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Los beneficios de hablar de ti en tercera persona

Los beneficios de hablar de ti en tercera persona

Hablar de ti mismo en tercera persona puede hacerte parecer egoísta, pero también puede aumentar tu autoestima, según muestran los estudios. HowStuffWorks / BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images / Wally McNamee / CORBIS / Gregory Shamus / Getty Images

En la jerga de la cultura pop, se le conoce como “Jimmy”, la rareza coloquial de referirse a sí mismo en tercera persona, en honor al personaje “Seinfeld” que se enorgullecía de su talento en el baloncesto como si fuera su mayor fan. “Oh, sí, Jimmy jugó muy bien”.

Los deportes profesionales y la política están llenos de Jimmy de la vida real, grandes personalidades acostumbradas a hablar por sí mismas por su nombre. El senador Bob Dole fue implacablemente ridiculizado en “Saturday Night Live” por sus Bob Dole-isms. LeBron James, defendiendo su controvertido traslado de su ciudad natal Cleveland al Miami Heat, dijo: “Quería hacer lo mejor para LeBron James … hacerlo feliz”.

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Estados Unidos tiene un “Jimmy en Jefe”. El presidente Donald Trump se ha referido repetidamente a sí mismo como “Trump” o “Donald Trump” en debates, entrevistas y, por supuesto, tuits. Ignorando las acusaciones de connivencia con Rusia en las elecciones presidenciales de 2016, Trump tuiteó en 2017: “¿Quizás Trump acaba de hacer una gran campaña?”

¿Qué desencadenó esta reacción del autor JK Rowling?

El término real para hablar de sí mismos en tercera persona es ilegítimo, y cada psicólogo en la silla tiene una teoría para explicar por qué algunas celebridades son fanáticas de los ilegítimos. La explicación más simple es el ego. En esencia, sus egos se vuelven tan grandes e inflados que toman vida propia. Lo mismo ocurre con el narcisismo. Estas personas se aman tanto que necesitan llamar al objeto su afecto por su nombre.

Pero la verdad es que no se ha realizado una investigación sustancial para explicar por qué algunos atletas, actores y políticos de alto perfil no se guardan sus nombres en la boca. Curiosamente, sin embargo, existe evidencia convincente de que la gente común como tú y yo realmente podemos aumentar nuestra autoestima mediante el simple truco de pensar en nosotros mismos en tercera persona.

Ethan Kross es profesor de psicología en la Universidad de Michigan, donde dirige el laboratorio de emociones y autocontrol. Kross estudia cómo las personas regulan sus emociones, incluido el truco práctico del desapego psicológico, alejarse de la ira o el dolor intenso para pensar en la situación como un objetivo extraño.

“Lo que hemos aprendido es que el lenguaje proporciona una herramienta para que las personas se distancien psicológicamente”, dice Kross, “incluido el lenguaje que muchas personas usan de forma espontánea, sin siquiera pensar en ello”.

El diálogo interno en tercera persona es un estimulante emocional

Resulta que todos nosotros, no solo las celebridades, nos permitimos lo que Kross llama “conversación en tercera persona” cuando necesitamos un pequeño impulso emocional o psicológico. Tal vez pase en el gimnasio cuando queremos parar con cinco minutos de juego en la elíptica. “Vamos, Dave. ¡Empuja!” O cuando intentamos estar nerviosos por pedirle un aumento a nuestro jefe. “¡Te lo mereces, Dave!”

Funciona. En su laboratorio, Kross realizó experimentos comparando el desempeño de dos grupos en una situación estresante, un grupo al que se le pidió que se estimulara con declaraciones en “yo” y un segundo grupo que usó declaraciones “usted” y sus nombres. Cuando se les pidió a los participantes que hicieran un discurso público improvisado, una verdadera bomba de estrés, el grupo de Jimmy entró con una actitud más saludable, se desempeñó mejor y fue menos crítico después.

En un estudio posterior, Kross realizó escáneres cerebrales de resonancia magnética funcional de personas que participaban en discursos en primera y tercera persona. Las exploraciones revelaron que el pensamiento centrado en “yo” desencadena áreas del cerebro asociadas con “procesos autorreferenciales negativos”, a diferencia del pensamiento al estilo de Jimmy. Además, el diálogo interno con terceros parece ignorar las partes cognitivas o “estresantes” del cerebro. En otras palabras, el efecto positivo es automático.

“Respeto a los demas [emotional regulation strategies], el diálogo interno con terceros puede ser un poco más fácil de implementar para las personas “, dice Kross, quien aconseja a todos que lo intenten la próxima vez que estén estresados ​​o emocionalmente”. Los costos son mínimos y el resultado potencial es valioso. “

¿Significa todo esto que los LeBrons, Jimmys y Trumps del mundo hablan por sí mismos en tercera persona porque intentan establecer una distancia psicológica frente a situaciones estresantes? Quizás, dijo Kross, pero no es algo que él o cualquier otra persona haya estudiado.

Curiosamente, en el famoso video de LeBron James defendiendo a LeBron James, también le dice al entrevistador: “Lo que no quería hacer era tomar una decisión emocional”. Quizás la mejor manera de que James se distancie emocionalmente y tome una decisión objetiva es, como dijo, hacer lo mejor para LeBron James, no necesariamente para él mismo.

Una diferencia importante entre los experimentos de laboratorio y los nombres personales es que los participantes del estudio de Kross nunca hablaron en voz alta. Todas las conversaciones personales fueron internas o escritas en papel. Así que siempre existe una gran posibilidad de que las celebridades autodidactas no estén emocionalmente iluminadas, sino, como Jimmy, simplemente idiotas.

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