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¬ŅLos escenarios apocal√≠pticos desalientan a las personas a tomar medidas sobre el cambio clim√°tico?

¬ŅLos escenarios apocal√≠pticos desalientan a las personas a tomar medidas sobre el cambio clim√°tico?

Eco-Gloom: ¿ninguna acción contra el cambio climático?

La perspectiva de la desertificación es bastante aterradora. Junto con el lenguaje alarmista, puede crear una sensación de distancia entre el lector y el problema.

Imágenes de Bjorn Holland / Getty

A pesar del abrumador consenso entre los científicos antropogénico El cambio climático (provocado por el hombre) es real, el público ha permanecido relativamente indiferente. Según una encuesta de Gallup de 2010, el 48% de los estadounidenses dijeron que pensaban que la gravedad del calentamiento global era “generalmente exagerada”, con un aumento del 17% desde 1997. [source: Newport]. Y al menos un estudio concluyó que la tendencia puede explicarse en parte por lo que ellos llaman alarmismo [sources: Ereaut and Segnit].

Este estudio de 2006, realizado por el grupo de expertos británico Institute for Public Policy Research, se basó en una revisión de más de 600 artículos de noticias y clips publicitarios publicados en el Reino Unido. Los autores encontraron que podían clasificar ampliamente el tono de estos artículos en tres categorías generales. categorías: alarmismo, optimismo no pragmático y optimismo pragmático. El primero, el alarmismo, concluyeron los autores, es el método más dañino para difundir información sobre el cambio climático, y también el más utilizado en los artículos estudiados por los autores.

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Los autores encontraron que el lenguaje alarmista utilizado en estos artículos – términos como “colapso de la civilización”, “punto de inflexión”, “caos global” y “punto de inflexión” – acelera repentinamente la gravedad del problema para el lector. puede provocar una sensación de impotencia. Al crear esta sensación de inmensidad, concluyen los autores, el alarmismo también crea una sensación de distancia del problema.

Los autores no demostraron un vínculo causal directo entre los informes alarmistas y la falta de reacción pública a las acciones a gran escala sobre el cambio climático. Sin embargo, investigadores de otras áreas han llegado a conclusiones similares: que los mensajes al público pueden ser contraproducentes si están mal diseñados.

Un estudio de 2010 de la Northwestern University, por ejemplo, encontró que una campaña publicitaria de servicio público canadiense dirigida al consumo excesivo de alcohol tuvo el efecto opuesto al deseado. El estudio encontró que cuando ya experimentaban sentimientos de culpa y vergüenza, los estudiantes expuestos a anuncios de servicio público que usaban tácticas como la culpa o la vergüenza tenían más probabilidades de beber en exceso dentro de las dos semanas posteriores a la consulta. [source: Popovich]. Asimismo, otro estudio publicado en el Journal of Experimental Social Psychology en 2009 encontró que las advertencias en los paquetes de cigarrillos que vinculan explícitamente el tabaquismo con la muerte y la enfermedad con mensajes como “Fumar puede matar” van en aumento. [source: Jacobs].

Este estudio de 2009 se realizó desde la perspectiva de la teoría de la gestión del terrorismo, que podría dar una respuesta a por qué los mensajes alarmistas sobre el cambio climático pueden ser contraproducentes.

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Teoría de la gestión del terrorismo

Un estudio de la teoría del manejo del terrorismo sugiere que las advertencias neutrales y anticuadas sobre fumar al morir pueden ser más efectivas que las que señalan que fumar puede conducir a una muerte prematura.

Un estudio de la teoría del manejo del terrorismo sugiere que las advertencias neutrales y anticuadas sobre fumar al morir pueden ser más efectivas que las que señalan que fumar puede conducir a una muerte prematura.

Joseph Devenney / Getty Images

En el estudio de 2009 sobre las advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos, las personas más propensas a manifestar el deseo de fumar después de recibir mensajes relacionados con la muerte sobre el tabaquismo fueron aquellas que relacionaron su autoestima con los hábitos de fumar. En un ejercicio anterior, los participantes respondieron un cuestionario que correlacionó su autoestima con el tabaquismo.

Estos hallazgos apoyan el campo de la psicología llamado Teoría de la gestión del terrorismo (TMT). Este campo, creado en la década de 1980 por psicólogos de la Universidad de Missouri, se basa en el trabajo del antropólogo Ernest Becker, autor de la obra fundamental “Denial of Death”. Becker concluyó que, como los humanos somos conscientes de la muerte inminente de todos los seres vivos, incluyéndonos a nosotros mismos, construimos la cultura y sus trampas para evitar que nos obsesionemos con nuestra muerte inevitable. Desde el punto de vista de Becker, todo, desde la política hasta los deportes televisados, la fama y la guerra, es creado por humanos en un intento inconsciente de darle sentido a la vida.

