cuales tienen alrededor de 5.500 años.

“La construcción de la isla ha estado sucediendo durante miles de años”, dijo John W. McManus, profesor y ecólogo marino de la Universidad de Miami por correo electrónico.

En el Nuevo Mundo, los aztecas diseñaron “chinampas”, pequeñas islas para sus plantaciones. Y una de las atracciones más impresionantes de Micronesia es Nan Madol, un grupo de casi 100 islotes artificiales que sirvieron como capital de la dinastía Saudeler.

También puede encontrar masas de tierra artificial en algunas de las áreas metropolitanas más grandes del planeta. “Hay varias islas artificiales grandes alrededor de Nueva York”, señala McManus, y agrega que Estados Unidos ha construido más “a lo largo de la costa de Miami y en los atolones del Pacífico Sur”. Asimismo, el Aeropuerto Internacional de Kansai de Japón ocupa una isla en la Bahía de Osaka que fue fundada a fines del siglo XX a un costo de alrededor de $ 17 mil millones.

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Aeropuertos y agricultura

Con poco más de 1,7 km de largo, la isla personalizada en el Aeropuerto Internacional de Kansai fue una hazaña colosal. Todo el afloramiento es básicamente una enorme pila de tierra y barro que ha sido arrojada frente a la costa de Honshu. Los sedimentos para este proyecto se recolectaron de las montañas japonesas, del suelo de la bahía de Osaka y de ubicaciones en Corea y China. En total, se necesitaron más de 226 millones de pies cuadrados (21 millones de metros cuadrados) de terreno reubicado, más 10 millones de horas de trabajo, para establecer la isla.

A su manera, las chinampas aztecas no fueron menos impresionantes. Agrupadas en pantanos, las chinampas individuales estaban revestidas con paredes de barro reforzadas con plantas acuáticas. Entre ellos se encontraba un sistema de canales en forma de rejilla. Antes de que comenzara la construcción, a veces era necesario drenar, y luego llenar, todo un pantano o lago con la ayuda de zanjas estrechas.

Valió la pena. En una red chinampa bien regada, se pueden cultivar frutas, flores y verduras (como el maíz) durante todo el año. Y al elevar las islas individuales por encima del nivel del agua, los agricultores pueden evitar que las raíces de sus preciosos cultivos se saturen demasiado.

Las chinampas todavía se usan hoy. Todos los fines de semana, los turistas van a los “jardines flotantes” de Xochimilco, un barrio de la Ciudad de México. Aquí, se ofrecen paseos en barco en un sistema de canales histórico cargado de modernas chinampas. En estas islas rectangulares, los agricultores cultivan lechugas, rábanos y otros tipos de productos.

canales chinoch Xochimilco

Los históricos canales desde Chinampa a Xochimilco, Ciudad de México, México abren los fines de semana para los turistas que disfrutan de los paseos en bote en las coloridas trajineras.

Wikimedia

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Peina el fondo del océano

Cómo la Gran Manzana obtuvo sus islas artificiales es una historia muy diferente. Uno fue por casualidad. En la década de 1890, se recogió lentamente un montón de escombros en medio del East River mientras se construía un túnel debajo de este curso de agua. Finalmente, la pila de piedras creció lo suficiente como para romper la superficie del río y convertirse en la isla de Belmont. También llamada isla U Thant (aunque no oficialmente), mide unos miserables 100 pies de ancho por 200 pies de largo (30,48 metros por 61 metros).

En el fondo de la bahía de Nueva York, puede ver dos afloramientos más grandes: las islas Hoffman y Swinburne. Construidas en 1860, fueron diseñadas como áreas de cuarentena para inmigrantes con problemas de salud o en duda. Pero hoy, Hoffman y Swinburne son santuarios de aves administrados por el Servicio de Parques Nacionales.

Estas islas gemelas se construyeron con sedimentos dragados del puerto de Nueva York. La estrategia básica está viva y coleando.

Frente a la costa de Dubai, Nakheel Properties ha desarrollado archipiélagos artificiales diseñados para parecerse a palmeras gigantes con halos vistos desde arriba. El primero, conocido como Palm Jumeriah, está abierto al público, con parques acuáticos, spas y hoteles de lujo, sin mencionar a sus más de 10,000 residentes.

Se necesitaron unos impresionantes 3.300 millones de pies cúbicos (94 millones de metros cúbicos) de arena para completar el exótico archipiélago.

Para transportar y organizar todos estos materiales de construcción, Dubai tenía dragas. Equipados con potentes mangueras, los barcos succionaron grandes cantidades de arena del Golfo Pérsico. Gran parte del premio se roció en áreas previamente designadas por boquillas en los arcos del barco. (Este es un proceso llamado “arco iris”).

Los lechos de arena sueltos y los nuevos edificios son una combinación terrible, por lo que las islas emergentes tuvieron que consolidarse con compactación vibratoria. Se perforaron más de 2.000 agujeros en la hierba y se cubrieron temporalmente con largas lanzas de metal. Al vibrarlos, los ingenieros mezclaron los granos de arena, estrechando los espacios entre ellos hasta que el nuevo suelo se volvió más denso.

Palm Jumeriah

Se necesitaron 94 millones de metros cúbicos de arena para completar el exótico archipiélago conocido como Palm Jumeriah en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

Wikimedia

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Modificación de ecosistemas

Algunas islas artificiales se han diseñado específicamente para el bienestar animal. Este fue el caso del Markermeer, un lago de 700 kilómetros cuadrados que se creó en 1932 cuando cerró parte de una bahía de agua salada en la costa holandesa de Holanda. En el proceso, se cortaron las corrientes de agua naturales, creando un ambiente fangoso y fangoso.

Para limpiar el agua y atraer la vida silvestre, este incómodo lodo se utiliza para crear una serie de islotes. El primero de ellos se completó en 2016. Desde entonces, las mini islas se han convertido en puntos de parada populares para las golondrinas locales.

Pero las islas artificiales no siempre son un beneficio para el ecosistema. “Tanto el dragado de material como [building process] puede tener graves consecuencias ecológicas “, dice McManus”. Los sedimentos y las arenas de los arrecifes de coral son particularmente dañinos para la vida marina cercana.

Es por eso que los biólogos están preocupados por el Mar de China Meridional. Desde 2014, China ha dragado sedimentos marinos y los ha vertido en arrecifes de coral vivos en esta área. Las islas resultantes son, por decir lo menos, una cuestión de luchas políticas.

Según McManus, la mayor parte del lodo y la arena que se encuentran naturalmente en los arrecifes de coral “proviene del desgaste” de organismos muertos como “corales, animales con caparazón, muchas especies de algas, algunos microorganismos y otros”. Los granos individuales a menudo se convierten en fragmentos afilados de conchas sobrantes y material esquelético.

Por tanto, cuando se draga este material, las partículas de arena “pueden matar a casi todas las vidas cercanas”. Cuando se perturba, la arena fina crea “nubes” persistentes en el agua que bloquean la luz solar. Además, McManus advierte que las arenas y los sedimentos del arrecife “se adhieren fácilmente a las superficies respiratorias, como las branquias de los peces y muchos invertebrados”, lo que resulta en muertes masivas.

“En el caso de la construcción masiva de una isla de China en el Mar de China Meridional en la última década … unos 15 millones de metros cuadrados [161 million square feet] del sensible ecosistema marino ha sido destruido permanentemente “, dice McManus. Los arrecifes de coral rompen olas durante tormentas severas, protegiendo vidas y propiedades en áreas costeras. También albergan miles de organismos marinos, incluidas muchas especies de peces que ayudan a mantener las economías marítimas .

En un planeta superpoblado, el deseo de construir nuevas tierras es comprensible. Pero los expertos advierten que si no actuamos con cautela, los arrecifes de coral y otros recursos naturales de los que todos dependemos estarán en riesgo.

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