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La teoría de la gestión del terror transfiere las ideas antropológicas de Becker al ámbito de la psicología y las estandariza. Bajo el TMT, los humanos se aferran a las culturas con las que más se identifican para disipar su preocupación por la muerte. Ante el recuerdo de su desaparición, la persona lucha contra el terror que lo acompaña, aferrándose con más fuerza a esa cultura o grupo que constituye la identidad de la persona, proceso llamado defensa distal [sources: Cox and Ardnt, Greenberg, et al]. En otros casos, un defensa proximal se activa y una persona minimizará la gravedad de cualquier amenaza a su propia mortalidad [source: Greenberg, et al]. Quizás este sea el mecanismo que funciona con los mensajes sobre el cambio climático.

Los recordatorios de mortalidad asociados con mensajes alarmistas sobre el cambio climático pueden activar defensas próximas. Cuando se activen estas defensas, incluso aquellos que estén de acuerdo en que el cambio climático es real actuarían para reducir el peligro potencial del cambio climático; aquellos que no están de acuerdo probablemente estarían en desacuerdo aún más [source: Dickinson].

Si la teoría de la gestión del terrorismo explica cómo el alarmismo puede ser contraproducente cuando se trata del cambio climático, los medios de comunicación deben evitar la amenaza de muerte, caos y destrucción en favor de un enfoque más pragmático. Desafortunadamente, todos los días vemos en los medios recordatorios de nuestra muerte inminente, lo que desencadena reacciones que alimentan el miedo. Casi tan pronto como el enfoque pragmático adoptó la lámpara fluorescente compacta (CFL) como símbolo de cómo cada individuo puede hacer una contribución real y colectiva a la lucha contra el cambio climático, surgieron informes de advertencia sobre los peligros del mercurio en las lámparas fluorescentes compactas. .

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Un artículo de Conservation International de 2010 señaló que las áreas cercanas a las inundadas por el aumento del nivel del mar probablemente experimentarían una deforestación masiva después de que la gente se dirigiera a las montañas.

Un artículo de Conservation International de 2010 señaló que las áreas cercanas a las inundadas por el aumento del nivel del mar probablemente experimentarían una deforestación masiva después de que la gente se dirigiera a las montañas.

Charriau Pierre / Getty Images

En 2010, la revista científica Conservation Letters publicó un artículo creado por la organización ambiental sin fines de lucro Conservation International. En él, los autores advierten de los efectos nocivos que los humanos pueden tener sobre el medio ambiente tras un cambio climático catastrófico. Una quinta parte de los bosques del mundo se encuentran a 50 kilómetros (unas 31 millas) de grandes poblaciones humanas que se verán inundadas si el nivel del mar aumenta un pie (0,3 metros) debido al cambio climático. [source: Sustainable Business]. Cuando se produzca este aumento del nivel del mar, los humanos se verán obligados a migrar a terrenos más altos y es probable que saqueen estos bosques para obtener leña.

Los seres humanos que trabajan hoy para combatir los efectos del cambio climático pueden tener un efecto igualmente dañino en los ecosistemas de todo el mundo. Las presas construidas para generar energía hidroeléctrica limpia y verde, por ejemplo, pueden afectar negativamente las áreas sumergidas por lagos creados por las presas.

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La imagen pintada por Conservation International se puede ver de varias formas. Sobre todo, puede verse como una visión inteligente y astuta del panorama general, una advertencia inteligente de que los seres humanos debemos planificar cuidadosamente nuestra respuesta al cambio climático. También puede tomarse como prueba de que, hagamos lo que hagamos, estamos prácticamente condenados a provocar un cambio climático irrevocable. En el último caso, el lector puede preguntarse cuál es el propósito de tomar medidas para abordar el cambio climático si queremos arruinar el planeta de alguna manera. Este es un peligro inherente al que se enfrentan los grupos afectados por el cambio climático, que buscan concienciar sobre este fenómeno.

Un informe de investigación de la Academia Nacional de Ciencias de 1.372 científicos encontró que el 97% está de acuerdo en que el cambio climático provocado por el hombre es real [source: Rice]. El estudio llegó a investigar al tres por ciento de los disidentes y concluyó que sus opiniones eran el resultado de habilidades por debajo del promedio. También se reconoce que, aunque la actividad humana contribuye al cambio climático, incluso la reducción de la actividad humana puede mitigarlo.

Pero entre los investigadores con evidencia que respalda el cambio climático y el público cuyas acciones pueden revertir sus efectos, se encuentran los medios de comunicación. Es aquí donde algunos se sienten desconectados. Específicamente, algunos críticos creen que los medios de comunicación están publicitando escenarios apocalípticos que pueden, de hecho, desalentar la acción sobre el cambio climático. Exploraremos la carga en la página siguiente.

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